Der buddhistische Weg: Kamshet Karla Caves

Die antiken Buddhistische Höhlen beim Bhaja in der Nähe von Malavli haben mich seit meinem ersten Besuch während eines Schulausflugs im Jahr 1977 fasziniert. Die Reise führte mich nicht nur auf eine Reise zurück vor 2000 Jahren, sie weckte auch mein Interesse an der indischen Geschichte und veranlasste mich schließlich, meine Meister zu machen das Thema. Im Laufe meiner Forschungen entdeckte ich, dass einige der buddhistischen Felshöhlen rund um die Western Ghats aus dem 2. Jahrhundert v. Chr. Stammen. Die meisten dieser Höhlen liegen entlang alter Handelsstraßen, die von den Küstenebenen des Konkan durch die Ghats in das Deccan Plateau führten. Während die berühmtesten Höhlen große Touristenattraktionen sind, gibt es viele weniger bekannte, aber ebenso interessante Orte in den Sahyadris. Eine solche Kette von Höhlen ist in der Region Lonavala und Trekking zu diesen Wundern ist immer ein Vergnügen.

Von den kunstvollen Höhlen in den Hügeln folgen Sie dem Weg bergauf. Dort finden Sie Meditations- und Gebetshallen, die Forts und Befestigungsanlagen weichen, die sonst nirgends zu sehen sind. Tatsächlich wurden viele der Höhlen und Wassertanks in den zahlreichen Hügelfestungen tatsächlich von buddhistischen Mönchen gebaut und später besetzt und bearbeitet, um den Bedürfnissen einer Garnison zu entsprechen. Einige der Höhlen haben Reste von Fresken und Skulpturen. Einst gab es Fresken in der Decke der Hauptchaitya von Bedsa Höhlen, aber ein Dorfvorsteher hatte die Decke weiß getüncht.

Bedsa-Höhlen (Foto von Himanshu Sarpotdar)

Beim Karla-HöhlenVor der Hauptkirche finden Sie einen Koli-Tempel, wo regelmäßig Opfer von Hühnern und Ziegen geopfert werden, während Männer und Frauen in religiöser Trance tanzen. Diese Wanderung kann in Teilen durchgeführt werden. Jeder Ort kann an verschiedenen Wochenenden einzeln oder an zwei, drei oder sogar fünf Tagen zurückgelegt werden. Ich habe es über vier Tage verteilt, um es gemächlicher zu machen, mit genug Zeit, um die Atmosphäre dieser Orte aufzunehmen.

TAG EINS

KAMSHET-BEDSA HÖHLEN

ENTFERNUNG 12-14 KM ZEIT 3-31 / 2 STUNDEN

LEVEL 3 OPTIONEN: HART, MODERAT UND EINFACH

BEDSA HÖHLEN

Die Bedsa-Höhlen sind nicht kunstvoll geformt oder kunstvoll verziert, aber ihr Design und Stil, die deutliche römische oder griechische Einflüsse haben, sind sehr interessant. Außerhalb der Hauptchaitya sind zwei große Säulen mit einer kunstvoll geschnitzten Hauptstadt einer Glocke. Dazu kommen Tier- und Reiterfiguren. Innerhalb der Chaitya befindet sich der Stupa mit Säulen auf beiden Seiten (zur Umgehung) und ein Sonnenfenster, das die frühen Morgenstrahlen einfängt. Es gibt zwei Räume auf beiden Seiten der Hauptchaitya und einige Inschriften über den Türöffnungen. Der Eingang zur Chaitya ist aus Stein gehauen und hinterlässt nur einen schmalen Gang. Es gibt eine große Vihara rechts von der Chaitya (wenn man ihr gegenüber steht) und sechs oder sieben Wassertanks (alle trinkbar). Weiter rechts sind einige unvollendete Höhlen und links kleinere Stupas.

Es gibt drei Möglichkeiten, um von der Station Kamshet nach Betsa Caves zu gelangen, aber es ist etwas schwierig, dorthin zu kommen, wenn Sie also unsicher sind, gehen Sie ins Bedsa Village und steigen Sie von dort aus zu den Höhlen hinauf.

