Die Darjeeling Himalaya Eisenbahn!

Wenn Sie glauben, dass eine winzige Reihe von bemalten Stahlkästen, die sich auf einer 2 Fuß breiten Spur, die sich auf dem Hügel schlängelt, prekär ausbalanciert, ein unwahrscheinlicher Kandidat für den Status als UNESCO-Weltkulturerbe ist, denken Sie noch einmal darüber nach.

Es ist vielleicht nicht so großartig wie Humayuns Grab oder Hampi, die auch denselben Status haben, aber es gibt etwas, das an dem hochtrabenden Namen liebenswert ist Darjeeling Himalaya Eisenbahn (DHR).

Es ist das zweite Eisenbahnsystem der Welt, das nach der Zimmerinbahn in den wunderschönen österreichischen Alpen den Status eines Kulturerbes erhält. DHR reiht sich nun an VIP-Plätze auf der ganzen Welt an, wie den Grand Canyon und die Niagarafälle. Wenn Sie immer noch nicht beeindruckt sind, werden Sie sicher sein, wenn Sie in dem malerischen Zug reisen.

Aber beachten Sie, die Reise ist nicht für die Eiligen und Belästigten, die sofortige Befriedigung suchen. Es ist für diejenigen, die glauben - wie sie in einigen Airline-Anzeigen sagen - dass die Reise das Ziel ist. Es dauert ganze 6,5 Stunden, um eine Strecke von etwa 88 km von New Jalpaiguri nach Darjeeling zurückzulegen - in der Tat würden Sie wahrscheinlich früher erreichen, wenn Sie entlang der Strecke laufen würden.

Aber eine Reise auf dem DHR bietet Ihnen einen einzigartigen Einblick in den reichen Teppich des Lebens in Gorkhaland wie kein anderer. Daher mein Rat ist, nimm den Zug - wenn du die ganze Zeit auf der Welt hast.

Darjeeling HImalayan Railway (Foto von A M Hurrell)

Es bietet Ihnen den Himalaya in rechteckigen Stahlrahmen. Sanfte Hügel, Rhododendronhänge, rot gekachelte Cottages, kleine Rotkäppchen auf Fahrrädern blitzen Bild um Bild auf. Während der Spielzeugzug seinen pfeifenden Weg durch den Hang hinauf bis in die Herzen der Dörfer und Städte, die die Route säumen, zieht, fühlt es sich an, als würde man mitten durch die Häuser, Geschäfte und Leben der Menschen tuckern.

Du könntest deine Hand aus dem Fenster nehmen und dir selbst einen Toffee aus dem Glas an den Ladentischen servieren, buchstäblich die Hitze der Feuer in den Teeställen spüren lassen und einem Ball ausweichen, der direkt aus dem kleinen Jungen fliegt . Zum Glück ist jedes Cottage-Fenster, das Sie überqueren und berühren können, mit Vorhängen versehen, sonst hätte die Reise Ihnen auch eine X-bewertete Unterhaltung bieten können. Schließlich ist Darjeeling ein Paradies für Hochzeitsreisende.

Wenn Sie mit Städtern in Verbindung stehen, werden Sie durch Hügel ziehen, wo stachelige Bambusblätter Ihr Gesicht zerkratzen werden, wenn Sie sich aus dem Fenster lehnen. Ganz zu schweigen von den winzigen Stückchen Holzkohle, die direkt aus dem Heizraum fliegen und sich in Augen, Haar und Nase einnisten. Aber Sie werden all das und noch mehr überleben - und die Reise ist die Mühe wert.

Wo sonst kann man den Mount Kangchendzonga mit seiner verschneiten Krone an jeder Biegung und Kurve so sehen? Und diejenigen von euch, die auf der falschen Seite von 40 sind, erinnern sich vielleicht an die eindringliche Melodie von Mere sapnon ki rani kab aayegi tu? in Aradhana, dem Blockbuster der 70er Jahre.

Der echte Szene-Stealer dort war weder Rajesh Khanna mit seinen Possen auf dem Jeep noch die schüchterne Sharmila Tagore, die verstohlene Blicke auf ihren Helden stiehlt - es war der DHR, der entlang der Strecke tuckerte und Amok zu den Protagonisten des Films spielte.

