Die Grand Trunk Road: Gestern noch einmal

Das Grand Trunk (GT) Straße, wie der Reiseschriftsteller Brian Paul Bach sich poetisch in seinem Buch The Grand Trunk Road vom Vordersitz aus vorstellt, beginnt im Kern des großen Banyan - Baumes in Shibpur Botanischer Garten in Kolkata. Und dieser eher anachronistischen These widerspreche ich nicht. Zugegeben, es gibt eine kleine Straße zwischen der Banyan Avenue im Garten und der GT Road South. Aber die Straße, die der afghanische Kaiser Sher Shah Suri während seiner kurzen Herrschaft in Nordindien zwischen 1540 und 1545 in Auftrag gab, geht dem nur 250 Jahre alten Baum um mindestens weitere 150 voraus. Baum und Straße scheinen jedoch dasselbe Ethos zu teilen. Sein Kernstamm wird entfernt, der Banyanbaum wächst, spreizt seine Wurzeln und schießt wütend in alle Richtungen und verwandelt sich in einen wahren tropischen Regenwald. Die GT-Straße scheint auch trotz ihres oft schrecklichen Zustandes weiterzugehen, sich von nationalen Autobahnen zu trennen und zu verbinden, Verstecken mit der Hauptverkehrsstraße zu spielen und unter den Sand zu gehen Dehri-on-Sone und tauchte wieder in Sasaram auf.

Shibpur Botanischer Garten (Foto von mckaysavage)

Dieses Spiel mit dem schwer fassbaren GT wurde nach einer Weile ziemlich anstrengend, und da wir keinen Monat hatten, um die 4.200 km lange Reise zu bewältigen, entschieden wir uns für eine vernünftigere Passage. Als Denis, der unser Auto steuerte, ein weitgereister Bolero war und sich erwartungsgemäß mehr Gedanken um die Sicherheit des Fahrzeugs machte als wir, sagte er in einem verschleierten Versuch, uns zu dem praktischeren Kona Expressway zu drängen: "Ich sage dir, Baba, dort So etwas wie GT Road jenseits des Rasulpur-Bahnübergangs [113 km von Kolkata] gibt es nicht mehr. Es ist vorbei. "Aber die Grand Trunk Road ist nicht nur eine abstrakte Idee oder ein Mythos, der in der Geschichte, wie Denis uns glauben machen möchte, eine Apotheose ist. Es ist tatsächlich ziemlich lebendig. Obwohl dieses Lebenszeichen oft auf Kosten des gequälten Reisenden registriert wird, der durch eine Reihe von Boden-und-Grind-Routinen geführt wird, ist es ein wertvolles Terrain.

Eine Reise quer durch die Indianerstrecke der GT Road von Kalkutta nach Punjab- Pakistan Grenze und zurück ist wie Reisen in einer Zeitmaschine, als Bilder von Indien - von seiner mythischen Vergangenheit und vergessenen Altertümern und auch von den Postreformen Glitzer, Kitsch und Entbehrung - vorbeiflitzen, manchmal auf einmal. Am Anfang ist es eine angenehme Fahrt auf der Strand Road entlang der Ganga, auf der Vidyasagar Setu und durch den Hafenbereich, voll mit kolonialem Charme. Aber sobald man Howrah (GT Road South) erreicht, eine verstopfte schmale, leicht gewundene und unebene Straße, drohen die Häuser und Geschäfte auf beiden Seiten, umzufallen und das Fahrzeug unterzutauchen. Dies wird etwas besser, wenn man durchgeht Bali, Srirampur und Belur - die Orte des höheren Lernens, des philosophischen Diskurses und des Spiritualismus -, wie der Fluss (bekannt als Hooghly), der durch heftige Regenfälle angeschwollen ist, auf der rechten Seite, zeitweise, zwischen Gebäuden auftaucht.

