Kalka-Shimla-Bahn

Das früheste Bild der Kalka-Shimla-Bahn In meinen Kopf geätzt ist eine der völligen Dunkelheit. Die Szene spielt im Shimla Railway Station. Ich bin ein fünf Jahre altes Kleinkind, das sich mit meinen zwei gleich jungen Brüdern um meine Mutter und viel Gepäck drängt. Wir sind gerade aus dem Zug gestiegen, es ist spät in der Nacht, ganz dunkel, und niemand ist auf dem Bahnsteig. Abgesehen von den hallenden Schritten, die vom fernen Ende hereinstoben, und einem Fackellicht, das sich im Tandem bewegte. Mein Vater ist in die Stadt gefahren, um nach einem Kuli und einer von Hand gezogenen Rikscha Ausschau zu halten.

Es ist Dezember, kälter als alles andere. Noch wichtiger ist, dass es Dezember 1971 ist und die Regierungen von Indien und Pakistan in Kriegslaune sind. Deshalb sind wir hier und nicht in meinem Jammu, wo die Hochzeit meines Onkels verschoben wurde, weil die Kampfflugzeuge zu nahe sind, um sie zu trösten. Wir wurden nach Hause geschickt. Wir finden den Schatten des Krieges auch in Shimla, und eine totale Verdunkelung wurde angeordnet. Die Schritte und die Fackel gehören dem Bahnhofsvorsteher und es ist die Dunkelheit des Krieges, die mir in Erinnerung bleibt. Später entwickeln sich diese und andere Kindheitserinnerungen in sepiafarbene Nostalgie, während ich in den heißen Ebenen aufwächst. Es bringt mich immer wieder nach Shimla und seinem berühmten Spielzeugzug zurück.

Kalka- Shimla Zug (Foto von A.M. Hurrell)

Beim Kalka StationJedes Mal, wenn ich von der Breitspur-Plattform zur Schmalspur rüber komme, ist der Übergang nahtlos. Es gibt keine Barriere, die ich kreuze und die Elemente - Stahl, Zement, Drehgestelle, Räder - sind gleich. Doch irgendwie verändert sich unmerklich alles. Klein ist schön. Der winzige Zug eines Zuges verleiht allem, was er berührt, einen anderen, liebenswerten Aspekt. Die Eisenschienen sind zierlich, da sie hinter einer Kurve hinter der Station verschwinden. Die Station selbst ist im Morgengrauen unglaublich charismatisch, und hinter all dem gibt es eine Andeutung der nebligen Hügel, die lauern.

Außerdem scheint alles nur für mich ausgelegt zu sein. Ich habe die schmollenden Ebenen hinter mir gelassen und die Shimla Hills haben diese aufwendige Kunstinstallation entworfen, um mich, den Zugliebhaber, zu erfreuen. Es ist wirklich kuschelig süß! Der Zug zittert, wenn jemand auf ihn klettert. Es sieht verletzlich aus. Aber es scheint entschlossen glänzend dunkelrot. Ich muss es nur anschauen und mein Herz geht chhuk chhuk hota hai. Dieser Chhuk Chhuk beginnt in Kalka in einer langsamen, mäandernden Gangart und nimmt nie auf. Ich will es auch nicht. Was ich will, ist, zur Tür zu kommen und dort zu sitzen, denn das ist der beste Platz in diesem Zug.

Die Aussicht ist panoramisch für mich angelegt und der Wind hat eine andere Qualität, knackig wie ein frischer Apfel und ebenso essbar. Hier bewohne ich zwei Welten: Eine im Zug ist voll von eifrigen Passagieren, die kindliche Begeisterung ausstrahlen, wenn sie dieses Spielzeug reiten und johlen, wenn die Dunkelheit eines Tunnels uns umgibt; das andere ist das äußere Reich von grünen Hügeln, Eichenlichtungen und malerischen Bahnhöfen, Strukturen, die manchmal keinen anderen Zweck haben als hübsch als Puppenhäuser zu sein. Mir wird geraten, dass es am besten ist, an der Tür vorsichtig zu sein. Um den Griff gut zu halten, da die Fahrt ruckartig sein kann und sich nicht herauslehnt, weil die Tunnelwände und manchmal sogar die Hänge gefährlich nahe kommen.

Kalka Shimla Zug (Foto von JK)

Der Zug erfüllt das Versprechen, das er in Kalka bietet. Auf dem Weg dorthin liegen Dörfer, die an Hängen hängen, und vereinzelte Felder mit abgeflachten Hängen und gerodeten Wäldern. Es gibt Städte, die einen Hügel hinunterstürzen, um die Straße zu treffen, die von Müllhalden begleitet wird. Vor allem aber pfeift der Zug an der höchsten Symphonie aus Kiefer, Deodar und Eiche vorbei. Oft schlängelt sich ein winziger Pfad hinunter und eine einsame Gestalt rast in das Unterholz. Kinder spielen unter Banyan-Bäumen und verabschieden sich, ein Lächeln erhellt ihre Augen und bläht die rosigen Wangen auf. Die Bahn ist ungeduldig und beginnt gleich über dem Trubel von Kalka und Parwanoo.

