Alappuzha: Schlangenbootrennen

Der einsame Fischer lenkt sein Boot in die tückischen Wellen, eine winzige Stelle gegen die karmesinrote Kugel, die seinen Abschiedsglanz ausbreitet Alappuzha Strand. Neugierig sammeln wir uns um sein Netz herum, das mit dem frischen Fang von Garnelen zittert. Dann peitscht es aus und zerstreut die Menge in einer Sekunde, eine ahnungslose Wasserschlange - ein ergreifendes Zeichen. Es läutet den Beginn der mächtigen Schlangen ein, die Chundan Vallom, die traditionellen Kriegsschiffe Keralas, die ihre Kräfte beim 56. Nehru Trophy Boat Race, der größten Schlangenbootregatta der Welt, entfesseln werden. Am selben Tag in Peking begrüßte China die Welt bei den Olympischen Spielen 2008 mit einem atemberaubenden Feuerwerk, das seine funkelnden Darsteller und Sportler hoch in die Lüfte hob. Im Gegensatz dazu ist der Karnevalsgeist in dem oft getauften "Venedig des Ostens", Alappuzha, fröhlich im Wasser verwurzelt.

Im Vorgriff auf Kuttanads eigene Olympiade auf dem Wasser leuchten die allgegenwärtigen Wasserstraßen der Stadt mit versenkten Booten, die den Besuchern Freude bereiten, die Teilnehmer kommen zum Probieren, die Start- und Zielpunkte werden finalisiert, die Pavillons vorbereitet, spezielle Tore errichtet, gereist Makler und Ticketverkäufer machen regen Handel, während die Hotels und Gastfamilien mit Gästen aus der ganzen Welt überschwappen. Wer zuerst kommt, mahlt zuerst Der Himmel über dem Regen spült einen ereignisreichen Tag aus, während ich mich in den Appam-Eintopf staple und den Kaffee im Café Kream Korner in der Mullackal Street filtere. Der deutsche Backpacker knabbert an einer Toblesrone, die russischen Mädchen tauchen in einen Milchshake ein, das Schweizer Paar kaut auf Toast und Tee, aber die Trommeln auf den Straßen sind im Kern Kerala. Der Countdown hat begonnen. Nachtschwärmer kommen in bunten Prozessionen zur Party.

Kinder rennen hinter Schwimmwagen aus Tempovans und Rikschas, traditionelle Trachten werden mit Public-Visions getragen und die Tempelglocken konkurrieren mit lauten Lautsprechern, da alle Straßen ins Wasser führen. Entschlossene Zuschauer gehen fast 5 Stunden zu den Tribünen, um sich einen begehrten Platz zu sichern. Appetitliche Wallungen von Biryani schweben von den Essensständen hoch, während ich mit dem Boot zum VIP-Pavillon gebracht werde, Sicherheit geprüft und neben dem VVIP-Gehege deponiert, der noch wichtigere Minister und Sponsoren beherbergt. Ich schlucke jubelnd einen Frühaufsteher am Zielpunkt. Ohne meine VIP-Einladung hätte mich mein blauer Plastikstuhl um INR 2.500 zurückversetzt, wenn ich mich nicht für die INR 300 Sitze im Rose Pavilion am anderen Ufer oder die berüchtigte inberierte Muskelkraft bei den INR 100/150/200 Gehäusen entschieden hätte aus den Nähten mit Tausenden von ticketlosen Zuschauer.

Ein kaleidoskopischer Anstoß Es sind noch ein paar Stunden zu fahren, aber die Luft knistert schon vor Vorfreude. Klang- und Farbschichten drängen auf die Sinne: das von Palmen gesäumte plätschernde Seewasser, die rhythmischen Beats traditioneller Trommler, die temperamentvolle Menschenmenge in engen Pavillons auf den umliegenden Inseln, der animierte Kommentar, der dramatische Einzug von Ruderern in rot gekleidet, paddelnd auf einer Übungsrunde, das schmuddelige Mädchen der rauflustigen Cheerleader, das Polizeiboot, das sie jagt, die gemächlichen Hausboote auf der Suche nach ruhigen Aussichtspunkten, die Ankunft von mehr VIPs, die flatternden Flaggen, die den vierspurigen Zielpunkt markieren. Als ich mich anstrengen will, dem plötzlichen Ausbruch der ohrenbetäubenden Malayalam-Kommentare zu folgen, scheint sich die ganze Menge von ihrem nächtlichen Stupor zu erholen.

