14 Top-Rated Attraktionen und Sehenswürdigkeiten in den US Virgin Islands

Magens Bay, St. Thomas

Die US Virgin Islands gehören zu den Top-Reisezielen in der Karibik. Dieses amerikanische Gebiet liegt auf den Kleinen Antillen zwischen dem Nordatlantik und dem Karibischen Meer und umfasst etwa 50 Inseln und Inseln, von denen die größten St. Thomas, St. Croix und St. John sind. Nach einer turbulenten Geschichte mit vielen Besetzungen spiegeln die Inseln ihren dänischen Einfluss vor allem durch schöne Beispiele der neoklassischen dänischen Architektur wider. Natürliche Schönheit ist ein weiterer Vorteil. Üppige Berge, tropische Wälder, geschwungene Strände und felsige Buchten sind auf allen Inseln verstreut, und das kristallklare Wasser und der stetige Wind locken Segler und Bootsfahrer, die gerne in den geschützten Buchten ankern.

Jede Insel strahlt ihren eigenen Charakter aus. St. Thomas ist die meistbesuchte Insel und das Tor zum Archipel. Charlotte Amalie, Hauptort der Stadt, ist die Hauptstadt der amerikanischen Jungferninseln und ein wichtiger Kreuzfahrthafen mit zahlreichen Einkaufsmöglichkeiten, Restaurants und Unterhaltungsmöglichkeiten. St. Croix, der größte der drei, ist weniger touristisch als seine Schwesterinseln. Die wichtigsten Sehenswürdigkeiten sind der historische Bezirk der größten Stadt, Christiansted, sowie die Zuckerplantagen, Gärten und Küstenlandschaft auf dem Heritage Trail. St. Croix beheimatet auch das Buck Island Reef, das erste Unterwasser-Denkmal der USA.

Öko-Reisende finden auf St. John eine Oase, wo zwei Drittel der Insel als Virgin Islands Nationalpark ausgewiesen sind. Wandern, Tauchen, Schnorcheln, Angeln und Kajakfahren sind beliebte Aktivitäten hier.

1 Virgin Islands Nationalpark, St. John

Virgin Islands Nationalpark, St. John

Der Virgin Islands-Nationalpark ist ein Juwel der Karibik und zieht jährlich mehr als eine Million Besucher an. Damit ist er die größte Touristenattraktion des gesamten Archipels. Laurence Rockefeller spendete 5.000 Hektar Land, um den Nationalpark im Jahr 1956 zu errichten. Heute bedeckt der Park zwei Drittel der smaragdgrünen Insel St. John und umfasst Wanderwege, geschützte Buchten, atemberaubende Strände, Unterwasser-Seegärten, Petroglyphen und die Ruinen von historischen Zuckermühlen. Das Reef Bay Geführte WanderungEiner der beliebtesten Wanderwege St. Johns ist eine gute Möglichkeit, einige dieser Attraktionen zu erkunden.

Naturliebhaber erfreuen sich an der ökologischen Vielfalt des Parks. Mehr als 800 Arten von Pflanzen und 30 Arten von tropischen Vögeln sind innerhalb seiner Grenzen gefunden. Neben vielen Kokospalmen, Meerestrauben und Lorbeerbäumen beherbergt der Park den einheimischen nachtblühenden Cereus, der mit seinem Vanilleduft Fledermäuse und Motten anzieht. Andere Wildtiere sind grüne Leguane, Geckos, Karettschildkröten und eine Vielfalt an Meereslebewesen. Es ist nicht überraschend, dass die Gewässer des Parks hervorragend zum Schwimmen, Tauchen und Schnorcheln sind. Zu den Highlights gehören Watermelon Cay, Maho Bay, Caneel Bay und Cinnamon Bay.

Adresse: 1300 Cruz Bay Creek, St. John

Offizielle Website: http://www.nps.gov/viis/index.htm

Unterkunft: Unterkunft auf St. John

2 Trunk Bay Beach & Unterwasser-Schnorchel-Trail, St. John

Trunk Bay Beach & Unterwasser-Schnorchel-Trail, St. John

Eingebettet in die Virgin Islands Nationalpark, Trunk Bay's lange und wogende Kurve aus cremigem Sand und türkisfarbenem Wasser ist der am meisten fotografierte Strand von St. John. Von Meerestrauben und Kokospalmen umgeben, ist dies einer der besten Strände der Karibik. Der Trunk Bay Unterwasser-Schnorcheltrail liegt direkt vor der Landzunge, die in die Bucht ragt. Im kristallklaren Wasser können Sie bis zu 30 verschiedene Fischarten beobachten. Unterwasser-Wegweiser kennzeichnen Schlüsselmerkmale des Korallenriffs.

