El Djem erkunden: Ein Reiseführer

El Djem - Amphitheater

Tunesiens größte historische Touristenattraktion ist das Mammut- und Amphitheater mit goldenem Stein von El Djem - einst Schauplatz blutiger Gladiatorenkämpfe während der Römerzeit. Selbst für Reisende in Tunesien, die vor allem für einen Urlaub am Meer und in der Sonne hier sind, ist dieses UNESCO-Weltkulturerbe, auf halber Strecke zwischen Sousse und Sfax, ein Muss. Die Lage des Amphitheaters, die sich über die flache, trockene Landschaft erstreckt, trägt zu seiner dramatischen Anziehungskraft bei. Durch seine Arkaden zu schlendern und sich dann in die unterirdischen Gänge und Zellen unter der Arena zu wagen, erlaubt Besuchern ein bemerkenswertes Gefühl nicht nur für den Gebrauch dieser Struktur, sondern auch für die Macht, die das Römische Reich einst über dieses Land besaß.

Geschichte

El Djem ist seit dem 3. Jahrhundert v. Chr. Besiedelt, als es hier eine punische Siedlung gab, die jedoch erst nach der Gründung der Stadt Thysdrus an dieser Stelle im Jahr 46 v. Chr. Bekannt wurde. Thysdrus lag inmitten eines großen Olivenanbaugebietes, und da Olivenöl zu jener Zeit in Rom sehr gefragt war, florierte die Stadt schnell zum führenden Olivenanbauzentrum Nordafrikas. Mit einer Bevölkerung zwischen 20.000 und 30.000 hat die Stadt enormen Reichtum angehäuft, der - wie auch in anderen römischen Städten - zum größten Teil für die Errichtung von öffentlichen Gebäuden und Privathäusern verwendet wurde.

Das Amphitheater, am Ende des 2. Jahrhunderts n. Chr. begonnen, sollte als Symbol für diesen Wohlstand dienen. Aber während es noch im Bau war, begann der Niedergang von Thysdrus mit einer Wiedereinführung einer Steuer auf Olivenöl 238 n. Chr. Die Steuer löste eine Rebellion aus, die sich über Tunesien ausbreitete. Eine große Gruppe von Landbesitzern ermordete mit Hilfe der Juvenen (einer Art Offiziersausbildungskorps oder Miliz) den kaiserlichen Prokurator, den Finanzhauptmann der Provinz, und proklamierte einen 80jährigen Prokonsul, Gordian, als Kaiser. Der Aufstand wurde unterdrückt, und die Stadt wurde entlassen, und Thysdrus erholte sich nie von diesem Schlag.

Später wurde das Amphitheater in eine Festung umgewandelt, und im Jahre 699 n. Chr. Diente es dem Berberführer El Kahina als Zufluchtsort während ihres Kampfes gegen die arabischen Eindringlinge. Nach ihrem Sieg wurde die Stadt verlassen und der Ort wurde erst während der französischen Kolonialzeit wieder besetzt.

Das Amphitheater

Das Amphitheater

Das mächtige Amphitheater von El Djem ist das viertgrößte der römischen Welt und kommt nur nach dem römischen Kolosseum. das Pozzuoli Amphitheater in der Nähe von Neapel; und der in Karthago, von dem wenig überlebt. Seine kolossale Größe und ausgezeichnete Erhaltung hat ihm den Spitznamen das afrikanische Kolosseum gegeben.

Das Amphitheater mit einer ovalen Form ist 149 Meter lang und 122 Meter breit (verglichen mit dem Kolosseum von Rom, das 188 mal 156 Meter misst). Es ist auch von beeindruckender Höhe (40 Meter), die durch die Segeltuchsegel (Vela), die das Publikum vor der Sonne schützten, noch weiter erhöht worden wäre.

Arena-Ansicht

Mehr als 30.000 Zuschauer (schätzungsweise 60.000 Zuschauer) konnten hier Platz nehmen, die Sportveranstaltungen, blutige Gladiatorenkämpfe und das Töten von Verbrechern durch wilde Tiere in der Arena miterlebten. Es war also zu groß für eine Stadt von der Größe von Thysdrus und war offensichtlich als Demonstration der Macht und des Wohlstands der Stadt gedacht.

Obwohl das Amphitheater jahrhundertelang als Steinbruch genutzt wurde, hat es die Jahrhunderte besser überstanden als das römische Kolosseum. Nur zwei Drittel des Mauerkreises mit seinen drei Arkadengeschossen haben überlebt. Die nordwestliche Seite wurde 1695 auf Befehl des osmanischen Bey gesprengt, um zu verhindern, dass die Festung von Berber-Rebellen, die sich häufig in ihren Mauern verschanzt hatten, als Festung genutzt wurde.

Jede der drei Geschichten hatte ursprünglich 30 Bögen, von denen es insgesamt 68 gibt. Von den Sitzreihen im Innenraum ist nur noch wenig übrig, aber unter der 65 Meter mal 37 Meter großen Arena können die Besucher zwei sich überschneidende Bögen sehen unterirdische Gänge (Ausgrabungen im Jahr 1908), durch die die wilden Tiere und ihre Opfer die Arena betraten. Zu beiden Seiten der Durchgänge befanden sich Käfige für die Tiere und Zellen für die Gefangenen. Am Eingang befindet sich eine Treppe, die zu den oberen Arkadengängen führt, von denen man einen guten Blick auf das Amphitheater und die Stadt hat.

Amphitheater Panorama

El Djem Archäologisches Museum

Mosaik im Museum Dennis Jarvis / Foto modifiziert

Obwohl das Amphitheater der Hauptanziehungspunkt ist, ist das El Djem Archäologische Museum außerhalb des Stadtzentrums von El Djem (an der Straße nach Sfax) eine lohnende Ergänzung zu einem Besuch. Das Museum beherbergt römische Gegenstände (Öllampen, Münzen, Terrakottatöpfe) und eine Reihe von feinen Mosaiken mit geometrischen, pflanzlichen und tierischen Dekorationen, die alle in der Gegend ausgegraben wurden und einst die Villen reicher römischer Grundbesitzer zierten. Eine Reihe anderer Mosaike, die in El Djem ausgegraben wurden, sind in Tunis ausgestellt. Bardo Museum.

El Djem Archäologische Stätte

Römischer Schutt in archäologischer Stätte El Djem damian entwistle / Foto geändert

Sofort nach dem Museum ist die archäologische Stätte El Djem, wo die Mosaiken im Museum ausgegraben wurden. Einige Mosaike wurden in situ belassen. Insbesondere die Haus des Pfaus (Maison du Paon) und die Haus von Sollertiana Beide haben schöne Mosaiken auf ihren Böden. Auf der gegenüberliegenden Straßenseite, hinter der Eisenbahn, befindet sich ein kleines Amphitheater aus dem 1. Jahrhundert vor Christus. Zwischen den beiden Amphitheatern befinden sich weitere Überreste des antiken Thysdrus mit Überresten von großen Villen und einem Badekomplex.