Das DHR ist ein ständiges Wunder auf dieser Route - nicht zu den Touristen und Besuchern, für die es ein Novum ist, sondern zu den Bewohnern. Sie halten alles an, was sie tun, um den Zug aufzuspüren, obwohl er mindestens zweimal täglich auf dieser Strecke tuckert.

Der schrille Pfiff, das drohende Zischen des Motors, die pechschwarze Rauchwolke, die er spuckt, und der horrende Verkehr, den er auf den schmalen Hügelstraßen kreischt, hätten jeden außer den härtesten Stadtbewohnern, aber nicht unseren Leuten aus Gorkhaland vertrieben .

Sie schauen nachsichtig zu; es ist ihr Stolz und ihr Pass zum Wohlstand. Es bringt wertvolle Fracht - in Form von 5.000 Touristen pro Tag in der Hauptsaison - Touristen, die wertvolle Dollar und häufiger, weniger wertvolle Rupien und Rupiahs ausgeben werden. Aber verbringen Sie sie - und in Erwartung, die Hügel haben gekeimte Häuschen und hässliche mehrstöckige Hotels, Lodges, Gästehäuser und Touristenheime.

Spielzeugeisenbahn, Darjeeling (Foto von Aranya)

Von Siliguri nach Darjeeling fahren die Strecke und die Straße entlang, ähnlich wie zwei ungleiche Schlangen in Balz. Manchmal scheinen sie sich zu streiten, wenn sich das Gleis von der Straße wegbewegt, um eine Weile Verstecken zu spielen, bevor es etwas schüchtern erscheint und beschließt, zu reisen Darjeeling.

Aber es gab eine Zeit, in der die DHR als schnell galt - von den Sahibs und Memsahibs, die mit ihren Ponys den Hügel hinauftrotteten. Das bergige Terrain ist hart und unnachgiebig, und jeder Fuß, der von seiner Seite gebrochen und in etwas wie eine Straße gezähmt wird, ist ein Triumph menschlichen Einfallsreichtums und bloßer Blödsinnigkeit. Die Briten verfügten über diese Eigenschaften und unternahmen Mitte des 19. Jahrhunderts mit Hilfe einer aus Nepal und Lepcha verschleppten Arbeiterschaft eine Treppe durch das Herz der Berge. Zuerst bauten sie die steile Military Road auf dem Pothabari-Weg und fanden sie dann so steil, dass kein Karren bergauf gehen konnte.

So wurde die sanftere und längere Cart Road gebaut, die Siliguri mit Darjeeling verband, was bis heute der bevorzugte Zugang zu Darjeeling ist.Dann, im Jahr 1879, hatte Franklin Prestage von der Eastern Bengal Railway Company einen Traum: eine Straßenbahnlinie von Siliguri nach Darjeeling, der Königin der Bergstationen im Himalaya, zu bauen. Zu dieser Zeit war Darjeeling nur auf Ponys durch einen Hügelkarrenweg zugänglich.

Es gab noch keine Bergbahn im ganzen Land und Prestage war kein Ingenieur. Er glaubte jedoch, dass er eine Tramway-Bahn entlang der Hill-Track-Ausrichtung bauen könnte. Es sollte eine einzigartige Strecke sein - nur 2 Fuß breit. Es gelang ihm, seine Chefs von der Machbarkeit des Projekts zu überzeugen. Im gleichen Jahr wurde mit dem Bau der 51-Meilen-Linie (wie es damals genannt wurde) begonnen. An der 14. Meile blieb Prestage stecken. Der Gradient war zu steil.

Eine niedergeschlagene Prestage hatte fast aufgegeben und sich geschlagen gegeben. Es war dann, dass, Zuglerner hat es, seine Frau kam auf einen Vorschlag - warum nicht rückwärts gehen, wenn Sie nicht vorwärts gehen können? So wurde das innovativste Eisenbahnsystem der Welt geboren: der Darjeeling Himalaya Eisenbahn. Die Linie kehrt jedes Mal um, wenn sie sich aufgrund des Gradienten - in der Form von 'Z' nicht vorwärts bewegen kann, um den Anstieg an einem etwas anderen Punkt zu machen. Manchmal umkreist es diese unglaublich steilen Gradienten wie eine Spirale und kreuzt sich in etwas höherer Höhe. Er behält eine konstante Neigung von 1:20 bei, das heißt, für jede 20 Fuß, die gereist wird, gewinnt der Zug einen Fuß Höhe.

