Die Wälder sind Lovely Dark und Deep-Panna National Park

Ein sehniger grauer Streifen durchschlug das Fernlicht des Jeeps und die raue Sandpiste des Gangau Sanctuary, wo wir eine der wenigen Nachtsafaris in Indiens Nationalwäldern besucht hatten. Es war kurz vor Mitternacht, Sturmwolken sammelten sich, einige Gäste zitterten in der überraschenden Kälte des März, und das Tier, was auch immer es war, war in der entgegengesetzten Richtung vom Lager weggeschossen. Unser Spotter, Shekhar, ein Tierforscher, der kleinere Wildkatzen untersucht Panna Nationalpark, wurde nicht davon abgehalten. "Mach einfach weiter", sagte er. "Das ist etwas Interessantes." Etwas schnell, vielleicht. Etwas verschwommen. Aber interessant?

Der Jeep rumpelte in der Verfolgung. Nach kurzer Zeit fing Shekhar das Tier wieder im Rampenlicht, etwa 50 Meter entfernt, am Rande der Bäume. Es blieb stehen und sah uns an, dann stürzte er in den Pinsel. "Es ist eine Art Katze. Mach einfach weiter ", sagte Shekhar. Er wusste, dass diese Art von Tieren von Natur aus neugierig war und dass sie sich zurückdrehen würde, um zu sehen, worum es in diesem blinkenden Scheinwerfer ging. Tatsächlich, ein paar Minuten später, kehrte die Katze zurück, um die Straße entlang zu traben und uns näher und näher zu kommen, bis sie schließlich in einem Düker gegen den Hügel pausierte und ins Scheinwerferlicht blinzelte. "Es ist eine grau beschichtete Leopard Katze", sagte Shekhar. "Sehr selten." Es war kein Tiger oder Leopard, aber es war selten und schön und wild, und nicht lange bevor es in den Wald gezwängt war erinnerten wir uns an die Kälte und den nahenden Sturm. Ich fand es ironisch, dass die besten Tierbeobachtungen, die ich auf meiner Safari gemacht hatte, außerhalb der Grenzen des Panna National Park stattfanden. Aber wie ich bald entdeckte, war es nicht so merkwürdig. Die kleineren Katzen bevorzugen eigentlich degradierten Wald, erklärte Shekhar, weil die karge Bodenbedeckung bessere Jagdmöglichkeiten bietet. Dies ist einer der Vorteile, wenn Sie mit einem erfahrenen Guide reisen - Sie erfahren so viel mehr über den Lebensraum, den Sie besuchen.

Jeep Safari (Foto von Kevin Buehler)

An meinem ersten Tag in der Ken River Lodge - bei weitem die beste Option für Touristen mit Geld zum Ausgeben - wachte ich um fünf Uhr morgens auf, als der Teejunge klopfte, nur um die Haustür zu einem stetigen Nieselregen zu öffnen. Obwohl es März war, hatte sich eine Sturmfront hartnäckig über dem zentralen Madhya Pradesh geparkt, was es sehr wahrscheinlich machte, dass der Park geschlossen würde. Ein klügerer, weniger optimistischer Mann hätte sich einfach umgedreht und wieder eingeschlafen, aber ich zog meine Windjacke an, griff nach einer Fackel und ging zum Baumkronen-Restaurant, das als Operationsbasis der Lodge dient. Ich wohnte in einem der drei Zimmer-Cottages der Lodge in luxuriösem Luxus. Der Nachteil war, dass ich fünf Minuten zu Fuß von meinem Morgentee entfernt war. Niemand hatte den Generator gestartet, also machte ich den Gang in Pechschwarz und landete klatschnass im Baumhaus, nur um eine Gruppe ähnlich nasser, schläfriger, verwirrter und teefreier Touristen zu finden. Unsere Gastgeber und Führer, die weise entschieden hatten, dass der Park geschlossen sein würde, waren wieder eingeschlafen und hatten es versäumt, unseren Weckruf zu stornieren.

Ich verbrachte so viel von meinem zweiten Tag drinnen PannaIch nahm Morgen- und Abendritte, bei denen ich die meisten der häufigsten Arten entdeckte und einen angespannten Moment in einem dichten Hain wartete, bis ein Tiger auftauchte, als Alarmrufe um uns herum ertönten. Die Morgenfahrt war angenehmer - und fruchtbarer - als am Abend, als wir zum Ausgang mussten, gerade so weit abgekühlt, dass die Tiere herauskamen. Aus diesem Grund versuchte ich am dritten Tag wieder, den Tiger am Morgen zu erspähen, dann nahm ich die Krokodilbeobachtung des Parks und beobachtete ein paar Krokodile und einige schöne Wasservögel. Alle diese Aktivitäten stehen den Touristen zur Verfügung, die im Forest Rest House, in Pannas privaten Lodges oder in Khajuraho übernachten.