Kleiner Wasserfall in der Nähe von Bedse Höhlen (Foto von Sdm 9999)

DIE EINFACHE OPTION

Vom Bahnhof gehen Sie 2 km zum Busbahnhof ST. Eine Rechtskurve bringt Sie zur Autobahn (NH4). Folgen Sie dieser Straße über NH4 in Richtung Kohlkolonie für 10-12 km. Regelmäßige Busse und Jeeps legen von Kamshet nach Kale Colony, also können Sie sich für diese entscheiden, wenn Sie lieber nicht auf einer Teerstraße gehen. Sie können auch einen Jeep nehmen (Rs 100-150 für den vollen Jeep oder Rs 10-15 pro Sitzplatz). Es gibt wenig Verkehr auf dieser Straße und die Schönheit der Hügel macht die Fahrt sehr angenehm. Ich habe in den frühen Morgenstunden oft Pfau und Dschungelgeflügel gehört und gesehen. Nach dem Überqueren eines Jeepgleises, der zum Mikrowellenturm führt, geht die Straße einen kleinen Ghat durch einen Pass hinauf und dann im Zickzack den Hügel in südwestlicher Richtung hinunter.

Wenn du ins Freie kommst, Bedsa Höhlen sind zu Ihrer Rechten oder nach Nordwesten sichtbar und sind leicht an den Säulen und dem hoch aufragenden Sonnenfenster zu erkennen, die es wie ein antikes römisches Monument aussehen lassen. Gehen Sie 10-12 km auf der Straße (2-21 / 2 Stunden) bis Sie ein Schild sehen Bedsa Dorf. Hier führt eine Straße nach rechts oder nach Norden und führt zum Bedsa Village (dieser Abschnitt ist eine befahrbare Schotterstraße). Von dem Dorf führt ein Pfad nach Westen, vorbei an Reisfeldern und Wiesen, bis zum Fuß des Hügels. Von hier führt ein Weg zu den Höhlen (2 km vom Bedsa Village entfernt). Die einfachste Möglichkeit ist, diese Route direkt in Bedsa Village zu fahren.

DIE MODERATE OPTION

Gehen Sie von Kamshet auf der Straße (genau nach Süden) nach Pawna-Damm und Kale Colony für 5-6 km und folgen Sie dann einem Jeep-Pfad (nach Westen), der einen langen Sporn (auf der rechten Seite) für 2-3 km zum Mikrowellen-Turm führt. Von der Basis des Mikrowellenhügels (kurz vor einer Haarnadelkurve mit Geländer, wenn Sie den flachen Grat unter Ihnen sehen können, genau nach Norden) führt ein Weg nach rechts oder nordwestwärts und geht den Hügel für 300-400m hinunter. Von hier aus verläuft der Weg in südwestlicher Richtung oder links entlang des Hügels (den unteren Weg nehmen) und führt Sie schließlich zu einem Pass (genau nach Westen) mit einem Wageshwar-Tempel. Der rot-weiße BSNL Tower und ein elektrischer Pylon sind durchgehend sichtbar.

Von dem Tempel ist Bedsa Village Richtung Süden, während der Hügel über den Höhlen südwestlich ist. Gehen Sie südwestlich an dem Tempel und dem Turm vorbei, 1 km entlang des Bergrückens. Am Ende des Bergrückens steht ein einsamer Feigenbaum. Bedsa Caves sind 2 km entfernt, genau nach Süden. Der Weg folgt den Konturen des Hügels, bevor Sie nach Osten absteigen. Der Abstieg von hier zu den Höhlen ist an manchen Stellen etwas schwierig und sehr steil. Es ist nicht ratsam, diese Abfahrt im Monsun zu versuchen, wenn der Pfad mit einem Mantel aus frischem grünen Moos bedeckt ist, das extrem rutschig ist. Bedsa Caves sind auf halber Höhe des Hügels und während es eine Entfernung von nur 2 km ist, kann es 11/2 Stunden oder mehr dauern. Bedsa Village wird rechts oder südöstlich der Höhlen zu sehen sein.

