Holi in Braj

Ein toli von Männern aus Palwal beschäftigt sich mit ihrem Dholak, Harmonium und Zimbeln und singt und improvisiert Vers und Gegenvers in Braj bhasha. Der Rhythmus geht am Straßenrand auf und ab, bunter als die Gulal-Jets. Zwei Frauen in den Dreißigern, die in Nylon-Saris gehüllt sind und zwei Kinder an den Händen halten, kommen zu dieser Truppe und hören zu. Dann, als wäre sie besessen, unfähig, sich zu beherrschen, tritt eine der Frauen vor, um zu tanzen. Beiläufig, am wenigsten überrascht, verschieben sich die Männer und machen Platz für sie. Sie zieht ihr Gesicht über ihr Gesicht und in diesem Moment wird etwas anderes. Sie entfesselt einen Wirbel von Händen und Füßen und bewegt sich, tanzt nach Herzenslust und geht dann weg, um Ladleeji zu verehren. In einem kleinen Schrein an einem Teich hallt der Klang von Dholak zu Liedern von Holi wider.

Hin und wieder tritt ein Mann oder zwei auf - entweder in einem Salwar-Kameez-Chunni-Outfit oder mit einem Chunni, der auf der Stelle ausgeliehen ist - und macht einen lustvollen, aber anmutigen Tanz, der perfekt die Bewegungen eines tanzenden Mädchens nachahmt. Es ist Barsana. Bekannt als das Dorf Radha. Sie sind von überall her gekommen, um ihre Ladleeji zu verehren; sie, die Holi so viel Freude und Bedeutung gibt. Sie sind auch von gekommen Nandgaon, vermutlich Krishnas Dorf. Und wenn eine Gruppe von Ältesten Lob für Ladleeji, ihre Göttin, ein Junge aus Nandgaon, sagt: "Krishna ist aus Nandgaon, er ist unser Bruder, Radha kann Göttin für dich sein, aber für uns ist sie nur unser bhabhi." Radha. Sie sitzt auf dem Hügel in Barsana und ist "Ladleeji" für die Einheimischen - der kleine Liebling, der sich weigert, mit dem schelmischen Krishna zu spielen, der ihn buchstäblich schlagen will, wenn er kommt, um einen unartigen Holi zu belästigen, der sich über ihn beschwert die Zeit, und wer hat natürlich keine Entität ohne ihn, wie er keine ohne sie hat.

Holi bei Braj (Foto von Ekabhishek)

Es ist ein Ausdruck der Liebe, die Liebe in diesem Land seit Jahrhunderten definiert hat. Und wenn Radha und Krishna nicht hinschauen, ineinander vertieft sind und zwischen den Teichen und Wäldern von Braj verloren gehen, frönen die Einheimischen einem Rollenspiel, so wie Kinder ihre Senioren nachahmen. Sie spielen, singen und tanzen als Radha und Krishna. Dies ist der Ort, an dem wir die große Daseinsberechtigung von Holi und seine höchste Hingabe und Freude in Braj finden. In Holi dreht sich alles um Ladleeji und Liebe: ihre Liebe, ihre Liebe zu ihr, das Liebesspiel zwischen Krishna und Radha, aber auch die Liebe jenseits des Geschlechts, die Liebe als Selbstlosigkeit und das Verlangen nach dem Universellen. Die Liebe drückt sich schließlich in etwas aus, das größer ist als man selbst, mit dem schönen Risiko, sich selbst auszulöschen. Das machen sie in Braj Holi. Sie vernichten ihr individuelles Selbst und werden Krishna und Radha. Wir hören den Goswami von Radha Raman Tempel in Vrindavan erklären diesen Aspekt von Holi. Wir alle wünschen, sagt er, eine freudige, liebevolle Zukunft.