Panna Nationalpark (Foto von Brian Gratwicke)

Am Nachmittag verzichtete ich auf die Backfahrt durch die verlassene Savanne zugunsten einer Fahrt flussaufwärts im Ken River Lodge Boot. Weil wir unsere Reise in der Nähe von Sonnenuntergang gemacht haben, gerade nachdem ein kühlender elektrischer Sturm über das Gebiet, es durch den Park geführt hat. Ich entdeckte mindestens ein Dutzend Arten von Wasservögeln, einschließlich der Nähe eines grauköpfigen Fischadlers und einer Babyeule, die so gut getarnt waren, dass sie auf einem Felsvorsprung mitten im Fluss praktisch unsichtbar waren. Die Reise ermöglichte auch einen Zwischenstopp im Bahaargunj Jungle Village, dem anderen Anwesen der Ken River Lodge Gruppe, das rustikale aber schöne Unterkünfte auf dem Gelände des Jagdschlosses des Maharaja von Panna. Diese sechs mit Lehm verputzten Hütten wurden nach den traditionellen Methoden der Dorfbewohner gebaut und sind überraschend komfortabel und attraktiv, mit dicken, kühlen Wänden und bemalten Böden. Kein Hustengenerator stört dich hier. Das Dschungeldorf hat keinen Strom. Und Cheetal, Sambhar und Wildschwein kommen direkt zu Ihnen. Als ich zu Besuch kam, hatten die Elefanten des Walddepartements, die in einem rustikalen Lager nebenan angebunden waren, gerade gestochen und versuchten, ein frühes Abendessen zu arrangieren, indem sie die Deckel von ihren Essensbehältern abhob, wenn die Mahouts nicht hinsahen. Ein Baby Elefant war die Hauptattraktion.

Über Panna Nationalpark

1981 als Nationalreservat gegründet und 1994 Teil des Projekts Tiger, Panna gehört zu den jüngsten Tigerreserven Indiens. Der Panna National Park wurde auf einer Fläche von 542,67 km² aus den Jagdgebieten der Fürstentümer Panna, Chhatarpur und Bijawar geschaffen. Im Jahr 1975 wurden die nördlichen und südlichen Panna Forest Divisionen zum Gangau Wildlife Sanctuary erklärt.

Panna Tiger Reserve (Foto von Kevin Buehler)

Es gibt ein paar Dörfer innerhalb der Grenzen des Parks, und es hat nicht den Ruhm des nahe gelegenen Kanha oder Bandhavgarh erreicht, wo das Forstpersonal eine Tiger-Sichtung garantieren kann (oder bis vor kurzem). In gewisser Hinsicht ist das ein Segen. Anders als in Bandhavgarh oder Kanha musst du nicht einer Schlange von Jeeps in das Reservat folgen und im Abgas sitzen, während du auf ein 30-minütiges Holz durch die Büsche auf dem Elefantenrücken wartest. An jedem der vier Tage, die ich in Panna verbrachte, waren die drei Jeeps mit Gästen der Ken River Lodge die einzigen im Reservat, was zu einem brillanten Trip für einen Tagträumer mit Phantasien unerforschter Dschungelpfade führte. Dieser Mangel an Touristen ist bemerkenswert angesichts der wunderschönen Lage des Parks. Bäume in Panna gehören Teak, Tendu, Mahua und Salai. Panna behauptet, so viele wie 35 Tiger zu beherbergen (Schätzungen des Parks), aber eine realistischere Zahl wäre etwa 20. In letzter Zeit gab es jedoch Berichte, dass die Tigerpopulation in Panna rückläufig ist. Die Nähe des Nationalparks zu Diamanten- und Sandsteinminen erwies sich als schädlich für seine Bewohner und seine fragile Umgebung war wegen der Bergbauaktivitäten der National Mining Development Corporation (NMDC) von Majhgaon / Hinouta verschmutzt. (Die Legende führt den Kohinoor-Diamanten in diese verschlafene Stadt in Madhya Pradesh.) Die NMDC-Minen wurden kürzlich wegen einer Klage der Parkverwaltung geschlossen.

Schnelle Fakten

Lage: Madhya Pradesh Lage In der Vindhya Range, am Rande der antiken Stadt Panna, die Asiens größte Diamantminen besitzt

Entfernungen: 620 km südöstlich von Delhi, 176 km südöstlich von Jhansi, 27 km südöstlich von Khajuraho Route von Delhi NH2 nach Agra; NH3 nach Gwalior; NH75 nach Panna über Jhansi, Bamitha und Madla

Wann es zu gehen gilt: Der Park ist vom 1. Oktober bis 30. Juni geöffnet. Die bequemste Zeit zu gehen ist von November bis März. Beste Sichtungen Mai-Juni

Geht dorthin für Tiger

Über den Autor

Von Jason Overdorf

"