Nathu La: Außenposten und Zivilisationen

Von Siliguri bis nach Gangtok haben die schönen Ausblicke auf den Teesta River mit der Gliederung der Borrow Roads Organization (BRO) ihres Weltbildes konkurriert, die so einzigartig ist, dass der Fluss oft verliert. Die Autobahn wird von Geschwindigkeitswarnungen unterbrochen: "Schneller bringt Katastrophen", "Immer aufmerksam, Unfall abwenden", "Fahren, nicht fliegen". Der erste Preis geht an: "Es ist keine Rallye, genießen Sie das Tal". Ein wenig später bringen die aufsteigenden Hügel und die sich verdichtenden Wälder intensive Ausbrüche hervor: "Zuerst verdient dann Begehren" oder "Das Leben ist eine lange Reise, und der Weg ist unbekannt". Aber am nächsten Tag, zwischen Gangtok und Nathu La - Wenn die Höhen entmutigend werden, werden die Wälder still und die Kälte dringt in die Knochen ein - das Bedürfnis des BRO, für seine Rolle in diesem Geodrama geschätzt zu werden, wird dringend: 'Wer hat sich jemals gefragt, wer diese Straßen gebaut hat?'

Und "BRO: Frieden durch Handel bringen". Teilweise amüsiert und empathisch, irgendwann bin ich zum Stillstand gekommen. Die Bretter in der Nähe von Nathu La gehen "BRO: Fahnenträger des Wohlstandes und der Zivilisation". "Entfernte Menschen in den Mainstream bringen". Was bedeuten diese Wörter? Bin ich mitten in dieser unglaublichen Schönheit an einem Ort, der Zivilisation braucht? Gibt es etwas, das man "Zivilisation" nennen kann, das leicht definierbar ist, von dem diese Menschen und diese Orte noch nicht ein Teil sind? War es ein Fall von Zivilisation, als Nathu La mit seinem eigenen Leben als Ableger der legendären Seidenstraße, auf der so viele Bücher geschrieben und Ausstellungen gezeigt werden, in den Mainstream-Städten Delhi und Mumbai pochte? Ist es jetzt zivilisiert, wenn indische und chinesische Soldaten auf beiden Seiten eines Zauns stehen, umgeben von Minen, Waffen in der Hand, bezahlt, um bereit zu sein, sich gegenseitig zu töten, wenn sie so bestellt sind. Welcher 'Fern'-Mensch wird' in den Mainstream gebracht ', wenn ein junger Mann aus Bihar Monate und Monate in einem vorgefertigten Schuppen verbringt, in der Art von Schnee und Kälte, die er noch nie zuvor gesehen hat? Oder, wenn Touristen landen und fragen, wie ich gefragt wurde: "Gibt es Unterhaltung dort oben?"

Nathu La (Foto von Giridhar)

Nathu La Gangtok an dem frischen Aprilmorgen zu erreichen, ist gebadet und gekämmt, bereit, zur Schule zu gehen. Seine Augen funkeln und ein Hauch von Grübchen auf seinen Hügelkindbacken. Untadelig gekleidete Frauen gehen zur Arbeit, Mönche eilen zum Basar, junge Männer in glänzenden Jacken schlendern durch die Stadt und achten darauf, dass ihre Haare gut geliert sind. Aber innerhalb weniger Minuten nach dem Start des Allradantriebs bleibt die Stadt zurück und die reifere Schönheit eines feucht-gemäßigten Waldes übernimmt. Mit Eichen, Kiefern und Eschen beladene Hänge beginnen. Der Wind wird kälter. Der April ist eine nebelige Jahreszeit und unser Fahrer-bhai sa'ab ist unglücklich, dass wir die Ansichten nicht klar sehen können. Wir versuchen ihm zu vermitteln, was diese Qualität des Nebels, diese glockenartige Stille und diese seidene Luft den Menschen aus Delhi (aus dem Mainstream) bedeuten.

Manchmal hebt sich der Nebel, um tiefe und breite Täler zu enthüllen, und sehr, sehr häufige Wasserfälle auf den gegenüberliegenden Hängen. Wir ziehen unsere Jacken hoch. Zittere ein bisschen. Stoppen Sie bei der kleinen Siedlung von Kyongnosla zum Tee, Blick auf das bildhübsche Almdorf am Rongchu-Bach, denn unvorbereitete Reisende kaufen Handschuhe und wollene Socken. Und setzen Sie sich wieder im Auto nieder, um unsere Hälse noch höher zu legen, da die Berge in der Nähe der Baumgrenze anfangen, ihr Grün zu verlieren. Das Auge fängt an, sich dieser nachdenklichen Szenerie anzupassen. Gefrorene Ströme definieren jetzt feste, leuchtende Flugbahnen die Berge gegenüber von uns hinunter. Der Nebel scheint silbern. Das Grün wird von roten oder braunen dornigen Sträuchern abgelöst. Bald weichen alle dem Schnee. Und bevor wir es wissen, liegt der transzendentale ruhige Tsomgo-See vor uns. Es sieht aus wie Seen in großer Höhe, reines Glas, das den Menschen und das Göttliche widerspiegelt, etwas zwischen dieser Welt und einer anderen. Die Berge rund um den See sind immer noch schneebedeckt, aber das Wasser ist nicht gefroren. Es spiegelt seine Umgebung wider, ohne das Bild zu verzerren.