Aber die Vergangenheit, ihre unangenehmen Erinnerungen, ihre Dämonen hemmen uns. Komm Holi, wir können alles, was in der Vergangenheit schlecht ist, verbrennen, ungehindert spielen und Liebe für alle finden. Ego greift jedoch ein. Ich bin männlich, das große Ich, der große Er. Krishna hatte das gleiche Dilemma, sagt er, aber er fand einen Ausweg. Er wurde eine Frau, Krishna wurde Radha, nicht physisch, sondern im Wesentlichen. Diese "werdende Frau" hat eine tiefe und schöne Tradition in Braj. Lord Shiva wollte einst Krishnas göttlichen Ras Lila mit den Gopis sehen, aber es wurde ihm gesagt, dass es keinen anderen Mann außer Krishna in der Ras-Arena geben könne und so wurde Shiva ein Gopi. So wird in Vrindavans Gopishvar Mahadev-Tempel das Shivaling - das ultimative männliche phallische Symbol - abends als Gopi mit Nasenring und Seidensari gekleidet!

Der Heilige Chaitanya Mahaprabhu aus dem 15. Jahrhundert, der Braj entdeckte, wird für eine Reinkarnation von Krishna und Radha gehalten. In einer anderen berühmten Legende besuchte Mirabai den Vaishnava-Heiligen Jiva Goswami in Vrindavan, wurde aber von einem Wärter zurückgewiesen - wie konnte der zölibatäre Asket eine Frau treffen? - Aber sie bemerkte, dass sie nicht bemerkt hatte, dass es in Vrindavan einen anderen Mann gab als ihren geliebten Krishna. Und Jiva stimmte dem Wesen ihrer Aussage zu. Alles von Vrindavan ist nur ein Liebhaber von Krishna, und sein Gopi zu werden ist ihr Weg der Liebe, der keine Grenzen kennt. Die gopis, die den höchsten Heiligen ein oder zwei Dinge über leidenschaftliche, unerschütterliche Hingabe beibringen konnten, werden als sakhis (Freundinnen) bezeichnet, ihre Liebe zu Krishna, die sakhi bhava genannt wird.

In Holi werdet ihr viele Männer in Braj das tun sehen; Sie werden zu Gopis oder Sakhis und spielen Holi in dem, was man Sakhi-Vesh (Persona) nennt. Gekleidet als Frauen, tanzend als Frauen, liebend ihren Gott als Frauen. Ich finde, dass Verkäufer und Ladenbesitzer mit Hingabe als sakhis im Dienst ihres Krishna tanzen; Ich lese von einer Hausfrau, die sich wie ein Mann kleidet, sich mit Balaram, Krishnas Bruder, identifiziert und ihren Gott als ihren geliebten Spielkameraden in einer ewigen Kindheit ansieht; Ich höre jemanden erklären: "Barsana ist Radhas Dorf, alle Männer hier sind in Sakhi-Bhava." Während HoliDurch die Dörfer Braj, Barsana, Nandgaon, Dauji, Jabat kommen Männer und Frauen in kleinen Gruppen zusammen, die Tolis genannt werden. In diesen Gruppen lassen sie gleichzeitig los und behalten die Kontrolle über das Geschehen, ohne ihre Autonomie in der Masse zu verlieren. Es gibt ein großes Gefühl der Freiheit.Eine unglaubliche Menge an Lizenz wird von Frauen genommen. Das toli stellt auch sicher, dass es keine Trennung zwischen "Darsteller" und "Publikum" gibt; Jeder nimmt teil. Natürlich können Sie auch einfach den großen Karneval Holi sehen: eine Erinnerung an unsere traditionellen Feiern, als wir den Frühling und die Fruchtbarkeit der Natur mit hemmungslosen Vergnügungen begrüßten, als Festlichkeiten eine Anarchie waren, in der es eine Schande war, nüchtern zu bleiben, wenn es Übertretungen gab und die Freiheiten waren fröhlich und "offen".

