Die Geschichte und die Standorte von Great Slave Lake: Ein Reiseführer

Great Slave Lake mattcatpurple / Foto modifiziert

Der Great Slave Lake, der acht Monate im Jahr von Eis bedeckt ist, ist der fünftgrößte See Nordamerikas. Das Gewässer ist Teil des Mackenzie River Systems und erreicht an manchen Stellen mehr als 600 Meter Tiefe, 480 Kilometer von Ost nach West und bis zu 110 Kilometer Länge. Der See hat seinen Namen von den Slavey First Nations, die lange an seinen Ufern gelebt haben.

Samuel Hearne entdeckte den See 1771. Ihm folgte Alexander Mackenzie, der auf die Mündung des Mackenzie River zusteuerte - später nach ihm benannt, und dann von John Franklin. Goldsucher, die 1896/99 auf dem Weg zum Klondike hierher kamen, berichteten über die Schönheit der Region, aber niemand wollte hierher kommen. Erst als 1930 Pechblende am See entdeckt wurde, interessierten sich die Menschen für das Gebiet. Die Entdeckung von Gold in Yellowknife Bay vier Jahre später führte zu einem Boom in Yellowknife, der wichtigsten Gemeinde am See zusammen mit Hay River, Fort Resolution, Fort Providence und Behchoko.

Der Great Slave Lake ist bei Anglern für seine ausgezeichneten Forellen und Hechte bekannt, mit seinen Nebenflüssen, die für die arktische Äsche bekannt sind. Spektakuläre Segelregatten finden auf dem See statt, der auch einige Sandstrände hat.

Fort Providence

Bison Alan Sim / Foto modifiziert

Die kleine Stadt Fort Providence liegt am Mackenzie River, wo sie in die südwestliche Ecke des Great Slave Lake mündet. Die Stadt ist bekannt für die große Auswahl an First-Nations-Kunsthandwerk, handgefertigten Anoraks und Parkas. Boote können an den Tankstellen in der Stadt gemietet werden. Der berühmte amerikanische Polarforscher Sir John Franklin (1786-1847) wählte Fort Providence als Ausgangspunkt für seine Entdeckungsreisen auf die Barren Grounds in den Jahren 1819-22. Am westlichen Ende der Stadt steht ein Denkmal für den amerikanischen Entdecker Sir Alexander Mackenzie, der 1789 im Fort Providence im Zuge seiner vermeintlichen Wanderung zum Pazifischen Ozean Halt machte, von dem er hoffte, ihn zum Arktischen Ozean zu bringen.

Das Mackenzie Bison Heiligtum liegt nördlich von Fort Providence am Highway 3 in Richtung Behchoko. 1963 hat die kanadische Regierung hier neunzehn Holzbüffel überwiesen, die vom Aussterben bedroht sind. Wer am frühen Morgen oder Abend über den Highway 3 fährt, sieht fast sicher einen oder zwei Holzbüffel am Straßenrand. Meist bleiben sie jedoch in der Nähe der Ufer des Great Slave Lake.

Fort Auflösung

Fort Resolution Leslie Philipp / Foto geändert

Fort Resolution wurde 1819 von der Hudson's Bay Company auf Moose Deer Island gebaut und um 1822 an seinen heutigen Standort verlegt. Es war ein wichtiges Zentrum mit leichten Frachtschiffen, die Güter von Fort McMurray auf den Slave River brachten. Der Handelsposten liegt südwestlich der Hauptmündung von Slave River.