Ein Trek Back In Time: Mahabaleshwar nach Pratapgad

Zeit: 2 Tage oder mehr

Level: Leicht zu moderieren

Ideale Saison: Oktober bis März

Lage: In der Region Koyna-Satara, südöstlich von Mumbai, in den Western Ghats

Im Jahr 1803 war die Stadt Mahabaleshwar eine dicht bewaldete, unbewohnte, fast vergessene Hochebene, die Teil des Territoriums unter Pratap Singh, dem Herrscher von Satara, war. Sein Status änderte sich, als Gouverneur Malcolm von Bombay 1828 ein Dorf für Mahabaleshwar tauschte. Damit begann die Entwicklung der Sommerhauptstadt der Bombay Presidency, die heute eine der berühmtesten Bergstationen Maharashtras ist. Es ist auch ein Ort von religiösem Interesse für viele. Die alten Tempel von Old Mahabaleshwar sollen schließlich die Quellen von fünf Flüssen sein (Krishna, Koyna, Venna, Savitri und Gayatri).

Noch bevor die Briten ankamen, war das Gebiet von mehreren Forts umgeben. Im Westen befindet sich das Pratapgad Fort, wo Afzal Khan, General von Adil Shah von Bijapur, einen waghalsigen Angriff auf Maratha König Chhatrapati Shivaji unternahm. Im Süden liegt Makarandgad (1.236 m) und darüber hinaus Mahipatgad, Rasalgad, Vasota und Sumargad. Mahabaleshwar ist ein guter Ausgangspunkt für eine Wanderung zu einigen dieser malerischen Orte.

Mahabaleshwar Hills (Foto von Joezach)

State Transport (ST) Busse und Jeeps fahren zu mehreren Dörfern an den Ufern des Koyna Lake, von wo aus Sie mit der Fähre oder dem Backwaters von Koyna Dam starten und näher an einige der Forts kommen können. Die Gegend ist abgelegen und von dichtem Dschungel umgeben. Wenn die Tierwelt Sie interessiert, gibt es Wildschweine, Bären, Hirsche, Leoparden und eine Fülle von Vogelarten im Dschungel. Ich habe in der Vergangenheit Mahabaleshwar zu meiner Basis gemacht und bin auf Streifzüge zu einem oder zwei Forts auf einmal ausgeflogen und dann für eine Nacht in ein Hotel zurückgekehrt, bevor ich mich auf eine weitere Wanderung machte. Sie können jeden dieser hier als separate Tagestrekking tun, jeden Abend nach Mahabaleshwar zurückkehren, wenn Sie nicht die Nacht im Freien, vor allem während der Monsune verbringen wollen.

Tag eins

Mahabaleshwar - Zolai Khinddudhgaon - Chaturbet - Ghonaspurmakarandgad

Entfernung: 12-15 KM

Zeit: 6-7 Stunden

Level: Moderat

Es ist ratsam, einen Führer von Chaturbet zu nehmen, wenn Sie nicht sicher sind, Ihren eigenen Weg nach Makarandgad zu finden, da der Weg durch dichten Wald verläuft und leicht verloren geht. Ein Führer kostet Rs 100-150 für den Tag und Sie müssen Ihr Essen mit ihm teilen. Von Mahabaleshwar nehmen Sie einen Bus oder Jeep nach Tapola und steigen am Zolai Khind Pass aus. Vom Ende des Passes aus folgen Sie einem gut befahrenen Weg rechts oder genau nordwestlich. Betreten Sie einen dichten Wald und fahren Sie entlang eines langen Sporns zum Dorf Dudhgaon (2-21 / 2 Stunden).