Dinge zu sehen und zu tun

Sie singen und tanzen in Tempeln und auf Straßen; sie spielen Holi mit Blumen; sie weinen und lachen in Ras Lila Aufführungen; sie freuen sich auf Frauen, die Männer mit Stöcken schlagen; und manchmal können sie nicht so sehr in der bloßen Fülle von Farben gesehen werden, gefangen in einem Monsun von Gulal. Beobachte sie, schließe dich ihnen an, fühle mit ihnen und entdecke eine Verlassenheit und Freude, die die Stadtfeste verloren haben. Das Holi, das wir in Städten kennen, wird am ersten Tag des Monats Chaitra gefeiert. Am Abend zuvor, der Phalgun Purnima, dem Vollmondtag des Monats Phalgun, ist das Holika-Feuer angezündet. In Braj beginnt Holi eine Woche vor Vollmond und dauert bis ein paar Tage danach. Barsana (41 km NW von Vrindavan) Spät am Nachmittag in Barsana. Die Beine sind müde, aber die Musik geht weiter. Wir sitzen auf den Stufen im Tempelhof neben einer Gruppe von Dorffrauen. Ein Mann, so betrunken, dass er kaum aufrecht stehen kann, tanzt und fordert die versammelten Frauen auf, mitzukommen.

Nandgaon (Foto von Shootedself)

Und das tun sie, fröhlich tanzend, fachmännisch. Dann zeigt er den Ältesten, sich ihm anzuschließen. Sie, gebrechlich und ältlich, ist anscheinend sehr widerwillig. Wir denken, sie wird gehen, ein Bein schütteln und zurück sein. Aber einmal auf ihren Füßen zieht diese schwache Dame einen langen pallu über ihr Gesicht und macht den anmutigsten und vorzüglichsten Tanz, ihre Schritte vollkommen und die Bewegungen seidig, in völliger Übereinstimmung mit dem unbekannten, fremden, betrunkenen Mann. Normalerweise erinnert Holi in Braj an das berühmte Lathmar (mit Stöcken schlagen) Holi von Barsana und Nandgaon, aber für uns ist die wirkliche Anziehungskraft die großartige Song- und Tanzsequenz, die es ist, reine Lyrik und wunderschöner Rhythmus, aber auch herrlich hemmungslos und sogar provokativ kokett. Die Aktion in Barsana, Radhas Dorf, beginnt am 8. Tag am Phalgun Ashtami, wenn der Tempel von Ladleeji auf dem Barsana Hügel mit Farben und Gesang beginnt.

Ein Bote kommt aus Nandgaon (Krishnas Dorf), um zu verkünden, dass Krishna und seine Freunde am nächsten Tag kommen und Holi spielen werden. Am nächsten Morgen kommen Leute aus allen Ecken von Braj in Barsana an und machen ein Parikrama des Dorfes, wandern durch die trockene Landschaft durch einen schmalen Spalt zwischen zwei Hügeln und rauf und runter durch das zerklüftete Gelände. Sie singen und tanzen begeistert und werfen Farbe auf alle und besuchen die Schreine auf dem Weg. Am Nachmittag versammeln sich alle im Ladleeji Tempel auf dem Hügel und warten auf die Männer aus Nandgaon. Kurz vor dem Dorf, neben einem Teich namens Peeli Pokhar, nehmen Männer und Jungs aus Nandgaon stundenlang in leuchtenden weißen Dhotis und Kurtas und gelben oder safranfarbenen Turbanen mit bunten Schilden, um sich vor den Lathis der Barsana-Frauen zu schützen. Die Lathis werden in einer Pantomime, in der Radha und ihre Freunde den schelmischen Krishna und seine Spielkameraden schlagen, bald auf sie herabregnen.

Gegen 4 Uhr geht die Gruppe zum Tempel und singt und tanzt den ganzen Weg. Inzwischen ist der Tempel von Menschenmassen belagert und die Treppen sind gefährlich mit Menschen besetzt. Im Tempel begrüßen Priester (die jetzt Radha und ihre sakhis sind) Krishna und seine Freunde aus Nandgaon; Zwischen Radha und Krishna gibt es einen mitreißenden Austausch von Witz und Widersprüchen, alles in lieblichem Braj Bhasha Vers, und Schauer von Farben, trocken und nass, werden auf alle gegossen. Die berühmten Frauen von Barsana, gekleidet in Saris und Schmuck, mit verhüllten Gesichtern, sind bereit mit ihren langen Lathis auf den Stufen und Straßen unter dem Tempel. Die Nandgaon-Männer, wie sie aus dem Tempel herabkommen, werden mit Schlägen dieser Stöcke in einem Scheinschlag begrüßt, und sie erhalten diese Schläge auf ihre Schilde und Körper mit geradezu Vergnügen. "Jeder Schlag fühlt sich an wie ein Segen", sagt ein Nandgaon-Junge, "aus Ladleeji." Nandgaon (50 km nordwestlich von Vrindavan) Der Holi-Karneval zieht am nächsten Tag nach Nandgaon, dem Phalgun Dashami.