Hoogly-Brücke (Foto von Os Rúpias)

Vorbei an den Fabrikschattierungen und defekten Schornsteinen von Howrah nach Chuchura (einst Bengals produktivstes industrielles Segment), stolpert man plötzlich über den verlassenen Holzkarren in Mahesh, der am Straßenrand geparkt ist. Post Mogra, Grünflächen übernehmen. Weitläufige Reisfelder, übersät von strohgedeckten Hütten, Scheunen und urwüchsigen Anlagen, um die Felder zu bewässern, tauchen auf. Obszön opulente Villen brechen die grüne Eintönigkeit auf. Nirgendwo sonst entlang der Strecke findet man so viele Frauen, die auf den Feldern arbeiten, Farbflecken vor einem lebhaften grünen Hintergrund. Lufttürme erheben sich wie futuristische Pyramiden. Die indische Trikolore, die fröhlich über einen rasenden Maruti Swift neben uns flattert, welkt, als eine Herde Büffel die Straße überquert und schlendert. Indien bleibt einen Moment stehen, bevor es schneller wird.

Am Stadtrand von PanagarhAuf dem Luftwaffenstützpunkt werden ausrangierte Militärfahrzeuge am Wegesrand abgeladen, durch ihre verrosteten Fenster wachsen Unkraut. Der malerischste Teil der Reise ist durch Jharkhand, unmittelbar nach dem rauchspeienden Bergwerk in Bengalen. Obwohl die Pfeile auf dem Asphalt, die unter der starken Sonne schmelzen, sich in den krummen Formen wieder verfestigt haben, ist dies wahrscheinlich die glatteste Fahrt auf der Strecke. Eine Fahrt durch diese sanft gewellte Straße, deren rhythmisches Auf und Ab kontrapunktisch zu den Hügeln auf beiden Seiten ist, fühlt sich an, als würde man auf den Flügeln einer Symphonie getragen. Der Ansatz zu Topchachi, ein malerischer See, der von grünen Hügeln umgeben ist, in denen der umherziehende Bengale während der Ferien gehen würde, um sich an frischer Luft einzudecken, ist ein Bild der Vernachlässigung.

Panagarh (Foto von Amit Roy)

Ab Varanasi zeigt sich die Vielfalt der Fahrzeuge, die quer durch die indische Landschaft fahren, und die Genialität, einige davon zusammen zu stellen. Befestigen Sie ein kleines Generator-Set an einem Wagen, fügen Sie ein Rad und eine Bremse hinzu und Sie haben Ihre eigene Heimindustrie von Fahrzeugen, die robust genug sind, um Vieh zu tragen, anstatt von ihm gezogen zu werden. Die spektakulärsten sind die mobilen DJ-Bands - gut verdeckte Autorikschas mit Lautsprechern, die in Harlekin-Farben auf dem Eisenrahmen sprießen.

Wenn man Allahabad durchläuft, ist der Übergang in das lokale Milieu klar abgegrenzt.Prayag ist plebejisch / spirituell, die Gegend um Anand Bhavan ist vornehm / kulturell und das Quartier ist eine makellos sanierte Domäne des Verteidigungspersonals. Wie aus Respekt für die Rechtsstaatlichkeit, wuchern Dharam Kantas, die Brücken, die benutzt werden, um beladene Lastwagen zu wiegen, wenn wir einmal drin sind Uttar Pradesh (OBEN). In Zahlen ausgedrückt ist es ein Kopf-an-Kopf-Rennen mit dem "Sarkari Angrezi Sharaab ki Dukaan". Ein- und zweistöckige Mietshäuser mit fensterlosen Räumen und unverputzten Wänden erscheinen auf beiden Seiten. SUVs, die benutzt werden, um Passagiere zwischen lokalen Destinationen zu befördern, bewegen sich mit offenen Türen, Menschen, Ziegen, Fahrräder und Waren hängen gefährlich ab und drohen, jeden Moment über die Straße zu laufen. Es ist interessant zu beobachten, wie sich Gewohnheiten und Kulturen auf subtile Weise verändern. Zum Beispiel sind die in Bengalen zylindrischen Ofentürme in UP, einer einfacheren Version der Aztekenpyramide, facettierter. Frauen tragen in Bengalen leichtes Baumwollhandwebstuhl in verfilzter Farbe, aber Bihar gibt der Anziehungskraft von leuchtender Fuchsie nach. Auch die Gaumen ändern sich. In Kanpur entdeckten wir die Abzweigung von GT Road mit NH2, indem wir über Kannauj, Aligarh und Ghaziabad nach Delhi fuhren. Agra - die Stadt, in der der Mogulkaiser Akbar eine uneinnehmbare Festung errichten ließ, in der sein Enkel Shah Jahan später von seinem Sohn Aurangzeb gefangen gehalten wurde - und Mathura - voller mythologischer Assoziationen um den jungen Lord Krishna - wollten wir nicht verpassen Delhi.

