Nilgiri Bergbahn

Wenn Sie nach Gründen suchen, um die Nilgiri Mountain Railway zu fahren, könnten Sie mit dem Geräusch der Zugpfeife beginnen. Das romantische, traurig klingende Heulen der Dampfmaschine, das durch Eukalyptushaine und Teeplantagen hallt, fängt viel von dieser sentimentalen Reise ein. Oder vielleicht denke ich nur an 'Mere Sapnon ki Rani'. Das ist die Sache mit der Nilgiri-Bahn - es ist nicht nur eine Zugreise, es ist eine Zeitlupe, eine verspielte Version einer Zugreise vor Filmkulissen und über Brücken in waghalsigen Höhen.

Es provoziert Nostalgie Ich bin nicht sicher für was - vielleicht das 19. Jahrhundert, vielleicht alte Lieder mit Dampflokomotiven in ihnen, vielleicht die vergangenen Rituale der Zugreise, wie aus alle paar Kilometer an merkwürdig benannten Stationen wie Lovedale und Runnymede zu sehen Rußige Männer harken Asche aus dem Motorbauch und leiten Schläuche in die Wassertanks. Die Reise beginnt mehrere Stunden oder sogar einen Tag vor der Abfahrt am Bahnhof Mettupalayam. Mettupalaiyam Stadt ist klein und liegt im westlichen Tamil Nadu (in einer Höhe von 1.071 ft). Wie alle Haltestellen auf dieser Route ist dies eine stolze und gepflegte kleine Insel einer Station, die eine plötzliche Atmosphäre von Selbstwertgefühl rund um das Kommen und Gehen des Hügelzuges annimmt und dann wieder in verschlafene Anonymität übergeht.

Nilgiri Mountain Train (Foto von Enchant me)

Sie müssen jedoch nur auf die Reservedampfmaschine in ihrem offenen Schuppen vorrücken oder die Wagen untersuchen, und jemand wird materialisieren, um zu erklären, was was ist. In unserem Fall zeigt Muthu, ein Portier von zwanzig Jahren, der wunderbar gebrochenes Englisch spricht, die vielgliedrigen Innenräume des Motors, die doppelte "Zahnstange" in der Spur, in die die Zahnstange des Motors einrastet drittes Rad oder Ritzel, die Wagen mit gepolsterten Sofas und leinenartigen Vorhängen, die den Eisenbahnbeamten vorbehalten waren. Muthu verlässt uns mit strikten Anweisungen, während der Reise auf der linken Seite des Wagens zu sitzen; Wenn Sie rechts sitzen, verpassen Sie die Aussicht. Die Verabschiedung um 7.10 Uhr am nächsten Morgen, mit Bremern, die hin und her rennen, und der kollektive Gebrüll der Befreiung, als der Zug in Bewegung kommt, enthält den leckersten Idli-Sambar auf der Erde, der von der Bahnhofskantine in Zeitungspapier gewickelt wurde. In den Wagen der zweiten Klasse sitzen die Hälfte der Passagiere gegenüber der anderen Hälfte.

Eine große Gruppe von College-Studenten aus Kerala singen Filmlieder, tanzen in den engen Gängen, essen riesige Mengen Pommes, heulen durch jeden Tunnel und jubeln jedes Mal, wenn eine Drehung um eine Serpentine einen neuen Aspekt der sanft aufragenden, hoch aufragenden Nilgiris offenbart. Sie halten die Feier für die anderthalb Stunden bis Coonoor aufrecht, und es ist schwer, daran nicht teilzuhaben. Die Aussicht ist ein ständiges Spiel der Perspektiven: Ausblicke auf dicht bewaldete Hügel, atemberaubende Steilwände, Blätter aus den Bergen, so nah, dass man Wildblumen von ihnen pflücken kann (wie die Schüler), und schließlich, wenn man sich Coonoor nähert das gepflegte Gewebe von Teeplantagen mit schützenden Silbereichen, die aufrecht zwischen ihnen standen.

Nilgiri Bergbahn (Foto von Prakhar)

Auf Brücken (der Zug scheint über 250 davon zu fahren) kann man durch das Fenster nach unten schauen und die grob behauenen Enden der Holzschläger sehen, die aus den Gleisen ragen und dann nichts außer dem steilen Untergang. In Hill Grove, einer der häufigen Stationen dieser kurvenreichen Reise, werfen Passagiere Vada auf die Horden von Affen auf dem Dach des Bahnhofs. Mahalingam, der Bremser, zeigt mir eine Gedenktafel an einer Kutsche mit der Aufschrift "1931".