Heute Nachmittag erklimmen Männer aus Barsana den Hügel in Nandgaon, um die Nanda Bhavan Tempel. Hier sitzen sie auf dem Hof ​​gegenüber Männern aus Nandgaon in einem Samaj (ein Gemeinschaftstreffen), das ein großartiges Festival von Musik, Tanz, Scherz und Wortspiel ist. Dies wird begleitet von einer Flut von Gulal und Strahlen von gefärbtem Wasser aus riesigen Pichkaris. Durchdrungen bis in den Kern, kommen sie vom Tempel herunter und werden in einer Umkehrung der Ereignisse vom letzten Abend von den Nandgaon-Frauen mit ihren Stöcken angegriffen. Phalain (50 km nordwestlich von Vrindavan) Wie auch anderswo, so ist die Geschichte von Prahlad in Braj von zentraler Bedeutung für die Überlieferung von Holi - der rechtschaffene Sohn, der Vishnu gegen die Befehle seines Dämonenvaters anbetete und in dem heraufbeschworenen Feuer völlig unversehrt blieb von Holika auf Befehl des Vaters. In Braj soll ein Dorf namens Phalain der Ort gewesen sein, an dem dieses Wunder geschah, und jedes Jahr zur Vollmondnacht vor Holi wird das Wunder dort nachgestellt: Der Priester des örtlichen Bhakt Prahlad Tempels zieht sich durch ein wahrhaft gewaltiges Feuer und kommt völlig unversehrt aus. Wir erreichen das Dorf schon lange vor der Mitternacht von Phalgun Purnima und die Menschenmassen strömen immer wieder in das Geschehen, das um 4 Uhr morgens stattfinden wird.

Eine riesige Masse von totem Holz und Kuhdung wurde zu einem Kreis, 30 Meter breit und 7-8 Meter hoch im Dorfzentrum gemacht. Der Priester hat sich 40 Tage lang mit einer anspruchsvollen Routine von Abstinenz, Zölibat und Meditation auf den Prozess vorbereitet. Die Aufregung steigt, die Atmosphäre ist voller Energie und mit allen Sorgen um den Priester. Ein Freund bemerkt, dass der kollektive Glaube, die vereinte Energie von allen, die ihn durchbringen, das Wunder möglich machen wird. Eine Weile bevor es Zeit ist, kommt der Priester aus dem Tempel, um sich im Teich zu erfrischen. Menschenmassen drängen sich um ihn, aber sie können ihn nicht berühren, denn das ist tabu. Von unserem Dachbarsch aus sieht und fühlt sich die Szene elektrisch an. Das Feuer wird angezündet, das trockene Holz entzündet und die Flammen springen auf. Es ist unerträglich heiß, sogar auf dem Dach. Der Priester kommt aus dem Teich, stürzt über den trockenen Boden und springt in das tobende Feuer. Irgendwann stolpert seine dunkle, in feurige Orange gerahmte Silhouette über das trockene, unebene Holz und alle Herzen hören auf, aber er kommt wieder ins Gleichgewicht. Ein Schritt, ein weiterer, und er ist draußen, sicher, unversehrt.