Auf dem Weg zum Pawna Dam (Foto von Anil Wadghule)

Die harte Option

Es ist die Spur der Wahl für diejenigen, die von Straßen und Fahrzeugen wegkommen wollen. Sie werden eine konstante kühle Brise, ausgezeichnete Aussicht und einen Pfad fast für sich allein haben, aber für die Tierwelt. Von Kamshet aus laufen Sie entlang der Eisenbahnlinie oder der Straße, die parallel dazu verläuft (in Richtung Lonavla), oder genau nach Westen, 1 km lang und biegen Sie am Bahnübergang links oder genau nach Süden ab. Ein Pfad führt 300-400 m den Hügel hinauf und kommt schließlich auf den Mumbai-Pune Highway (NH4). Überqueren Sie die Autobahn und folgen Sie einem Weg nach Süden, der auf einen Sporn steigt und dann flacher wird. Vor Ihnen (im Süden) befindet sich ein Hügel mit einem Mikrowellenturm (Teil des Eisenbahn-Kommunikationsnetzes). Folgen Sie dem Kamm des Bergrückens bis zur Basis dieses Hügels für etwa 3 km oder etwas mehr als 1 Stunde oder 1 1/2 Stunden. Dieser schließt sich dem oben erwähnten Weg in der gemäßigten Route an. Folge ihm zu den Höhlen. In den Höhlen ist kein Camping erlaubt. Man kann direkt vor den Höhlen oder am Fuße des Hügels campen.

TAG ZWEI

BEDSA HÖHLEN-BEDSA HILL-VISAPUR FORT

ENTFERNUNG 10-12 KM ZEIT 4-5 STUNDEN

LEVEL MODERATE

Wenn Sie auf die Hauptchaitya der Bedsa-Höhlen schauen, finden Sie in die Felswand geschnittene Stufen, die den Hügel zu Ihrer Linken (Nordwesten) hinaufführen. Dies ist ein sehr steiler Weg zur Spitze des Hügels (vermeidbar im Monsun). Gehen Sie für 1 1/2 Stunden den Pfad hinauf. Es tritt an Orten aus, taucht wieder auf und wird von anderen Pfaden durchzogen und erreicht schließlich die Basis eines kleinen Hügels. Von hier aus biegen Sie links oder südwestwärts ab und folgen dem Pfad für 1 km bis Sie zu einem kleinen Pass kommen. Bedsa Hill ist der auf der linken Seite (Westen), während der Pass zugewandt ist. Vom Pass aus führen Sie beide Routen (links und rechts) zu Malewadi Dorf, auch bekannt als Visapur Dorf (6-7 km zu Fuß). Alternativ können Sie auf der linken Seite oder westlich des Passes auf einem wenig befahrenen, aber offensichtlichen Weg hinaufklettern. Dies ist zunächst ein wenig steil, aber es bringt Sie auf die Spitze des Hügels (1 km) zu einem ausgezeichneten Spaziergang entlang der flachen Spitze.

Pawna Lake (Foto von Suyash)

Dies ist ein toller Spaziergang zu jeder Zeit. Es gibt eine konstante kühle Brise sowie Ausblicke auf die Umgebung - Tikona Fort und Pawna See mit Visapur und Tung Forts beiderseits. Auf der rechten Lüge Karla Ridge, Valvan See und Lonavla. Nachdem Sie den Bedsa Hill passiert haben, erreichen Sie das Ende des Plateaus (1-11 / 2 Stunden / 4-5 km). Die Route hinunter ist auf der rechten Seite, wo Sie den Hauptweg bei Malewadi Village betreten. Ein breiter Weg vom Dorf führt durch den Wald zur Basis von Visapur Fort. Von hier aus nehmen Sie den rechten Weg (Norden) für 100m. Dieser biegt dann nach Westen oder rechts ab und bringt Sie zuerst zu einem gut 11/2 km entfernten Brunnen. Kurz hinter dem Brunnen führt ein Pfad links oder südwestwärts zu einer ebenen Lichtung (die einen tollen Campingplatz bildet), geht weiter am Fuße des Forts entlang und scheint in dichten Karvi-Büschen zu verschwinden. Es erscheint schließlich am Fuß eines trockenen Stromes (11/2 km). Dies ist der Weg zum Fort.