"Aber es wurde 1965 renoviert", kündigt er an, und tatsächlich haben viele der Wagen Gravuren, die Datum und Ort ihrer Renovierung markieren. Die Festlegung von Daten ist für das NMR-Personal wichtig, und alle sind sich einig, dass die Dampfmaschinen selbst, obwohl sie mehrmals überholt wurden, mindestens hundert Jahre alt sind. Als ich Mahalingam frage, warum wir so oft anhalten, zeigt er auf die Wassertanks auf beiden Seiten des Motors. "Der Zug verbraucht alle 5 km 4.000 Liter Wasser. Also alle 5 km müssen wir nachfüllen. "

Ein Dieselmotor würde diese Höhen nicht bewältigen können, fügt er mit Befriedigung hinzu. Die Steigung ist die steilste für eine Eisenbahnlinie in Asien - 1: 12,5 (für jede 12,5 km, die der Zug zurücklegt, klettert er 1 km). Dann wird das Comic-Parpieren für einmal ernst genommen, Zigaretten werden ausgelöscht, endgültige Fotos geklickt, und dann klettert jeder an Bord und wir sind wieder weg und lassen die Affen auf den Zug warten.

Der Motor sitzt auf der Rückseite und schiebt den Zug hoch, was wie eine prekäre Operation scheint, aber scheint zu funktionieren. Selbst die "zerstörerischste Katastrophe" von 1993 (wie auf einer Tafel an einer der Stationen aufgezeichnet), als ein Erdrutsch 200 m der Strecke wegspülte, scheint den Zug nicht beeinflusst zu haben, abgesehen von der Unterbrechung des Verkehrs für drei Monate . Der Bahnhofsvorsteher in Coonoor versichert mir, wenn ich erreiche, dass an einem normalen Tag sogar ich Stationsleiter sein könnte. Dann arbeitet er an der viktorianischen Signalmaschine, die Neale's Tablet Token Instrument genannt wird, um einem Zug, der aus Wellington kommt, die Erlaubnis zu geben.Die Maschine gibt Token aus, die den Lokführern übergeben werden, die die Erlaubnis signalisieren, eine Station zu betreten, und nur ein Token kann für jeweils eine Richtung ausgegeben werden.

Botanischer Garten Ooty (Foto von Adam Jones-Adam63)

Die Maschine ist elektrisch mit anderen an benachbarten Stationen verbunden. Es scheint beeindruckend kompliziert zu sein und ich bin mir nicht sicher, ob ich selbst an einem ereignislosen Tag Stationschef sein möchte. Später las ich in der neuesten Ausgabe von The Local, einem gesprächigen Broadsheet, das NMR als "Gesicht des Bezirks" stolz präsentiert, dass der Tennisschläger ohne vernetzende Vorrichtung, den das Personal herumträgt, tatsächlich ein Aufnahme- und Ausgabebehälter ist Token. "Die Kreisform des Bambus lässt sich leicht auf die Schulter des Bahnfahrers schleudern, wenn er von einem fahrenden Zug, der die Plattform betritt, empfangen wird", informiert The Local. Von solch entzückend geheimnisvollen Details besteht die NMR-Erfahrung!

Nachdem ich ein paar Knöpfe am Instrument gedreht und in ein altes schwarzes Mundstück gesprochen habe, setzt sich der Bahnhofsvorsteher (der anonym bleiben möchte), um mir zu erzählen, wie das NMR 2005 in die UNESCO-Welterbestätte aufgenommen wurde und wie Sie müssen alles tun, um es zu erhalten. "Gestern", sagt er und deutete durch das Fenster auf drei modern aussehende, dunkelblaue Reisebusse, "haben wir einen Spezialzug gestartet, der für 200 Personen gechartert werden kann." Im Lokschuppen punktet der Lokführer mit einigen die romantische Aura um die Dampfloks, die mich darauf hinwies, dass drei der sechs NMR-Motoren auf Ofenöl umgerüstet wurden. Kohle kostet INR 7 pro Kilo und INR 30.000 im Wert von einem einzigen Lauf von Mettupalaiyam nach Coonoor. "Und wir bekommen nur INR 2.000-3.000 vom Ticketverkauf", sagt er. Ich frage ihn, ob sie trotzdem die verbliebenen Kohlenmotoren erhalten. Er nickt ernst - es ist ein ernstes Geschäft, den Spielzeugzug am Laufen zu halten. Nach vielen Fehlstarts und Vorschlägen für Eisenbahnstrecken in verschiedenen Abschnitten wurde die Linie Mettupalaiyam-Coonoor 1899 eingeweiht. Neun Jahre später, im Jahr 1908, wurde die Strecke bis nach Ooty verlängert.