Der See ist über einen Kilometer lang und etwa 50 Meter tief. Es gibt viele Geschäfte auf der einen Seite, die Essen, Souvenirs, Gummistiefel und Wärme anbieten. Es gibt Yaks, die auf ihren Hörnern gestrickte Verzierungen tragen. Als wir nach stundenlangem Schneefall wiederkommen, tauen wir hier auf, schlürfen dampfenden Masala Maggi und schwarzen Tee. Aber für den Moment mieten wir nur die Stiefel, die wir jetzt tragen müssen, wenn wir aus dem Auto steigen. Das Königreich des Schnees fängt an. Die Straße hat so blendenden Schnee auf beiden Seiten, und so dicken Nebel, dass Scheinwerfer benötigt werden, um durch die Phantasmagorie zu gehen. Es ist wie der Kontakt mit der Realität zu verlieren. Aber auf eine sehr vernünftige Art und Weise. Wir sind zu voll von dem Wissen, dass wir (i) einen Himalaya-Pass in 14.140 Fuß (ii) an einem Punkt an der Indochina-Grenze (iii) einen Zweig der historischen Seidenstraße zwischen Indien und China erreichen werden.

Nathu La (Foto von Anuj Kumar Pradhan)

Das Seidenstraße Leben! "Silk Route" ist ein Gattungsname für verschiedene Handelsrouten, die aus China hervorgegangen sind und über Zentralasien, Teile von Indien, Arabien bis zum Mittelmeer führten.Der Handel auf diesen Routen trug zu einer nachhaltigen Wirtschaft bei, brachte Gesellschaften in Kontakt, verbreitete Kulturen und prägte Zivilisationen. Händler, Pilger, religiöse Sucher, Soldaten, Wirtschaftsmigranten und Nomadenvölker hielten diese Straßen und Kulturen am Leben. Diese Routen verzweigten sich oft in eine kürzere Reise und kreuzten sich oft kreuz und quer. Eine solche Route verband Lhasa über Nathu La mit Bengalen. Hier blühte Handel, hauptsächlich Tee und Pferde. Chinesische Seide, indischer Schmuck und Gewürze wurden ebenfalls gehandelt. Diese traditionellen Handelswege nahmen ab, und der Seehandel mit dem Fernverkehr wurde möglich, aber sie sind nicht ausgestorben. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts fanden gut 80 Prozent des Handels zwischen Indien und China über Nathu La statt, die schließlich 1962 mit den Feindseligkeiten zum Stillstand kamen. Am 7. Juli 2006 wurde die Verbindung nach 44 Jahren wieder geöffnet diplomatische und wirtschaftliche Initiative.

Sechs Kilometer von Nathu La entfernt, fährt unser Auto vorbei Sherathang; im April ist es nur eine Ansammlung zitternder Fertighäuser, die versuchen, aus dem Schnee aufzutauchen. Dies ist das neue Handelszentrum, in dem Zoll, Sicherheit, ein Postamt und ein Telekommunikationszentrum entstanden sind. (Chinas Pendant befindet sich in Renqinggang, etwa 10 km vom Nathu La-Pass auf der chinesischen Seite entfernt.) Angesichts des Schnees kann der Handel nur zwischen dem 1. Juni und 30. September über den Pass stattfinden. In der Zwischenzeit können nur einheimische Sikkimesen Handel treiben und nur in 44 gelisteten Waren wie Textilien, landwirtschaftlichen Geräten, Tee, Gerste und Reis. Meine Lieblingsstücke bringen einen Hauch des alten Handwerks zurück: Pferde, Schafe, Yakhaare, Ziegenleder, Wolle und Rohseide. Der Nathu La-Effekt Die Taxis - und selbst mit dem Schnee sind es acht oder zehn - halten auf dem ausgewiesenen Parkplatz. Touristen tauchen zitternd und blinzelnd auf, beeindruckt von der Ungeheuerlichkeit des Schnees um sie herum. Wir können nichts sehen, aber wir gehen weiter, unsicher, ob es jemals eine Harmonie zwischen unseren ungewohnten Stiefeln und dem ungewohnten Schnee geben wird. Eine Minute später rutscht jemand und fällt fast. Dann bricht buchstäblich das Eis. Kinder kichern.