Dharampur ist der erste große Halt und wir sind bereits 4.900 Fuß über dem Meeresspiegel. Der Zug steigt höher, vorbei an Dagshai und in den Tunnel Nr. 33 (jeder Tunnel, jede Brücke ist nummeriert). Kalka-Shimla-Bahn ist berühmt für seine Tunnel; Derzeit sind 102 Tunnel im Einsatz; ursprünglich wurden 107 gebaut. Die mit Spannung erwarteten Tunnel sind runde Eingänge in den Berg, aus Stein und weiß gestrichen. Große Spiegel wurden während ihrer Konstruktion für die Beleuchtung verwendet und blieben für die Wartung für Jahre später in Gebrauch. Nur wenige dieser ausgegrabenen Höhlen sind lang, die meisten sind klein, und viele sind nur Türöffnungen ohne dahinter liegende Räume. Manchmal ist die Strecke so verschlungen, dass ich auf beiden Seiten Tunnel erspähen kann und ich bin mir nicht sicher, welcher vor und hinter welchem ​​liegt.

Der Tunnel zwischen Dagshai und Barog ist der längste und berühmteste, mehr als einen Kilometer lang, und es ist auch die längste gerade Strecke dieser Linie. Die unglaublich charmante Barog Station, die von einer außerirdischen Luft überflutet wird, wartet mit knackigen Samosas, Schnitzeln und heißem Tee auf. Die Erfrischungen sind vorbei, ebenso wie Solan und seine berühmte Brauerei. Der Zug rast über Brücken, die tiefe Schluchten oder kleine Wasserwege durchziehen.

Die interessantesten Brücken sind gemauerte Strukturen, Fettsäulen, die elegante ältere Bögen tragen, mit Galerien und Zeichnungen, die mit der antiken römischen Architektur verglichen werden - die Technik und das Aussehen sind die gleichen. Viele Brücken sind mehrstufige und anmutige Bauwerke, die scheinbar nur aus ästhetischen Gründen da sind und nur nebenbei dem funktionalen Zweck dienen. Der Zug tuckert über die Brücke Nr. 493, die sich über den Stationen Kandaghat und Kanoh befindet. Vorbei an der Brücke kräuselt sich der Zug und gibt mir einen Blick auf den Bau der alten Welt, aber nur knapp und betritt die Dunkelheit eines Tunnels.

Ich bin hoffnungsvoll, wie das Licht zurückkommt, der Zug ist nachsichtig, hat einen großen Bogen durchquert, und ich habe eine frontale Ansicht des berühmten dreistöckigen, mehrstöckigen Viadukts, der von stattlichen anmutigen deodars umgeben ist. Und dann Taradevi, der funkelnde Edelstein eines Hügels kommt in Sicht, und meine Sinne werden schneller, weil es bedeutet, dass Shimla mit seinen legendären kolonialen Gebäuden, seinen gepflasterten Wegen und wunderbaren Bäumen nicht weit entfernt ist. An einer Stelle biegt sich der Zug entlang einer Kurve, und ich kann seine ganze Länge sehen. Es entschließt sich jedoch dazu, mich zu überraschen, gewinnt an Beweglichkeit und schlingt sich wieder wie ein Hund, der versucht, mit seinem Schwanz zu spielen. Es ist kein Spielzeug mehr, mit dem das Kind in mir spielen möchte; es ist ein Kind, das in den Hügeln herumgewankt ist, in Tunnels hinein und hinaus, es pfeift, um einen Lärm zu erzeugen, unbeachtet der Höhe, die es gewinnt, den Wind im Gesicht genießen, atemlos über gefährliche Brücken laufen, das Leben leben am leckeren Rand ...

Über die Kalka-Shimla-Bahn

Die Eisenbahn nach Shimla wurde 1847 erstmals in der Delhi Gazette erwähnt: "Wir könnten dann sehen, dass diese kühleren Regionen zum ständigen Sitz einer Regierung werden, die täglich von einer Temperatur belebt wird, die eine europäische Verfassung auffrischen kann ..." eine Wartezeit von mehr als einem halben Jahrhundert, in der der erste Personenzug am 9. November 1903 lief und einen schnelleren Zugang zu Shimla bot, verglichen mit den Ekkas, Tongas und Ponys, die die Hindustan-Tibet Road oder den Cart benutzten Straße. Die Eisenbahnstrecke wurde von der Delhi-Umbala Railway Company mit finanzieller Unterstützung der Regierung gebaut. Die Baukosten beliefen sich auf 1,71 Mrd. INR, fast doppelt so hoch wie der sanktionierte Betrag. Die Linie war kein kommerzieller Erfolg, und die Regierung übernahm sie 1906.

Im Juli 2008 hat die UNESCO die Kalka-Shimla-Bahn Linie als Weltkulturerbe und bezeichnete es als "eine der authentischsten Bergbahnen der Welt". Im Guinness-Buch der Railway Facts & Feats wurde diese Eisenbahnlinie als das "größte Schmalspur-Ingenieurstück in Indien" beschrieben. Die Strecke beginnt bei 2.100 m in Kalka und klettert auf 6.811 m in Shimla, durchquert 96,6 km herrliche Landschaft durch tiefe Täler und entlang flankierenden Bergen. Die Passanten im Zug haben so viel Freude daran, in der malerischen Umgebung zu atmen wie die Zahlen, die mit der Linie verbunden sind: 102 Tunnel, 969 Brücken und 919 Kurven. Die Züge auf dieser Strecke laufen eher als laufen, die maximal erreichbaren Geschwindigkeiten sind 25-30 km pro Stunde und sie benötigen mehr oder weniger 5 Stunden für die Reise.

Von Amit Mahajan

Amit Mahajan hat als Ingenieur, Reflexologe, Reiseschriftsteller, Übersetzer und ein paar andere Gelegenheitsjobs Geld verdient. Er hofft auf die Liste, wenn er weiter verdienen muss.

"