Exploring Hudson Bay: Ein Besucherführer

Aurora Borealis, Hudson Bay

Die Hudson Bay im Nordosten Kanadas ist das größte Binnenmeer der Welt - zwischen 63 und 51 Grad nördlicher Breite. Teilweise innerhalb des Polarkreises verbindet es sich über die Hudson Strait und das Sea of ​​Labrador mit dem Atlantischen Ozean und über den Foxe Channel, das Foxe Basin und den Golf of Boothia mit dem Arktischen Ozean. Seine Weite ist kaum vorstellbar. Die isolierte und wilde Bucht misst 1.350 Kilometer von Norden nach Süden und 830 Kilometer auf einer Gesamtfläche von 637.000 Quadratkilometern. Hudson Bay hat eine durchschnittliche Tiefe von 128 Metern und eine maximale Tiefe von 259 Metern. Dies bedeutet, dass es viele Schätze zu Land und zu Wasser gibt.

Landschaft

Sonnenaufgang über der Tundra

Die Hudson Bay, von den glazialen Erhebungen des Canadian Shield mit präkambrischem Gneis und Granit begrenzt, hat ein Hinterland mit der typischen flachen Moränenlandschaft der arktischen Tundra, die sich bis zur Waldgrenze im Norden und der James Bay im Süden erstreckt. Baffin Island, ein Rest der kristallinen Berge des kanadischen Schildes, erhebt sich auf Höhen von 2.000 Metern.

Klima

Das Klima ist subpolar-kontinental. Während des langen Winters, mit Temperaturen von bis zu -60 ° C, ist die Hudson Bay mit ein bis zwei Metern dickem Eis bedeckt. Bei starkem Nordwestwind kann das Packeis bis zu acht Meter hoch werden. Während des kurzen Sommers, wenn die Temperaturen 20 ° C erreichen können, taut der Permafrost an Land bis in Tiefen von 60 Metern auf und verwandelt die Landschaft in ein breites unpassierbares Moor. Der ständige Prozess des Einfrierens und Auftauens hat zur Bildung besonderer Phänomene wie Pingos geführt, Erdhügel, die durch Druck von einer Wasserschicht gebildet werden, die zwischen erstarrtem Eis und dem darunter liegenden Permafrost eingeschlossen ist.

Wildtiere und Vegetation

Eisbär, Hudson Bay

Obwohl die Vegetationsperiode in der Regel weniger als fünf Monate beträgt, gibt es immer noch eine erstaunliche Vielfalt der arktischen Vegetation. In der Tat wurden mehr als 800 Pflanzenarten identifiziert, darunter Moose, Flechten, Farne und Blumen wie zB Polarmohn, Purpursaxifrage, arktische Campanula und arktische Lupine. Aber das raue Klima bedeutet, dass es weniger Wildtiere gibt. Zugvögel und Seehunde sind reichlich vorhanden, und Eisbären gelegentlich in die Siedlungen auf der Suche nach Nahrung wagen. Im Sommer wimmelt die sumpfige Landschaft von Mücken und Fliegen. Hudson Bay hat große Fischbestände, noch weitgehend unerschlossen, und gelegentlich eine weiße Schule Beluga Wale.

Geschichte

Hudson Bay wurde 1610 von Henry Hudson entdeckt und später nach ihm benannt. Der erste Europäer, der 1662 die Hudson Bay über Land erreichte, war Pierre Esprit Radisson, und der erste Handelsposten folgte 1668 an der Mündung des Rupert River.

Population

Die Gegend um die Hudson Bay ist sehr dünn besiedelt. Der größte Teil der Bevölkerung sind die Inuit, die ihre traditionelle Lebensweise als Jäger weitgehend aufgegeben haben und nun in den wenigen kleinen Gemeinden entlang der Küste von Fischen und Kunsthandwerk leben.

Wirtschaft

Die Hudson Bay Region ist reich an natürlichen Ressourcen, aber ihre Ausbeutung und ihr Transport wurden durch die Beschaffenheit des Geländes und die harten Lebensbedingungen so stark eingeschränkt, dass ihre Gewinnung unwirtschaftlich wurde. Die Tatsache, dass diese potentiell gute Wasserstraße zufriert, bringt die Schifffahrt von Oktober bis Juni zum Stillstand.

Es war 1929, als noch die einzige Eisenbahnstrecke zwischen Winnipeg und Churchill, einem neu geschaffenen Hafen für die Abfuhr von Weizen aus den kanadischen Prärieprovinzen, eröffnet wurde. Das ganze Jahr über sind keine Straßen befahrbar. Das wichtigste Transportmittel ist derzeit per Flugzeug. Der Pelzhandel sowie der Kabeljau- und Lachsfang sind weiterhin von wirtschaftlicher Bedeutung.

Hudson Bay Company

Die Hudson's Bay Company, das älteste noch in Nordamerika tätige Unternehmen, blickt auf eine 350-jährige Geschichte zurück. Am 2. Mai 1670 gewährte König Karl II. Einem Team von Engländern unter Führung seines Cousins ​​Prinz Rupert von Böhmen volle Bergbau- und Handelsrechte für die in die Hudson Bay abfließenden Gebiete. Das Unternehmen erlangte damit die Kontrolle über ein Territorium von rund acht Millionen Quadratkilometern oder ein Zwölftel der Erdoberfläche mit reichen Bodenschätzen und fabelhaften Pelzjagden.

Das hier verbreitete Fell des Bibers war damals in Europa ein gefragter Luxus, der zur Herstellung von Biberhüten und anderen Kleidungsstücken verwendet wurde. Die Hudson's Bay Company errichtete ein Netz von Handelsposten über den weitgehend unerforschten Norden und Westen Kanadas, die Basis für die spätere Besiedlung und Entwicklung des Landes.

Das fast vollständige Monopol der englischen Händler für den Pelzhandel geriet erst ein Jahrhundert später, als die North West Company 1779 gegründet wurde, in ernsthafte Konkurrenz. Nach einem erbitterten Kampf wurde der neue Rivale 1821 jedoch zu einer Fusion gezwungen Dennoch führten die veränderten technischen, politischen und sozialen Umstände dazu, dass das mächtige Unternehmen seine Vorherrschaft nicht mehr aufrechterhalten konnte und 1870 sein Land an die kanadische Regierung verkaufen musste. Andere Betriebe, einschließlich der Pelzhandelsgesellschaft, wurden in den letzten Jahrzehnten verkauft. Heutzutage besitzen die ehemaligen Pelzhändler viele große Kaufhäuser in ganz Kanada und beschäftigen Tausende von Menschen.

Puvirnituq, Kanada

Das Nunavik-Dorf Puvirnituq hat etwa 1400 Einwohner, hauptsächlich Inuit. Es ist bekannt geworden als ein Handwerkszentrum, das Steinskulpturen, Drucke und dekorierte Textilien herstellt.

Salluit, Kanada

Etwa 300 Kilometer weiter nördlich von Puvirnituq, Salluit liegt im Perpetual Ice in der Nähe der Hudson Strait.Seit dreihundert Jahren sind Schiffe hier vorbeigekommen, als sie vom Atlantik in die Hudson Bay eintraten, oft auf der Suche nach dem Hafen von Churchill im Südwesten der Hudson Bay.