Ein 20-minütiger Spaziergang nach Süd-Westen und Sie sind in Visapur Fort. Es gibt viele gute Campingplätze für das Sammeln innerhalb der Festung, aber stellen Sie sicher, dass Sie in der Nähe eines der vielen Wassertanks sind. Verschmutze sie nicht und lass Müll nicht zurück. Wenn Sie lieber drinnen campen, gibt es zwei große Höhlen, kurz bevor Sie das Fort betreten. Persönlich bevorzuge ich das offene wie die Höhlen Echo (auch wenn Sie flüstern), sind muffig und klaustrophobisch ohne Aussicht und ohne Wasser.

VISAPUR FORT

Visapur Fort (Foto von Himanshu Sarpotdar)

Das Visapur Fort erstreckt sich über 3 Quadratkilometer und Sie können den ganzen Tag um die Stadtmauer herumwandern. Es teilt ein Plateau mit Lohagad Fort, obwohl es viel später vom ersten Peshwa, Balaji Vishwanath gebaut wurde. Von zwei kleinen Hügeln auf der Spitze, in einer Höhe von 1.084 m, hat man eine ausgezeichnete Aussicht auf die Festung, die viele Wassertanks, zwei große Teiche, Mauern, Ruinen von Häusern, ein paar alte Kanonen und die Überreste einer Tempel. Das Fort hat auch einen großen Mühlstein, wo Kalkstein und Mörtel für den Fortwandbau gemahlen wurden. Die Aussicht vom Fort ist spektakulär. Auf der einen Seite können Sie Pawna Dam, Tikona Fort, Tung Fort (über den Pawna Dam) und Lohagad Fort sehen. Der Legende nach versprach ein Häuptling einer Seiltänzerin eine Belohnung, von Lohagad nach Visapur zu wandern. Aber als er herausfand, dass sie fast auf die andere Seite gegriffen hatte, schnitt er das Seil ab.

TAG DREI

VISAPUR FORT-LOHAGAD FORT

ENTFERNUNG 5 KM ZEIT 11 / 2-2 STUNDEN

LEVEL EINFACH

Lohagad Fort (Foto von Vivek Joshi)

Überqueren Sie die beiden Hügel, die das Zentrum der Festung Visapur bilden. Wenn Sie aus dem Pass kommen, gehen Sie nach rechts oder nach Südwesten (zwei Höhlen sind hier ein gutes Wahrzeichen) und nehmen Sie einen Pfad (Südwesten), der zum Lohagad Fort führt, etwa 4-5 km entfernt. Die steilen Wände des Forts steigen auf beiden Seiten steil auf, wenn Sie einen steilen Pfad voller Felsbrocken hinuntergehen.Der Weg führt an einem Steinwassertank vorbei (gutes Trinkwasser), kurz bevor er nach Südwesten abbiegt und in den dichten Dschungel eindringt. Dann taucht er auf einer unbefestigten Straße auf, die zwischen Lohagad und Visapur Forts führt. Lohagad Wadi ist 11/2 km (südwestlich) entfernt. Vom Dorf führt ein Pfad nach rechts (Westen) und führt zum Lohagad Fort (1 km). Während man im Lohagad Wadi Unterkunft finden kann, wird dies sehr rustikal und einfach sein.

Innerhalb der Festung gibt es eine große Höhle (jetzt von einem Baba besetzt), wo man campen konnte. Wenn du deine Einsamkeit und deinen Platz magst, wäre mein Rat, neben dem Talab in der Mitte des Forts zu campen. Es gibt einige Bäume und einen flachen offenen Platz, der einen ausgezeichneten Campingplatz bildet. Von hier aus den Blick auf den Nachthimmel zu erhellen, ist eine fantastische Erfahrung, ebenso wie die Aussicht auf die Lichter von Lonavla.