Dann erscheinen sie ... in hypnotisierendem Prunk, anmutig gleitend durch das Wasser in perfekter Harmonie, jede über 50 m lang, ihre verzierten Bugs stolz wie eine Schlangenhaube erhoben, angetrieben von den Muskeln von über hundert Armen, die in Harmonie zu Beats und Rhythmus paddeln von den Vanchipattu-Sängern - Keralas wertvoller Schatz, der Chundan Vallom. Ursprünglich für den Krieg verwendet und als heilig wie die Maori Waka von Neuseeland betrachtet, wird das traditionelle Schlangenboot aus lokalem Waldholz, Aanjil Thadi, handgefertigt und von Meister-Bootsbauern perfektioniert, deren Handarbeit oft sekundenschnelle Siege hervorruft. Vorbereitungen beginnen Wochen vor der Veranstaltung. Die Boote werden mit Sardinenöl für eine sanftere Fahrt gesalbt, während 150 Ruderer sorgfältig ausgewählt und von Dorfbewohnern, die sich bis zum Tag des Rennens um ihre Mahlzeiten kümmern, zur Enthaltsamkeit und Zölibat vereidigt werden.

Schlangenbootrennen (Foto von Manojk)

Den Chundans folgen die veppu - Küchenboote, die traditionell Kriegsschiffe, die iruthukutty - die schlauen Schmugglerboote und den eisernen Chundan von starken, schönen Frauen sowohl aus Kerala als auch aus dem Ausland begleiteten, die in traditionellen weißen und goldenen Saris glänzten und eine weibliche Dimension hinzufügten zu dieser ansonsten von Männern dominierten Show. Sie ruderten den 11/4 km langen Abschnitt des Sees bis zur Ziellinie zurück und stellten sich in einer spektakulären Formation vor dem VIP-Pavillon auf. Ganz in der Nähe glitzern die vergoldeten Hecks der dunkelschwarzen Boote in der Sonne, Schweißperlen glitzern auf den Reihen der muskulösen schokoladenbraunen Körper, denn jedes Boot trägt einen Hauch von Königswürde und hält wunderschöne Seidenschirme hoch.

Die Übungen beginnen. In einem brillanten kaleidoskopischen Moment, mehr als tausend Bizeps heben ihre Ruder zusammen mit einer Blüte. Reihen von roten, schwarzen, gelben, orangefarbenen und blauen Uniformen mischen sich zu magischen Mustern vor dem stahlgrauen Seewasser - das Publikum atmet mit Ehrfurcht.Es folgen lange Grüße an verschiedene VVIPs, die noch längere Reden halten. Aufwändige englische Übersetzungen versuchen, Nicht-Einheimische in der Schleife zu halten, bis schließlich das ungeduldige Publikum einen kollektiven Seufzer der Erleichterung seufzt. Die Reden sind vorbei. Die Flagge wurde gehisst. Die Ruderer grüßen scharf. Das Rennen wird für offen erklärt. Über die Zeit ... Es war eine lange Wartezeit für einige von uns, die sich für diese letzten Momente an unseren Sitzen und Blasen (Puh!) Festhielten. Aber hey, Moment mal, die erste Gruppe von Chundans ist anscheinend schon auf dem Weg.