Adresse: 1300 Cruz Bay Creek, St. John

3 Buck Island Reef Nationaldenkmal, St. Croix

Buck Island Reef Nationaldenkmal, St. Croix

Die schöne Buck Island und die umliegenden Gärten sind eine der meistbesuchten Sehenswürdigkeiten von St. Croix. Das Buck Island Reef liegt 1,5 Meilen vor der Nordostküste von St. Croix, inmitten eines riesigen Meeresschutzgebietes, und wurde von US-Präsident John F. Kennedy 1961 zum ersten US-amerikanischen Unterwasser-Nationaldenkmal ernannt. Das Riff ist mit Elchhorn ausgestattet Korallengrotten und ist einer der besten Tauchplätze in den US Virgin Islands. Auf dem markierten Wanderweg können Schnorchler und Taucher viele tropische Fische wie den Blauen Tang und Barrakudas entdecken. Wracktauchen findet man vor der Nordküste. Buck Island bietet auch geschützte Strände, Picknickplätze und Grills sowie einen Wanderweg durch einen Wald von riesigen Tamarinden zum malerischen Grat der Insel.

Adresse: Buck Island, St. Croix

Offizielle Website: www.nps.gov/buis/index.htm

Unterkunft: Unterkunft in St. Croix

4 Magens Bay, St. Thomas

Magens Bay, St. Thomas

Umgeben von grünen Hügeln und Kokospalmen wurde Magens Bay von vielen Reiseveröffentlichungen als einer der schönsten Strände der Welt bezeichnet. Das Meer ist ruhig entlang der hufeisenförmigen Bucht und eignet sich hervorragend zum Schnorcheln, Schwimmen, Kajakfahren und anderen Wassersportarten. Auch in der Wasserscheide der Magens Bay führt die Tropical Discovery Hike die Teilnehmer durch ein 75 Hektar großes Naturschutzgebiet. Dieses einzigartige Gebiet umfasst vielfältige Lebensräume, die von trockenen Waldkuppen bis hin zu Mangroven-Feuchtgebieten mit zahlreichen einheimischen und Zugvogelarten reichen. Die zwei Kilometer lange, gepflegte Loipe windet sich unter Baumkronen zum wunderschönen Strand von Magens Bay hinunter, wo sich die Wanderer abkühlen können.

5 Cruz Bay, St. John

Cruz Bay, St. John

Das Cruz Bay liegt in einem von Booten umgebenen Hafen mit steilen Hügeln und ist die "Innenstadt" von St. John.Bis in die 1970er Jahre war Cruz Bay ein ruhiger Zollhafen ohne viel Aktivität. Heute hat sich die Kleinstadt mit rund 3.000 Einwohnern zu einem hippen Zentrum entwickelt und den Spitznamen "Love City" erhalten. Viele Einkaufsmöglichkeiten und Restaurants finden Sie in den pastellfarbenen Häusern am Rande des Dorfes. Die Stadt ist Ausgangspunkt für Ausflüge nach Virgin Islands Nationalpark.

Eine lohnende Attraktion in der Stadt ist die Elaine Ione Sprauve Bibliothek & Museum In einem restaurierten Plantagenhaus untergebracht. Das Museum stellt die Geschichte des heiligen Johannes anhand von Fotografien, Zeitungsartikeln und indianischen und kolonialen Artefakten aus. Galerien zeigen die Arbeit lokaler Künstler. In der Nähe liegt wunderschön Maho Bucht und Hawksnest Strand, ein beliebter Ort zum Schnorcheln.