Koyna-Staudamm (Foto von Nichalp)

Makarandgad Fort steht hoch im Westen Südwesten, umgeben von dichten Wäldern. Wenn Sie eine kürzere Variante bevorzugen, gibt es ein paar direkte Busse nach Dudhgaon, aber das würde bedeuten, dass Sie die schönen Wälder nach Zolai Khind verpassen. Von Dudhgaon aus folgen Sie der Schotterstraße nach Westen, überqueren den Fluss Koyna und erreichen Chaturbet. Ein Fußweg führt über Felder und dann den Hang hinauf, um in den Wald zu verschwinden. Der Weg führt 2-21 / 2 Stunden nach Südwesten, bevor er in eine flache Strecke kommt, wo er sich einem weiteren Weg anschließt, der von links kommt. Dieser Weg kommt aus dem Dorf Dabhe am Ufer des Koyna-Sees. Ein Start-Service verbindet Dabhe mit Tapola und anderen Dörfern in der Umgebung, aber überprüfen Sie Zeiten mit Einheimischen, da diese unberechenbar sein können. Von der Kreuzung aus gehen Sie weitere 30-45 Minuten in Richtung Südwesten nach Ghonaspur Village.

Da ein Großteil der Gegend in Makarandgad von dichten Wäldern bedeckt ist, ist der Aufstieg mit einer konstanten kühlen Brise sehr angenehm. Wenn Sie ruhig sind, können Sie sogar Dschungelvögel und Pfauen entlang des Pfades entdecken. Von Ghonaspur geht der Weg in das Fort genau nach Westen und klettert weitere 30-45 Minuten bevor er in die Ballekilla (Big Fort) eintritt. Über Makarandgad ist nicht viel bekannt und es gibt kaum noch Ruinen oder Wälle. Da ist ein grosser Mahadev-Tempel (renoviert und gepflegt von lokalen Dorfbewohnern). Es gibt auch eine Felsenhöhle, die Wasser hält und weit zurück reicht, fast ohne Ende in Sichtweite (ich habe versucht, meine Taschenlampe zu benutzen, konnte aber die Rückwand nicht sehen).

Man kann im Tempel (oder wenn man ein Zelt hat) draussen zelten, da die Höhle unten gutes Trinkwasser hat. Die Nächte sind kühl, aber der Himmel, besonders in einer mondlosen Nacht, ist fantastisch. Sie können mehrere Konstellationen sehen, darunter Cassiopeia, Orion der Jäger, Der Große Bär (Ursa Major), der Polarstern und Sirius der Hundsstern, der hellste Stern am Himmel. Je nach Jahreszeit sind auch einige Planeten sichtbar.

Tag zwei

Makarandgad-Hatlot-Shirpoli-Koyna River- Pratapgad

Entfernung: 10-11 KM

Zeit: 4-5 Stunden

Level: Moderat

Pratapgad Fort (Foto von Shreenath)

Von Makarandgad Fort, steigen Sie nach Hatlot Village im Westen ab. Der Weg führt auf der rechten Seite entlang der Mauer (genau nach Norden). In etwa 30 Minuten erreichen Sie einen Tempel inmitten eines dichten Waldes. Folgen Sie einem Weg nach links oder nach Südwesten, der nach Hatlot führt (wenn Sie den Weg nach rechts nehmen, erreichen Sie Ghonaspur). Nachdem Sie 1-11 / 2 Stunden gelaufen sind, kommen Sie aus dem Dschungel und zu dem ersten von vier Weilern, aus denen sich Hatlot zusammensetzt.Hinter dem ersten Weiler kommen Sie zu einer eisernen Brücke, über der ein Maruti-Tempel liegt. Kurz nach dem letzten der vier Weiler biegt der Weg nach Nordwesten ab und folgt einer unbefestigten Straße (1 Stunde), die Sie hinunter zum Fluss Koyna und einer unbefestigten Straße führt, die nach Dudhgaon führt.

Biegen Sie an der Straße nach Nordwesten ab und folgen Sie der Straße nach Shirpoli und Dudhgaon Phata (Kreuzung). Wenn Sie diese Straße entlang gehen, kommen Sie am Dorf Parpar (30-45 Min.) Und dann am Dorf Sondpar vorbei, von wo aus ein Pfad nach Westen auf einen sanften Ausläufer führt. Dies bringt Sie zum Grab von Afzal Khan (1 Stunde). Von hier aus folgen Sie der Teerstraße, die Sie in 10 Minuten zum Ausgangspunkt der Festung bringt.