Es gibt einen kollektiven Seufzer, der lauter ist als die Schreie von "Bhakt Prahlad ki Jai", die in der Luft brüllen und die strahlend weißen Reiher von den Baumwipfeln rund um den Teich in Richtung des makellos leuchtenden perfekten Kreises eines Mondes treiben. Vrindavan Die Dunkelheit wird immer berauschender vom Geruch von Blumen. Im Ashram, in dem wir uns befinden, sind die Menschen die ganze Nacht aufgestanden und haben Tausende von Rosen und Ringelblumen von Blütenblättern befreit. Es ist Phoolon ki Holi an diesem Morgen. Am Morgen findet in der Ashram-Bühne das letzte einer Reihe von Aufführungen von Ras Lila statt. Die jungen Schauspieler, die Krishna, Radha und die Gopis spielen, werfen die Blütenblätter aufeinander und dann auf Krishna und Radha. Dann wirft Krishna Blumen auf die Menge. Es ist ein Signal für den ganzen Himmel, sich zu lösen.

Wir schmeißen uns alle gegenseitig Blumen zu, stopfen sie in die Kleider der anderen, reiben einander in die Haare und fliehen vor Lachen, wenn uns unsere Freunde begegnen und uns mit ... Blumen drohen. Ich erinnere mich, dass ich an diesem Nachmittag in meinem Bad Blumen aus meinen Haaren geschüttelt habe. Später, in der Radha Raman Tempel, eine Frau in einem leuchtend orangefarbenen Ghagra-Choli, das Gesicht bedeckt, tanzt wie eine kraftvoll flackernde Flamme vor dem Krishna-Idol. Wir sind alle verzückt, bis wir uns fragen, wie sie es sich leisten konnte, in ihrem Tanz mit den anderen männlichen Anhängern so intim zu sein? Und dann flüstert meine Freundin, ist sie ein Mann? Sie ist. In Sakhi-Vesh, inkarnierend die Leidenschaft von Radha, aber auch von Lalita, Chanda .... Die acht ursprünglichen Sakhis, die in den Tempeln von Vrindavan verehrt werden, um uns zu lehren, dass Krishna verehrt wird, sind im Wesentlichen eine ästhetische Erfahrung und bedeuten einfach, in ihn verliebt zu sein. Vrindavan, das Zentrum von Braj, ist das Herz aller Aktivitäten von Ekadashi (11. Tag) bis zum Tag nach dem Vollmond. Ein Elefant, der zu diesem Anlass Krishna und Radha, einen Jungen und ein Mädchen, trägt, wird in den Straßen von Vrindavan hinausgebracht, um den Beginn von Holi zu verkünden. Von nun an leben die Tempel und Straßen mit Farben und Musik.

Die Menschen gehen von Tempel zu Tempel, wo die Priester Pichkaris führen und die Devotees mit farbigem Wasser überschwemmen, das mit kochenden Tesublumen zubereitet wird. In vielen Tempeln singen die Menschen Andachtslieder in Sitzungen namens Samaj. Dies sind flüssige Zusammenkünfte, bei denen jeder für ein Lied mitmachen oder einfach nur ausgelassen tanzen kann, wobei er oft Fähigkeiten zeigt, die so tiefgründig sind wie die Hingabe. Noch später, in einigen Straßen, können Sie Männer und Frauen sehen, die mit bunten Kreide beschäftigt sind und ansprechende Muster von Rangoli schaffen. Und dann ist da noch die Braj Ras Lila, eine 400 Jahre alte lokale Tradition, Krishnas jugendliche Spiele mit Musik, Tanz und geistreichen Beiträgen zu inszenieren, mit Elementen wie Dhrupad, Kathak und Volkstheater. Was Sie dort finden werden, wird groß und tief auf den Gesichtern der Menschenmenge, ist äußerste und freudige Anbetung, hervorgerufen durch die leichten Mätzchen von Krishna und Radha.

Von Amit Mahajan und Juhi Saklani

Amit Mahajan hat als Ingenieur, Reflexologe, Reiseschriftsteller, Übersetzer und ein paar andere Gelegenheitsjobs Geld verdient.

Anders als der Bösewicht in der Harry-Potter-Serie, der seine Seele in mehrere Teile zerlegte, um die Sterblichkeit zu vermeiden, multiplizierte Juhi Saklani ihr Reisen mit dem Vorwand, Reiseschriftsteller zu sein.

"