6 Charlotte Amalie, St. Thomas

Charlotte Amalie, St. Thomas

Die Hauptstadt der amerikanischen Jungferninseln, Charlotte Amalie (benannt nach einer dänischen Königin), ist einer der beliebtesten Kreuzfahrthäfen in der Karibik. In der Mitte der Insel am Südufer von St. Thomas gelegen, ist die Stadt mit hübschen pastellfarbenen, rot überdachten Häusern vor einer Kulisse von steilen grünen Hügeln übersät. Neben vielen Restaurants und Unterhaltungsmöglichkeiten bietet Charlotte Amalie auch die größte Anzahl an Boutiquen und Juweliergeschäften in der Karibik sowie mehrere schöne Strände zum Schwimmen und Schnorcheln. Coral Weltozean Park ist eine Top-Attraktion hier, und andere Highlights sind Blackbeards Schloss; St. Thomas Synagoge; Emanzipationsgarten; das 99 Schritte; Regierungsgebäude; Frederick Lutheran Church; und Fort Christian, die älteste Struktur der Insel.

Unterkunft: Unterkunft auf St. Thomas

7 Coral World Ocean Park, St. Thomas

Coral World Ocean Park, St. Thomas Brian & Jaclyn Trommel / Foto geändert

Der Coral World Ocean Park bietet ein interaktives Meereserlebnis auf der Insel St. Thomas. Der Park verfügt über ein Unterwasserobservatorium, einen tropischen Naturlehrpfad, das Marine Gardens Aquarium und ein riesiges verglastes Korallenriffbecken. Tierliebhaber können mit Schildkröten, Seelöwen, Stachelrochen und Haien kommunizieren oder bunte Regenbogenlorfer von Hand füttern. SNUBA ist beliebt, und der Park bietet auch einen Nautilus Semi-Sub, Parasailing und einen Sea Trek Helmet Dive, bei dem die Gäste den Boden des Karibischen Meeres entlang laufen. Auch wilde Leguane durchstreifen den Park.

Adresse: 6450 Estate Smith Bay, Charlotte Amalie, St. Thomas

Offizielle Seite: http://www.coralworldvi.com

8 Heritage Trail, St. Croix

Heritage Trail, St. Croix Christine Warner Hawks / Foto geändert

Der St. Croix Heritage Trail ist eine 72 Meilen lange, selbst geführte Fahrradtour zu den historischen und natürlichen Sehenswürdigkeiten der Insel. Verkehrsschilder führen Sie entlang der Strecke zwischen Frederiksted und Christiansted, nördlich zur Hamm's Bay im Westen und nach Point Udall, dem östlichsten Punkt der Vereinigten Staaten. Der Heritage Trail schlängelt sich entlang der malerischen Küste durch tropische Wälder, Rinderland und historische Hafenstädte. Dies ist eine großartige Möglichkeit, um einige der beliebtesten Attraktionen von St. Croix, einschließlich der Estate Whim Plantation Museum, St. George Village Botanischer Garten, und Fort Frederik.

9 Christiansted, St. Croix

Christiansted, St. Croix LizSullivan / Foto modifiziert

St. Croix's größte Stadt, Christiansted, liegt an der Nordküste der Insel zwischen steilen Hügeln und einem Riff geschützten, seichten Hafen. An einem Punkt war der geschäftige Hafen von Christiansted die Hauptstadt des unter dänischer Herrschaft stehenden Gebietes, und das attraktive, sechs Blocks umfassende historische Viertel spiegelt die glorreichen Tage des dänischen Wohlstands wider.

Entworfen mit der norwegischen Stadt Christiania (heute Oslo) als Modell, bietet die Stadt elegante neoklassizistische Gebäude in Pink und Gold und bietet eine breite Palette von Unterkünften, Restaurants und Unterhaltungsmöglichkeiten. Ein guter Start für einen Spaziergang ist die Christiansted National Historic Site Es umfasst fünf klassische Kolonialgebäude, darunter das Fort Christiansvaern, das Customs House und das Steeple Building. Zu den weiteren Highlights der Stadt gehören die Apothecary Hall, das Government House sowie die Strände und Wassersportmöglichkeiten von Protestant Cay. Mehrere Kreuzfahrtschiffe legen jede Woche am Hafen von Christiansted an.