Der Abschnitt Ooty-Coonoor ist weniger steil als der Rest, daher läuft der Motor mit Diesel. Eine der "Sehenswürdigkeiten" in der Coonoor Station ist das Rangieren der Dampfmaschine und das Anbringen des Diesels, mit vielen Wellen der grünen Flagge, um den Motor an Ort und Stelle zu richten und Schrauben mit riesigen Schraubenschlüsseln anzuschrauben. Im Abschnitt Coonoor-Ooty ist der Ausblick beidhändig. Wir sitzen diesmal in einem Abteil der ersten Klasse nach einer anderen Mahlzeit von herausragender Idlis und haben einen bedeckten Bremser vor uns, der alle paar Minuten auf unser Fenster klopft und uns nach links oder rechts richtet, je nachdem, auf welcher Teeplantage oder kleinen Siedlung er steht fühlt sich an, ist sehenswert.

Jeder Wagen hat seinen eigenen Bremser, der auf einer kleinen Veranda davor sitzt und auf dem Wagen Zeichen in der Zweisprache gemalt hat, wie z. B .: "Zipfelbremse teilweise beim Zugfahren anwenden, um Zugbelastung am Loktrieb zu vermeiden". Trotz des gruseligen Jargons scheint der Job im Wesentlichen mit wehenden Flaggen in geeigneten Momenten zu beginnen. Vielleicht könnte ich als Bremser anfangen und mich dann zum Bahnhofsvorsteher hocharbeiten. Es macht Sinn, die Reise in Coonoor zu unterbrechen und am nächsten Tag um 7.45 Uhr nach Ooty zu fahren. In der Nebensaison, zumindest, können Sie ein First-Class-Abteil für sich selbst haben, und Ihre privaten Bremser-cum-Führer, um Sie zu informieren, dass Sie einen Tunnel betreten, oder dass "diese Station 10 Minuten zu stoppen, frühstücken". Am nächsten Morgen rollen wir schließlich und noch viel zu früh in Ooty City.

Coorg (Foto von Rameshng)

Wir haben eine Gesamtlänge von 46 km mit dem Tempo eines Joggens zurückgelegt, und doch ist der eine Wunsch, den die Reise in uns auslöst,, es noch einmal zu tun. Für NMR gehört zu einer Zeit, als die Eisenbahnen die Great Indian Peninsular Railways genannt wurden, als Zugreise war in die Landschaft zu nehmen, und wenn die Toda Tribals Poesie über Züge schrieb und taufte diese, "ein Schatz Büffel mit Ohrringen und Schleifen" !

Hotspots

Das Geheimnis, um das Beste aus einem Ausflug nach Ooty (7228 ft) zu machen, ist das: Offseason gehen. Die Nebensaison ist hier keineswegs trostlos. Jeder Komfort ist immer noch im Angebot, mit der gesegneten Zugabe von Ellenbogenraum. Alles was Sie brauchen ist ein Regenschirm und ein Wechsel der Socken, um den endlosen Charme dieser Hügel zu Ihren eigenen Bedingungen zu probieren. Dieser Ooty ist eine Serie von pikanten Montagen: die Sonne erhellt einen Hügel, während der nächste in grünem Samt verhüllt bleibt; Ponys, die zufriedenes Gras am Straßenrand putzten; der scharfe Duft gespenstischer Kiefern, die eine nebelverhangene Straße säumen; das Aroma von heißem Filterkaffee und noch heißem Sambhar. Spaziergänge und Ausritte sind wahrscheinlich die beste Art, hier einen Urlaub zu verbringen.

Ein bleibender Genuss sind die Botanischen Gärten, die auf 18 Hektar angelegt sind und im Jahre 1847 angelegt wurden. Hier sind gemäßigtes Klima, Ahorn, Eiche, Lorbeer und Azalee neben fleischigen Tropenpflanzen und reichen Sammlungen von Blumen gepflanzt. Hauptattraktion ist der versteinerte Baumstamm - allesamt 20 Millionen Jahre alt. Der 21/2 km lange Ooty Lake mit bewaldeten Ufern im Westen der Stadt wurde 1824 von John Sullivan, dem Sammler von Coimbatore, künstlich angelegt. Bootsfahrten und Ponyreiten sind möglich. Die Architektur des 19. Jahrhunderts besteht in Clustern, insbesondere in der Nähe des Collector's Office, wo die Union Church, die State Bank of India und das Oriental Building stehen. Die malerische St.-Stephans-Kirche (1829) ist die älteste Kirche in Nilgiris, mit bescheidenen gotischen Bögen, die Rohrbänke und hübsche Obergadenfenster ergeben.