Extremes Ende von Lohagad Fort (Foto von Enygmatic-Halycon)

Rückgabeoption nach Lonavla

Eine interessante Option ist es, das Lohagad Fort (links oder südlich vom Lohagad Wadi) zu durchqueren und einer Schotterstraße (genau nach Westen) entlang des Hügelkamms zu folgen, der Sie zu einem Khind (Pass) bringt. Von hier aus fahren Sie rechts oder nordwestwärts und folgen der Teerstraße nach Lonavla (ca. 4 Std.).

TAG VIER

LOHAGAD FORT-BHAJA HÖHLEN-KARLA HÖHLEN-LONAVLA

ENTFERNUNG 12-14 KM ZEIT 4 STUNDEN

LEVEL MODERATE-EINFACH

Bhaja Höhlen (Foto von Himanshu Sarpotdar)

Da es nur eine Route in und aus dem Fort gibt, machen Sie sich auf den Weg zurück zum Lohagad Wadi, wo einige Erfrischungen und eine Mahlzeit zur Verfügung stehen. Dann geht es zum Sattel zwischen den beiden Forts, von wo aus ein breiter, gut befahrener Weg (nordwestlich) nach links in einen Dschungel und dann auf einen sanften Sporn (3 km lang) führt. Von hier, Bhaja Höhlen sind im Nordosten oder auf der rechten Seite sichtbar. Am Ende des Sporns schließt sich der Weg einem Jeep-Pfad an, der Sie nach Bhaja Village bringt (11 / 2-2 km). Machen Sie einen Abstecher nach Osten (rechts) kurz vor Bhaja Village und gehen Sie zu den atemberaubenden Bhaja Caves (oder gehen Sie eine Treppe hoch).

BHAJA HÖHLEN

Das herausragende Merkmal dieser Höhlen aus dem 2. Jahrhundert ist die Chaitya (Gebetshalle), komplett mit originalen Holzbögen und einer steinernen Stupa. Es gibt insgesamt 18 Höhlen (die meisten waren Wohnviertel und Viharas), einige interessante Skulpturen, Inschriften und ein Set von etwa 12 Stupas. Ein großer Wasserfall am anderen Ende des Monsuns ist eine zusätzliche Attraktion für den Geschichtsunterricht.

Zurück über Bhaja Village (1 km) und dann auf einer asphaltierten Straße nach Norden nach Malavli Station (3 km), wo Sie die Bahngleise überqueren. Wenn dies Ihr Endpunkt ist, können Sie einen lokalen Zug nach Lonavla, 15 km entfernt, nehmen. Oder fahren Sie weiter bis zu den 7 km entfernten Karla Caves. Diese sind einen Besuch wert, um das buddhistische Höhlenerlebnis zu vervollständigen. Von Malavli sind es 3 km zum NH4 auf einer Teerstraße. Überqueren Sie die Autobahn und gehen Sie weitere 3 km auf einer Teerstraße Richtung Norden zur Basis von Karla-Höhlen und dann gehen Sie die Treppe (1 km) zu den Höhlen. Es gibt mehrere staatliche Transport (ST) Busse von Karla nach Lonavla oder Sie könnten ein Auto (Rs 60-80) oder einen Sitzplatz (Rs 10-15) in einem Auto mit sechs Sitzen nach Lonavla bekommen.

Karla-Höhlen (Foto von Sowpar)

Von Andre Morris

Über den Autor: Andre Morris lehrte Geschichte in Mumbais Wilson College, bevor er die wilde Seite ging. Er lebt in Mumbai, verbringt aber sein halbes Leben in der Natur - Wandern, Klettern, Rafting, Kanufahren und Vogelbeobachtung. Er betreibt auch Outbound Adventure, ein Outdoor-Bildungs- und Abenteuer-Outfit.

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