In einem Antique Land - Ranthambhore National Park

Antiker Stein zerbröckelte unter meinen Füßen und prallte an der Seite ab Ranthambhore Fort in den weitläufigen, staubigen Wald darunter. Ich ging in das Skelett eines Hauses, das von den Wurzeln der Bäume durchbrochen wurde, und stand auf einem Teppich aus Gras, sah aus einem tausend Jahre alten Fenster. Ranthambhore ist magisch. Der Ort ist voller Romantik und Intrigen - Ruinen aus dem 10. Jahrhundert, die von Wurzeln erstickt werden, Reiher, die Seen mit heiligen Männern teilen, und eine Million Mythen über Raja Hamir und die glorreichen Tage der "uneinnehmbaren" Festung. Der Fall des Forts, zusammen mit dem des Chittorgarh, ist es, der den Geist der legendär widerstandsfähigen Rajputen und die Errichtung eines unbestrittenen Mogulreiches in Indien gebrochen hat. Einheimische besuchen noch heute einen Ganesh-Tempel, ebenso wie ihre Vorfahren. Und wie sie müssen sie durch Tigerwälder gehen, um dies zu tun. Meine Pilgerreise war länger. Als ich eines Abends den Wahnsinn von Mumbai hinter mir ließ, kam ich am nächsten Morgen in das helle Licht, die kalte Luft und die roten Ziegelsteine ​​der Sawai Madhopur Station. Wenn alle Reisen Metaphern sind, ist dies eine besonders poetische, die Szene wechselt von Maharashtras Slums in der Abenddämmerung zu gutartigen offenen Gestrüpp und Feld des Wüstenstaats im Morgengrauen. Und als ich aus dem mobilen Versorgungsgebiet auszog, verlor ich alle städtischen Ängste, zählte Indianerrollen, Blauhäher, Baumkuchen ... und bemerkte tatsächlich drei verschiedene Blautöne am Himmel. Einmal in Sawai Madhopur angekommen, war die kurze Fahrt vom Bahnhof in den Park ebenso unermüdlich; Abgesehen von dem geschäftigen Markt am Anfang der Reise, war es alles Kamel Karren, jede Menge Guaven und diese schillernden Spiegelarbeiten an den Outfits der Rajasthani Frauen, die vorbeischlenderten ...

Ranthambhore-Nationalpark (Foto von THerrington)

Einmal im Haupttor, bot eine Baumkrone Schatten und die Luft war mindestens ein paar Grad kühler. Mein offener Zigeuner fügte dem Erlebnis einen Schleudertraumat hinzu, und am Ticketschalter wurde ich von Ranthambhores allwissender Anwesenheit begrüßt - einem Baum voller Languren. Sie fingen auf den Überbleibseln von Pilgerpicknicks, kreischten um Aufmerksamkeit, purzelten, sie landeten mit nervtötenden Schlägen auf den Spitzen von Touristenbussen, und in einem Fall, sogar uriniert zum angewiderten Vergnügen von Schulkindern.

Ranthambhore-Nationalpark ist ein beliebtes Urlaubsziel und im Winter (die beste Jahreszeit für das Wetter), ist es oft voller lärmender Touristen auf einer obsessiven Suche nach Tigern, die laut reden und auf eine Audienz mit dem König warten. Es ist schwer, nicht auf Tiger zu hoffen, wenn du in Ranthambhore bist, aber es ist etwas Verdorbenes daran, sie mit Walkie-Talkies zu verfolgen und sie mit einer konstanten Flut von Gaffern zu belästigen. Der Trick, um den Park optimal zu nutzen, ist, sich von der hektischen Menschenmenge zu distanzieren und zufrieden zu sein, nur Tigerluft zu atmen. Plötzlich wird alles spannend.

Tiger im Ranthambhore National Park (Foto von Matthew Winterburn)

An meinem ersten Tag im Park, während Kormorane ihre Flügel auf einem kahlen Baum in der Mitte des Rajbag Lake trockneten, fluchte jemand im nächsten Fahrzeug, dass sie einen Tiger gesehen hatten, der durch das Fenster einer Ruine am anderen Ufer guckte. Alles sieht wie ein Tiger aus, wenn du verzweifelt einen sehen willst, sagte ich, aber am Lagerfeuer von Ranthambhore Bagh (einer schönen Zeltunterkunft) in dieser Nacht bestätigte ein Fotograf die Berichte von einer jungen Tigerin, die ihre Jungen dort versteckt. Am nächsten Tag, zurück an der gleichen Stelle, während ein Sambarhirsch im Wasser suchte, hatte ich Streifen im Gehirn. Ungefähr eine Viertelstunde später, ohne ersichtlichen Grund, stolperte der Sambar aus dem See, Geweihe, die mit Vegetation geschmückt waren, und huschte davon. Die Muttertigerin hatte schon lange, bevor ich sie bemerkt hatte, mit ihrem müden Schlendern begonnen. Sie bahnte sich einen Weg durch ein Stück Land im Wasser - buchstäblich einen Laufsteg über den See -, blieb einen Steinwurf von meinem Fahrzeug entfernt stehen, hockte sich hin und begann zu trinken. Nah genug, um zu sehen, wie ihre Schnurrhaare zitterten, das Klatschen ihrer flachen rosa Zunge gegen das Wasser war das einzige Geräusch, das ich für eine Ewigkeit hörte.