NH 2 (Foto von Jigmi)

Die Fülle an riesigen Immobilienprojekten und die Überfülle kolossaler Einkaufskomplexe in einem Radius von etwa 10 km außerhalb des Außenumfangs der indischen Hauptstadt sind beeindruckend, vor allem wenn man sie den Bildern des Elends auf der Ring Road gegenüberstellt. Der Geruch von Wohlstand und großem Geld geht in Haryana weiter. Panipat sieht wie ein Modell der Stadtentwicklung aus, wie man auf der Überführung überfliegt. Kleine Läden für Baumaterialien in Bengalen, Bihar und UP werden durch große Häuser ersetzt, die von Immobilienentwicklern und Maklern betrieben werden. Dhabas mit Strohdächern machen Platz für große, elegante Restaurants und Drive-In-Lokale multinationaler Fast-Food-Ketten, mit teuren importierten Autos an der Seite. Zwischen Phagwara und KartarpurLuxusresorts, die nach mittelalterlichen Herrenhäusern und Festungen gestaltet sind, streichen in schneller Folge vorbei. Und dann tauchen die ikonischen grünen Felder von Punjab auf, die sich in den angesammelten Fluten spiegeln.

Sikh Schreine beginnen, ihre Köpfe vor einem Hintergrund von Papageiengrün und Himmel die Farbe von Blei zu erheben, wie Pferde vorbei trotten. Die Strecke der Grand Trunk Road kriecht in Richtung AttariVom gegenüberliegenden Lahori Gate in Amritsar stellt sich heraus, dass es praktisch nicht befahrbar ist, also kehren wir zurück und fahren weiter auf NH1. Eine kühle Brise weht durch endlose grüne Maisfelder, unterbrochen von Hochspannungstürmen. Turbaned Sikh Gentlemen gehen vorbei, fließende Roben klebten gegen ihre aufgerichteten Rahmen, vom Wind geweht. Büffel grasen oder sitzen untätig und kauen beim Wiederkäuen. Kinder in blauen Turbanen radeln von der Schule zurück und schleichen lässig in unser Auto ein.

Attari, das letzte Dorf auf dieser Seite der Indo-Pak-Grenze, und Wagah, das die Grenze markiert, sind eine Studie in Kontrasten. Während das erstere ein verschlafenes, unscheinbares Dorf ist, das den historischen Wert der zerfallenen Residenz seines tapferen Sohnes, Sham Singh Attari, Maharaja Ranjit Singhs lieblingsleutnant, kaum wahrnimmt, Wagah, wo Soldaten der indischen und pakistanischen Streitkräfte die Parade der Rückzug gemeinsam führen, ist der Schauplatz eines Karnevals. Entschlossen, in die Fußstapfen von Sher Shah Suri zu treten, der eine Straße von Bengalen nach Peshawar legte, die mehr als 400 Jahre lang eine wichtige Handelsroute in Indien und darüber hinaus war, entschieden wir uns, das Delhi-Kanpur-Segment von GT Road zu besuchen die Rückreise.

Felder in Amritsar (Foto von jHat)

Das Frökergehen auf dieser Strecke, oft nicht besser als eine unbefestigte Landstraße, kostete uns zwei Tage, endlose Spannung und einen schlechten Rücken, aber gab uns Kannauj Darüber hinaus. Und hier trafen wir wieder den furchterregenden Sher Shah - den Mann, der eine prächtige Stadt namens King Harshavardhan im 7. Jahrhundert erobert und demontiert hatte, eine, die der Entdecker und Schriftsteller Hieun Tsang sagte, würde mindestens 150 Jahre brauchen, um wieder zu bauen, wenn es abgerissen würde. Die Hand, die eine Straße baute, war offensichtlich daran interessiert, alles, was in den Weg kam, zu markieren.