Jetzt können wir die wärmenden Klänge anderer Touristen hören, die bereits die gewaltigen Schneeverwehungen auf beiden Seiten des Weges hinaufgeklettert sind und zu den Schüchternen rufen. Die Kinder übertreffen uns alle. Aber auch die Erwachsenen schmeißen sich mit Begeisterung hinein. Etwas entfernt von seiner Familie ermutigt ein frisch verheirateter junger Mann seine zitternde und kichernde Braut, einen Schluck aus dem Rum zu trinken, den er in der Gesäßtasche versteckt hat. Die ganze Kälte wird verschwinden, sagt er kokett. Fünf Minuten stapfen und wir erreichen den mit Steinmauern durchzogenen Gang, der den nicht-anlandenden Teil der Grenze säumt. Schritte führen zu dem Höhepunkt, und wir sind nicht einmal sicher, was wir finden werden, wenn wir dort ankommen. Die Menschen haben Schwierigkeiten zu atmen. Jemand möchte wissen, ob da oben eine Toilette ist. Ein Mann sagt seinem sechsjährigen Sohn, dass er wissen muss, wie selten diese Erfahrung ist. Eine Dame hat gerade die Soldaten des Bihar-Regiments darum gebeten, wie es kalt ist.

Sie eilt zu ihren Söhnen und sagt: "Minus fünf! Kannst du dir vorstellen, wenn es ZERO gewesen wäre? "Sie wird von ihren peinlichen Söhnen, weil sie nicht so schlau genug sind, wie es Mütter auf der ganzen Welt tun, rundum abgehackt. Oben sind ein Posten, ein Chowki und zwei Soldaten auf beiden Seiten. Wir sind 14.140 ft. Wir können einen Zaun sehen, und auf der anderen Seite Tibet / China. Der Nervenkitzel, den ich bekomme, wenn ich nur 'Tibet' sage, und dieser dornige, banale Zaun, passt überhaupt nicht zusammen. Die indischen Soldaten bewegen die Leute weiter und sagen, dass sie nur drei Minuten pro Gruppe bleiben, sich die Hände schütteln und Bilder klicken können. Und auf beiden Seiten der Grenze gehen die sehr menschlichen, grenzüberschreitenden Rituale weiter: Fremde, die sich versuchsweise gegenseitig anlächeln; Touristen, die von diesen Höhen beeindruckt sind, aber aufs Klo wollen; ältere Brüder bedrohen jüngere mit Schnee ... all das, während der nächste Tourist seine Kamera auf Augenhöhe anhebt und zum Klicken einatmet ....

Während in Gangtok

Da Sie Nathu La nur für ein paar Stunden besuchen können, ist charmantes Gangtok Ihre Basis. Es gibt viele Sehenswürdigkeiten wie Ganesh Tok, Hanuman Tok und Tashi View Point - aber um Sikkims Hauptstadt wirklich zu genießen, bleiben Sie beim Gehen. Die Szene ändert sich dramatisch, sobald Sie die Stadt verlassen. Im April erfrischt die neblige Frische der Pinien und Wildblumen die Seele, und nach den Regenfällen im Oktober können Sie Kangchendzonga und den Rest der Strecke in seiner ganzen majestätischen Pracht sehen. Das Kloster Enchey, wörtlich "hoher starker Ort", macht seinem Namen alle Ehre, da es an den oberen Hängen der Stadt liegt. Verbringen Sie zauberhafte Morgen hier und lauschen Sie den hypnotischen Gesängen der Mönche. Ein unschätzbarer Genuss ist der Zoologische Park des Himalaya, der sich über einen Hügel erstreckt und in riesigen Freigehegen gehalten wird. Wir sahen unseren ersten Schneeleoparden und roten Panda! Die Stille und die unberührte Luft sind bezaubernd. Das Institut für Tibetologie ist ein Muss. Das Institut beherbergt unschätzbare Antiquitäten, seltene Schriften und prächtige Thangka-Gemälde und leitet das Studium der tibetischen Sprache, Kultur und spirituellen Literatur. Machen Sie einen Spaziergang entlang des Ridge und besuchen Sie den Markt für Kuriositäten.

Zum Einkaufen gehen die meisten Leute schnurstracks Handwerk Cottage Emporium unter Raj Bhavan gelegen. Sie führen die berühmten handgeschnitzten Holzchokttische, Teppiche, Decken, Schals und Gebetsteppiche. Thangkas sind ein weiterer guter Kauf. Das Kloster Rumtek liegt 24 km von Gangtok und Sikkims größtem Kloster entfernt an einer malerischen Straße über den Fluss Rangit.Es beherbergt eine Schule, eine Voliere und einen speziellen Bereich, in dem Mönche isoliert meditieren. Fast 300 Jahre alt, hat Rumtek einige großartige Thangka-Gemälde und gilt als der wichtigste Sitz der Kagyupa-Sekte des Buddhismus. Unterwegs besuchen Sie Gangtoks berühmte Orchideengärtnerei, die Wayside Gardens and Nurseries, in der 6th Mile Tadong.

Von Juhi Saklani

Juhi Saklani glaubt daran, ihre Seele zu vervielfältigen, indem sie unter dem Deckmantel reist, Reiseschriftstellerin zu sein.

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