Der Kirchhof erhebt sich hinter dem Gebäude in Stufen und bietet Fernsicht und Atmosphäre in Pik. Die Union Church und die Holy Trinity Church mit ihren schönen Buntglasfenstern, den kunstvoll geschnitzten Kirchenbänken und friedlichen Friedhöfen sind ein Dekko wert. Es gibt eine Reihe von Trekkingrouten von Ooty. Der höchste Gipfel in der Blaue Berge, bei 8606 ft - Dodda Betta oder Big Mountain - ist nur 10 km von Ooty, bietet unübertroffene Ausblicke auf die Nilgiri Range. Bei klarem Wetter können Sie Ooty Stadt, Ketty Valley, Coonoor und Wellington Quartier, Avalanche Dam und Mukurthi sehen.

Wenlock Downs, Ootys beliebtester Picknickplatz, ist eine riesige Fläche (20.000 Hektar!) Von hügeliger Landschaft, die einst der Boden für die Ooty Hunt war. Heute umfasst die Downs den Gymkhana Club, die Government Sheep Farm und die Hindustan Photo Films Company; ein toller Spaziergang über grasbewachsene Hügel und ruhige Straßen. Cairn Hill ist etwa 3 km auf der Straße zum Avalanche Lake und ist wirklich einer der letzten ursprünglichen Spaziergänge. Die Zufahrtsstraße zum Hügel wird von dichten Zypressen flankiert, mit einer Ruhe, die nur durch Vogelgezwitscher ergänzt wird. Ein ausgezeichneter Picknickplatz.

Avalanche ist ein wunderschöner See, der von einem Shola geschützt und von Avifauna überrannt wird. In der Saison ist der in Nebel gehüllte Coonoor (etwa 6.100 Fuß) mit dem Smaragdgrün der Teebüsche, das durch blutroten Weihnachtsstern, lila Prunkwinde und goldene Sonnenblumen stark versetzt ist, ein majestätischer Anblick. Coonoor hat ein frischeres Gefühl als Ooty und ist eine wunderbare Option für diejenigen, die zumindest teilweise ihre Hügelstationen für sich selbst haben wollen. Die Berührungen des Raj bleiben überall erhalten: Geißblatthäuschen mit den Namen 'The Gables' und 'Gorse View' liegen hübsch an der Seite der verwinkelten, mit Pinien bewachsenen Gassen; Da sind Bedford und Elk Hill; und dort sind die Friedhöfe, auf denen viele Colonel Hughes und Fräulein Jones im ewigen Frieden stillstehen.

Coorg (Foto von Nmadhubala)

Im terrassierten Sim's Park zu wandern, den langsamen Abstieg hinunter zu dem kleinen See am Bett der Schlucht zu machen, in der scheinbaren Antike dieser Bäume aus dem 19. und frühen 20. Jahrhundert zu bestaunen ist eines der besten Dinge, die man in Coonoor machen kann. Der Park wurde 1874 in einer tiefen Schlucht mit gewundenen Fußwegen, Pergolen, Pavillons, einem Seerosenteich und einer dichten Shola angelegt. Seine wunderbaren Bäume - so viele tausend Arten wie das Burma-Teak, die Rudraksh, Mahagoni, Birke, Spanische Kirsche - wurden von so weit entfernt wie Australien, den Kanarischen Inseln, Chile, Patagonien ... gebracht. Law's Falls, die aus einer Höhe von 180 ft fallen, sind auf der Mettupalaiyam Road, 7 km von Coonoor. Die Geschichte der kolonialen Häuser der Stadt zu überprüfen, kann auch Spaß machen. Das Gateway Hotel, einst Hampton Manor, war ein Priorat, ein Hotel und dann eine Privatresidenz, bevor es von einem gewissen australischen Militär namens Cameron gekauft wurde, der "ein Gesetz für sich selbst" war Blair Athol nach dem Heimatdorf des schottischen Majors, der es gebaut hat.

Auf der einen Seite von Coonoor liegt das Wellington-Viertel (3 km / 10 Min.), In dem das renommierte Defense Services Staff College untergebracht ist. Der nahe gelegene Wellington Golf Course ist bei Filmcrews sehr beliebt. Direkt hinter dem Golfplatz liegt das Hidden Valley, eine großartige Trekkingroute. Ein weiteres Raj-Relikt in der Nähe ist die St. George's Church, versteckt zwischen blauen Gummibäumen. Auf dem Weg von Ooty nach Coonoor windet sich die Straße hoch über einem üppigen Tal, in dem gelbe Ginster- und Lavendelblüten blühen. Dies ist Ketty (8 km / 20 Minuten von Ooty). Es ist weitgehend unberührt geblieben; Einige erinnern sich, Shah Rukh Khan auf einem Zug gesehen zu haben, der Chaiyya chaiyya vorbeiging und die hübsche Station hier passierte.

Von Anjum Hasan

Anjum Hasan ist der Autor des Romans Lunatic in My Head und des Gedichtbands Street on the Hill. Sie lebt in Bangalore und leistet gelegentlich Beiträge für Outlook Traveller.

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