UNTERWEGS

Überraschung! Überraschung! Für eine Passage, die über 400 Jahre alt ist, ist die GT Road eigentlich meist schiffbar. Es ist nur in jenen Abschnitten uneben, wo menschliche Besiedlung um ihn herum gewachsen ist und wo die erhöhten Autobahnen / Überführungen diese Städte und Städte umgehen. Im Rahmen des Goldenen Quadrilateralen Projekts, das die vier U-Bahnen von Delhi, Mumbai, Chennai und Kolkata miteinander verbindet, werden die Reparatur, der Wiederaufbau und die Erweiterung der GT Road, wo sie mit NH2 zusammentrifft, in einem angemessenen Tempo durchgeführt. Und obwohl die Situation in gewissen Teilen ziemlich chaotisch ist, wie Panagarh, nehmt ihr Herz Leute, das könnte nur besser werden.

NH1, die von Delhi nach Wagah führt, ist mehr oder weniger eine glatte Passage, außer wenn sie durch Städte oder Städte verläuft, die sich einer hektischen Stadtentwicklung, wie in Ludhiana, unterziehen. Dort ist der Verkehr wirklich chaotisch. Die Überführung auf Panipat ist so breit und glatt, dass es fast wie fliegen ist. Hotels und schicken Resorts außerhalb von großen Städten wie Ludhiana und Amritsar werden immer größer und opulenter auf dem Weg. Drive-Through-Restaurants großer multinationaler Ketten stellen draußen Limousinen ab. Aber der Teil zwischen Amritsar und Attari ist wieder einmal vom Geruch von großem Geld abgeschnitten.Schlechte Straßen sind zurück, eingedrungen von Geschäften, Märkten und einstöckigen Mietskasernen.

GT-Straße (Foto von ramkrsna)

GT Road ist seit etwa 30 Jahren nicht mehr nach Nordindien verlegt worden. Es wird jetzt für den lokalen Verkehr verwendet. Das Fehlen von schweren Fahrzeugen macht es weniger unfallanfällig als früher, obwohl es nicht ungewöhnlich ist, ein oder zwei umgedrehte Lastwagen auf dem Weg zu sehen. Wir wurden nicht durch einen Stau in der 4.200 km langen Entfernung aufgehalten oder verspätet, außer zum Ende der Reise, als wir eine sechs Tage alte Straßensperre, die von politischen Aktivisten auf dem Durgapur Expressway aufgestellt wurde, umleiten mussten die meisten Lastwagen in Richtung guter alter GT. Also, wenn Sie Dhabas und Zapfsäulen für landschaftliche Schönheit austauschen möchten, GT ist die Straße für Sie in West Bengal Bein. Und wenn Sie sehen möchten, wie das ländliche Indien auf und ab reist, auf Kosten von manchmal nicht mehr als 15 Stundenkilometern und einer schweren Verletzung riskiert, ist der 448,5 km lange Delhi-Kannauj GT-Abschnitt Ihre Eintrittskarte für Abenteuer auf der Oberfläche des Mondes.

In der Sektion Durgapur-Asansol ist die Einhaltung der Normen für die Straßenverkehrssicherheit gering. Anhänger, die übergroße Balken und Eisenstangen tragen, haben einen traurigen Chappal, der an ihrem Ende hängt, als das übliche rote Tuch. Umgerüstete Lastwagen brauchen eine Weile, um hochgezogen zu werden, und halten schwere Fahrzeuge hoch, ohne dass die Autobahn patrouilliert. Autos ohne Nummernschilder oder mit farbigen Nummernschildern fahren fröhlich. Es gibt nur wenige Pumpen, die High-Speed-Diesel verkaufen, bis man Haryana und Punjab erreicht. Etwa 1 bis 2 km um die Ein- und Ausspeisepunkte in jeder Stadt - Mughalsarai und Kanpur zum Beispiel - gibt es normalerweise eine Reihe von Lastwagen, Werkstätten und Tankstellen, die die Straße in eine schmutzige, verstopfte Senkgrube verwandeln. Das Durchfahren kann hart, extrem langsam und ermüdend sein.