Ungefähr fünf Meilen westlich von Christiansted, der Salt River Bay National Historischer Park markiert den einzigen bekannten Punkt, an dem Christoph Kolumbus auf US-Boden landete. Es ist jetzt ein ökologisches Reservat und ein beliebter Ort für Kajaktouren durch die Mangroven. Etwa 15 Meilen südwestlich von Christiansted, der Sandy Point Nationales Schutzgebiet ist auch einen Besuch wert, mit einem zwei Meile langen, schillernden weißen Sandstrand. Das Schutzgebiet schützt Lederschildkröten sowie viele Vogelarten, aber überprüfen Sie die Öffnungszeiten, bevor Sie gehen, da es während der Nistsaison der Schildkröte geschlossen ist.

10 Frederik Lutheran Church, St. Thomas

Frederik Lutheran Church, St. Thomas

Jahrhunderte der Geschichte liegen innerhalb der Mauern der Frederick Lutheran Church in Charlotte Amalie. Dieses architektonische Juwel wurde zwischen 1789 und 1793 im georgianischen Stil erbaut. Die Kirche wurde im 19. Jahrhundert zweimal restauriert und verfügt nun über gotische Elemente wie einen Giebelturm. Der Eingang zur Kirche weist eine "einladende Arme" Treppe auf, die typisch für die westindische Architektur ist. Während des 19. Jahrhunderts wurden die Kirchengemeinden in westindische und dänische Gruppen aufgeteilt.

Adresse: Norre Gade, Charlotte Amalie, St. Thomas

11 Blackbeards Schloss, St. Thomas

Blackbeards Schloss, St. Thomas

An der Spitze des berühmten 99 SchritteBlackbeards Castle ist ein fünfstöckiger gemauerter Turm und der einzige seiner Art in der Karibik.Während der Kolonialzeit als Skytsborg bekannt, wurde der Wachturm 1678 von den Dänen erbaut. Legenden behaupten, der Turm sei ein Aussichtspunkt für den Piraten Blackbeard (Edward Teach) im 18. Jahrhundert. Heute befindet sich hier ein beliebtes Hotel und Restaurant. Von hier aus genießen Sie eine herrliche Aussicht auf den Hafen von St. Thomas und Charlotte Amalie.

Adresse: 1001 Blackbeard Hill, Charlotte Amalie 00802, St. Thomas

Offizielle Seite: www.blackbeardscastle.com

12 99 Schritte, St. Thomas

99 Schritte, St. Thomas

Ein Relikt aus der Mitte des 18. Jahrhunderts, die 99 Stufen (eigentlich 103 Stufen) wurden während der dänischen Kolonialzeit aus Schiffsballaststeinen gebaut. Die 99 Stufen sind ein Beispiel für viele Treppen, die auf den steilen Hügeln von Charlotte Amalie gebaut wurden. Sie führen zu Blackbeards Schloss, wo Sie eine herrliche Aussicht auf die Stadt genießen können.

13 Regierungshaus, St. Thomas

Regierungshaus, St. Thomas

Dieses dreistöckige weiße Herrenhaus mit Walmdach verfügt über zwei Etagen mit gusseisernen Veranden. Das zwischen 1865 und 1867 erbaute Government House wurde 1994 restauriert und beherbergt heute die Büros des territorialen Gouverneurs. Der erste und der zweite Stock des Government House sind für Besucher zugänglich und Sie können viele Gemälde von lokalen Künstlern sehen, darunter der aus St. Thomas stammende Camille Pissarro.

Adresse: König St., Charlotte Amalie, St. Thomas

14 Emanzipationsgarten, St. Thomas

Emanzipationsgarten, St. Thomas Roger Wollstadt / Foto modifiziert

Der Emanzipationsgarten ist der Ort, an dem am 3. Juli 1848 die Emanzipations-Proklamation verlesen wurde, um die Sklaven des heiligen Thomas zu befreien. Die Veranstaltung fand statt, nachdem Beamte erfahren hatten, dass Gouverneur Peter von Scholten die Sklaven auf St. Croix befreit hatte. Heute bietet der Park Bänke, einen Pavillon und viel Schatten und es ist ein guter Ort, um sich zu entspannen oder gelegentlich Bandkonzerte zu ergattern. Der Garten wird während des Festivals im April in ein Carnival Village umgewandelt. In der Ecke des Parks befindet sich eine Nachbildung der Philadelphia Liberty Bell.

Adresse: Zwischen Tolbod Gade und Ft. Christian, Charlotte Amalie, St. Thomas