Schließlich überquerte sie den Weg vor uns und ging voraus, ließ uns in unserem Fahrzeug für mindestens 20 Minuten die Straße hinunter folgen, bevor wir in das Laub verschwanden. (Wahrscheinlich führte sie uns so weit von ihren Jungen weg wie sie konnte.) Tiger, erzählte mir mein Führer, liefen gern auf den ungeteerten Straßen des Forstamts, weil sie auf den Pfoten weich waren. Als Ergebnis bieten die Straßen Möglichkeiten für unglaubliche Tiger Sichtungen. Etwas verärgert, als die sechs Fahrzeuge am nächsten Morgen als erstes den Weg vor mir versperrten, musste ich mich dem Gefecht anschließen und auf ihren versprochenen Tiger warten (ein Hinweis von einem Waldwächter). Es gab keine Möglichkeit, dass ein wildes Tier mit diesen vielen Menschen in Erscheinung trat, dachte ich. Ich habe mich geirrt. Nicht nur der Tiger erschien, er war auf der Jagd. Lautlos kauerte er in das hohe Gras neben der Straße und wartete. Es gab keine Beute, so weit irgendjemand sehen konnte, aber bald gab es ein elendes Jaulen, das sofort vereitelt wurde. Ein paar Minuten später kam der hinreißende Räuber unbeholfen an einem Cheetal (fast so groß wie er selbst) vorbei.Dort, direkt an der Straße, in Sichtweite von ein paar Dutzend von Ehrfurcht ergriffenen Menschen, setzte er sich hin und begann, halb versteckt im Gras, zu schlemmen.

Im Ranthambhore National Park (Foto von Jon Connell)

Nicht alle Reisen in die Tigerreservate sind so reich, das weiß ich. Selbst Waldwächter sehen nicht selten eine Tötung in Aktion - Tiger sind nur einmal in 20 Versuchen erfolgreich - und am Ende ist es Zufall. Ich verließ den Park ein paar Tage später, als ich an Rajbag vorbeikam, vorbei an Jogi Mahal, vorbei an Gomukh, vorbei an der steil aufragenden Felswand (wo sich Adlernest und Leoparden verstecken), vorbei am letzten Drongo- und Dhokbaum rechtzeitig, um das alte Fort zu sehen, das sich wie eine Vision aus Opiatüberschuss erhebt ... Weggehen Ranthambhore ist wie ein lebenswichtiges Organ zurücklassen. Du musst für dein Herz zurückkommen.

Schnelle Fakten

Bundesstaat: Rajasthan

Lage: Ranthambhore liegt an der Kreuzung der Aravallis und der Vindhyas im Südosten
Viertel von Rajasthan

Entfernungen: 434 km südwestlich von Delhi, 176 km südöstlich von Jaipur, 15 km nordwestlich von Sawai Madhopur
Route von Jaipur NH12 nach Tonk über Sanganer; Autobahnen nach Ranthambhore via
Uniara und Sawai Madhopur

Der Park ist von Juli bis September geschlossen. Er öffnet von Oktober bis Juni wieder. Der November bis Februar ist die beste Zeit, um hierher zu kommen, wenn Freudenfeuer die Nächte angenehm machen und das sonnige T-Shirt-Wetter den ganzen Tag ermöglicht Reisen ohne den Stress der Sommerhitze. Mar, Apr und May sind drückend heiß mit dem "Klo" aus der Wüste - heiße und trockene Winde, die während des Tages wehen - alles in seinem Kielwasser backen. Auf der Oberseite erlauben die trockenen Sommermonate einige fantastische Tiersichtungen durch die bloße Vegetation

Geht dorthin für Tiger

Über den Autor

Tara Sahgal, 31, pflanzenfressend, dämmerungsvoll und oft arboreal, lebt und arbeitet in Mumbai. Sie ist Redakteurin des Sanctuary Cub Magazins.

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