Im Jahr 1656 annektierte Shivaji Jawli und wandte seine Aufmerksamkeit dem Bau eines Forts auf dem Bhorpya-Hügel zu, der strategisch an der Handelsstraße von Konkan nach Wai gelegen war. Dies wurde Pratapgad Fort (1.080 m), die eine der wenigen Festungen in Maharashtra ist, die immer noch in privaten Händen ist. Es bleibt bei der Familie Bhosale von Satara und ist ziemlich gut erhalten. Dies, seine historische Bedeutung und die Nähe zu Mahabaleshwar machen es zu einer Touristenattraktion. Sie können die Dienste eines Führers in Anspruch nehmen, der die Geschichte des Forts (mit einem Dreh) erzählt, während er Sie um die verschiedenen Punkte herumführt (Führungsgebühr Rs 80).

Wenn Sie das Fort betreten, werden Sie auf den Wachturm und seine schützenden Mauern stoßen. Weiter oben befindet sich der Bhavani Mata Tempel, der ein Idol von Mahishasurmardini beherbergt. Dieses Idol wurde aus einem einzigen Saligram-Stein (einem Ammoniten-Fossil) geschnitzt, das 1661 von Shivaji aus dem Kaligandaki-Fluss in Nepal mitgebracht wurde. Es gibt auch einen exquisiten Quarz-Shivaling, der vermutlich von Shivaji verehrt wurde. Auch können Sie die riesige Bronzestatue des berühmten Maratha-Chefs nicht verfehlen.

Shivaji-Statue in Pratapgad (Foto von Suyogaerospace)

Vom westlichen Ende der Festung aus kann man in den Konkan schauen, während man im Norden Raigad sehen kann, Torna, Rajgad und einige andere Forts. Mahabaleshwar liegt im Nordosten, während Makarandgad im Südosten liegt. Die Festungsmauern sind in ausgezeichnetem Zustand und ihre Türen sind noch intakt. Pratapgad ist wahrscheinlich das einzige Fort, in dem bis heute um 19 Uhr die Türen geschlossen und verschlossen sind. Es verfügt über alle Annehmlichkeiten eines Touristenortes mit Esslokalen und Verkaufsständen mit kalten Getränken, Souvenirs, Karten und Informationsbroschüren (meist in Hindi und Marathi). Unterkunft und Verpflegung sind auch innerhalb der Festung verfügbar, aber seien Sie gewarnt, dass dies eher einfache Optionen sind.

Nachdem Sie das Fort erkundet haben, können Sie entweder die Nacht in der Festung verbringen oder einen Bus oder Jeep nehmen, der Sie nach Mahabaleshwar bringt. Es ist auch möglich, einen Bus zurück nach Mumbai von der Autobahn 7 km zu bekommen.

Trekking-Optionen

● Vom Fort Pratapgad aus können Sie zum Grab von Afzal Khan wandern und dem Pfad folgen, auf dem Sie bis nach Dudhgaon Phata oder Shirpoli kamen. Von hier aus führt ein Pfad den Berg hinauf durch einen dichten Dschungel voller Vögel. Es bringt Sie in 2-3 Stunden nach Mahabaleshwar Stadt. Sie werden die Straße mehrmals überqueren, bevor Sie den Gipfel bei Bombay Point erreichen.

● Ich habe diese Route umgekehrt gemacht und meine Wanderung in Bombay Point begonnen, bin nach Pratapgad heruntergefahren und dann nach Makarandgad, hinunter nach Dabhe, um nach Tapola zu fahren und dann nach Met Indavli, um Vasota (1.171m), Chakdev ( 984m) und Rasalgad Forts. Dies erfordert mindestens weitere vier Tage und ein großer Teil der Region ist sehr abgelegen.

Im Fort Pratapgad (Foto von Frau Mulish)

● Eine weitere Option könnte sein, nach Raigad Fort, der Stätte von Shivajis Inthronisierung, nördlich von Pratapgad zu gehen. Dafür müssen Sie jedoch mindestens einen zusätzlichen Tag einplanen.

Von Andre Morris

Über den Autor: Andre Morris lehrte Geschichte in Mumbais Wilson College, bevor er die wilde Seite ging. Er lebt in Mumbai, verbringt aber sein halbes Leben in der Natur - Wandern, Klettern, Rafting, Kanufahren und Vogelbeobachtung. Er betreibt auch Outbound Adventure, ein Outdoor-Bildungs- und Abenteuer-Outfit.

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