Der Kommentator hört sich an, als würde er vor Aufregung eine Ader sprengen, die jubelnde Menge hat ihre Plätze verlassen, während ich mich bemühe, mich in der Track and Heat List zu orientieren. Lijji, eine zierliche Polizistin, ist meine Herrscherin. Sie rettet mich aus dem Nebel von unaussprechlichen Namen und hilft mir dabei, die Boote mit den Spuren zu verbinden. Obwohl die erste Hitze in einer wässrigen Unschärfe endet, bin ich Teil der hysterischen Menge, wenn sich die zweite Gruppe von Chundans nähert. Die Starterflagge geht hoch, die Ruderer kommen in Position - ihre Paddel stehen bereit, die Tempowächter geraten in Alarmbereitschaft, die Steuerleute strapazieren ihre langen Ruder. Die Flagge fällt und das Pochen der Pace Keepers beginnt. Wie entschlossene Hundertfüßer in der Ferne nähern sich die Schlangenboote. Rhythmisch durch das Wasser schneidend, tauchen über hundert Ruder bis zu 120 mal pro Minute auf, die Rudergänger schleudern ihre gigantischen Ruder im hohen Bogen, Lane 4 holt Lane 1 ein, die Pace Keepers schlagen schneller, während die Boote zischen den See in einem Nebel von Spray hinunter, kämpfend einen nahen Kampf bis zum Ende. Die jubelnden Gewinner werden von Unterstützern umarmt, die ins Wasser schwimmen, um sie zu begrüßen.

Das ist ein Präzisionssport, ein falscher Zug, ein verpasster Schlag kann zu einem mächtigen Sturz führen, wie wir es bei der nächsten Hitze sehen. Geschockte Ruderer schwimmen zurück an die Küste, andere halten an ihrer geliebten Titanic fest, bis sie von einem speziellen Team gerettet wird. Auf die Chundan Heats folgen die Heats für die kleineren Boote. Der Kommentator fordert die Massen auf, ein beliebtes Bootslied zu singen - bei über einem Lakh stimmen die Stimmen in einen eingängigen Rhythmus ein und schaffen eine Atmosphäre ansteckender Kameradschaft. Nach den Vorläufen brechen wir zu einer spektakulären Kulturshow auf, bei der die Boote auf dem Boot einen Blick auf Keralas reiches kulturelles Erbe und einen Vanchipattu-Wettbewerb werfen. Die Regengötter flattern mit Donner aus dem Finale, die dunklen Wolken bedecken den Startpunkt in einem Nebeldunst und der Regen scheint mit den Ruderern zum Zielpunkt zu rasen. Das Finale beginnt mit den kleineren Bootsrennen, da sich der Jubel zu einer feurigen Raserei steigert.

Die friedlichen Gewässer der Punnamada werden ständig in vier geteilt, während Fähigkeiten, Ausdauer, Teamarbeit und Tradition getestet und an den Rand gedrängt werden. Die Gewinner sind begeistert, die Verlierer werden nächstes Jahr wiederkämpfen. Und nun, worauf alle wirklich gewartet haben - das Finale des Chundan-Rennens, das Nehru Trophy Boat Race. Ständig unvorhersehbar, wird die Kadenz im härtesten Rennen des Tages zu einem Brüllen, Funken fliegen von den entschlossenen Rudern, wenn die vier Teams auf der Ziellinie einfahren, die Massen ballistisch werden und der Himmel bei einem Regenguss aufbricht! Und der Gewinner ist ... Aus berechneter Sportlichkeit entlockt sich die Atmosphäre dem Geist des unaufhaltsamen Feierns, während die Siegerboote von trunkenen Kumpels mit Trommeln und Jubel begrüßt werden.

In diesem Jahr bereitet der Karichal Chundan, der vom Kollam Jesus Club gerudert wird, die Nehru Trophy vor. Die Trophäe selbst wurde 1952 vom verstorbenen Premierminister Jawaharlal Nehru gestiftet. Man kann sich leicht vorstellen, wie ein begeisterter Panditji vor Freude in den Nadubhagam Chundan kletterte, der das ihm zu Ehren hinterlegte Rennen gewann und alle Sicherheitsvorkehrungen vergaß . Bei seiner Rückkehr nach Delhi schenkte er eine Silberne Trophäe, die eine Replik eines Schlangenbootes auf einem von ihm signierten hölzernen Abakus ist, mit der Aufschrift: "Den Siegern des Bootsrennens, das ein einzigartiges Merkmal des Gemeinschaftslebens in Travancore Cochin. "

Von Lipika Sen

Lipika Sen, ein Schriftsteller, Künstler und Wanderer ist ein in Indien geborener Kiwi.

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