Jharkhand Straßen (Foto von Biswarup Ganguly)

Von der Peripherie in das Herz von Delhi zu gelangen, ist ein Albtraum, angesichts des Ansturms von Bauarbeiten für Überführungen und die U-Bahn-Schiene, die zu viele Umleitungen und unerbittliche Staus zur Folge haben. In den meisten Städten in Nordindien gibt es nach Einbruch der Dunkelheit keine Straßenbeleuchtung. Versuchen Sie daher, Ihr Ziel vor Sonnenuntergang zu erreichen. Wegweiser zu Entfernungen zu verschiedenen Städten, Wegbeschreibungen zu nahe gelegenen Städten, Dörfern und Touristenattraktionen, Zapfsäulen und Restaurants sind selten in Westbengalen, nur wenige Kilometer zwischen Jharkhand und Bihar und mehr oder weniger passend in UP, Haryana und Punjab. Es scheint keinen Mangel an Benzinpumpen entlang der GT Road zu geben, außer vielleicht in den sehr schönen Teilen von Jharkhand und Bihar. Da es sich um extrem trostlose Strecken handelt, ist es sinnvoll, die Tankanzeige im Auge zu behalten. Machen Sie auch einen Check, bevor Sie auf endlose Überflüge wie die in Panipat und Kanpur gehen. Während der Fahrt auf der 4-spurigen Straße sind die Pumpen auf der Weiterfahrt links weniger häufig, aber der Median auf der rechten Seite ist weit ausgeschnitten, so dass es kein großes Problem darstellt. Es macht Sinn auf der Autobahn außerhalb von Städten zu pumpen, um keine Zeit in überfüllten Zapfsäulen zu verschwenden. Alle in der Entfernungskarte genannten Tankstellen sind von namhaften Automobilherstellern zugelassen. Diese gruppieren sich um die Ein- und Ausspeisepunkte jeder Stadt.

Kleinere, nicht autorisierte Werkstätten in den städtischen Gebieten und in der Umgebung von Dhabas könnten kleinere Probleme lösen und in Krisenzeiten sogar Ersatzteile liefern. Dhabas sind in Westbengalen sehr selten, in den bewaldeten Gebieten von Jharkhand nicht vorhanden, in Bihar ausreichend, und einen Groschen von einem Dutzend UP.

Reise Fakten

Wann zu gehen: Diese Fahrt ist am besten im Winter, da zu jeder anderen Jahreszeit die Ebenen sehr heiß sein können. Aber es gibt keine Jahreszeit wie den Monsun, um die dichte Vegetation, die anschwellenden Felder von Reisfeldern, die Kanäle, Flüsse und Panzer, die sich vor einem aschfahlen Himmel ausbreiten, zu schätzen. Aber reisen Sie im Winter, wenn Sie auf Nummer sicher gehen wollen.

Fahrtipps: Fahren Sie mit großer Vorsicht, um zu verhindern, dass das Auto bei starkem Regen ins Schleudern gerät und stoppt. Es ist am besten, beschädigte und durchlöcherte Strecken zu vermeiden, da diese nur schlimmer werden würden. Im Kuhgürtel ist es üblich, dass Menschen mit ihrer Rinderherde die Straße überqueren, oder eine streunende Ziege oder Kuh, die plötzlich mitten auf der Straße trabt. Sei äußerst vorsichtig, um weder Mensch noch Tier zu treffen. Es ist sicher, deine Reise zu ruinieren. Idealerweise sollte man ein robustes AC-Sport Utility Vehicle mitnehmen, da das Gelände teilweise recht rau und die Fahrt lang und beschwerlich ist. Ein 4WD ist jedoch nicht notwendig. Selbst ein Ambassador in gutem Zustand ist ausreichend für die Fahrt, aber leichtere oder kleine Autos sind vielleicht keine so gute Idee. Versuchen Sie nicht zu stoppen oder zu spät zu fahren, wenn Sie durch die bewaldeten Strecken in Jharkhand oder um Lake Topchachi passieren. Sie könnten durch unerwünschte Elemente angesprochen werden.

Kolkata (Foto von seaview99)

Boxenstopps: Während es in Zapfsäulen unbedingt Toiletten geben muss, werden diese immer schmutziger, wenn man Bengal, Jharkhand, Bihar und UP durchquert, und wieder etwas besser in Punjab. Es ist besser, hinter den Busch zu gehen, wenn Sie das Gefühl haben, dass Ihnen das Klo eine Infektion zufügt.

STD-Codes: Amritsar 0183, Delhi 011, Kolkata 033, Varanasi 0542

Über den Autor:

Chitralekha Bhasu ist ein in Kalkutta ansässiger freiberuflicher Schriftsteller, der zu The Independent und The Times Literary Supplement in Großbritannien beiträgt. Ihre Reisewunschliste umfasst die Transsibirische Eisenbahn und eine Bootsfahrt mit sechs Schiffen zum Mekong.

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