In Ghoom, dem höchsten Bahnhof der Welt, der mit einer Dampfmaschine erreicht werden kann, erreicht der DHR 7.407 ft. Prestage hat den Bau des DHR in zwei Jahren abgeschlossen. Es läuft seither ununterbrochen. Seit Jahrzehnten hat es Tee in Holzkisten von den grünen Hängen von Margaret's Hope, Makaibari, Happy Valley und eine Reihe von anderen Teegärten zu den Ufern transportiert, von wo sie nach Harrods von London und Saks von Manhattan, New York verschifft wurden.

In der Tat wäre es keine Übertreibung zu sagen, dass DHR Darjeeling auf die World Tea Map gebracht hat, lange bevor es auf die Welterbe-Karte gesetzt wurde. Doch seit die Siliguri-Kurseong-Darjeeling-Linie 1880/81 geöffnet wurde, waren Dampf und Dampf die Triebkraft, die den Zug über die Berge antrieb. (Tatsächlich gab es irgendwo auf dem Weg einen gnädig kurzen Flirt mit Diesel, aber darüber reden wir nicht.) Obwohl sich die Fortbewegung bis zur Unkenntlichkeit über den größten Teil der Welt verändert hat, ist die Darjeeling Himalayan Railway weiterhin ein entzückender 19. Platz Jahrhundert Reliquie, stolz seine Fahne aus Dampf über das Gesicht der Berge entfalten.

Über Darjeeling Himalayan Railway

Die Geschichte des DHR ist eine ungetrübte Freude für Zugspotter aller Formen und Größen. Franklin Prestage von der Eastern Bengal Railway Company wandte sich zuerst an die Regierung mit dem Plan, eine Straßenbahn zu bauen, die Siliguri mit Darjeeling verband. Nach dem Bericht eines Komitees unter dem Vorsitz von Ashley Eden, damals Vizegouverneur von Bengalen, begann die Firma Gillander Arbuthnot & Co im Jahr 1879. Es gibt zwei verschiedene Denkschulen über die technischen Meisterleistungen der Firma, die die Eisenbahn gebaut hat.

Darjeeling Toy Train (Foto von Supernova Explosion)

Die meisten glauben, dass die Eisenbahn ein technisches Wunderwerk war, und zitieren die Wege, auf denen das Problem der steilen Gradienten angegangen wurde. Anstatt Tunnel zu bauen, die zeitaufwendig und teuer waren, wurden Schleifen und Umkehrungen (auch Zickzack- oder Spitzkehren genannt) konstruiert, zuerst zwischen Sukna und Gayabari und später woanders.

Es gibt jedoch einige, die glauben, dass der schwierigste Teil der Technik bereits von denen, die die Straßenarbeiten vor etwa einem halben Jahrhundert gelegt hatten, abgeschlossen wurde. Laut LSS O'Malley, dessen außerordentliche Arbeit an Darjeeling in der Bengal District Gazetteers Series im Jahr 1907 noch immer das letzte Wort zu diesem Thema ist: "Die Linie war 1880 für den Verkehr bis Kurseong geöffnet, und 1881 wurde sie getragen bis Darjeeling, die Dampftramway wurde dann mit dem Namen einer Eisenbahn ausgezeichnet. "

Anderswo behauptet er, dass es übertrieben sei, die Eisenbahnen als "wundervolles Stück Ingenieurarbeit" zu bezeichnen, da die Straße, auf der sie gebaut wurde, bereits gebaut wurde und kein ernsthafter Tunnelbau vorlag. Wie dem auch sei, im ersten Jahrzehnt des 20. Jahrhunderts transportierte das DHR jährlich 1,74.000 Passagiere und 47.000 Tonnen Güter, und es fanden Erweiterungen der Linie statt, bis 1914 nach Kishanganj und 1915 nach Gielkhola. Die Schleife in Batasia wurde 1919 gebaut.

Es gab gelegentliche Unglücke wie Erdbeben 1897 und 1934 und einen Zyklon 1899. Die Eisenbahn überstand diese Krisen und spielte während des Zweiten Weltkriegs eine wichtige Rolle. Sie transportierte Männer und Munition in verschiedene Militärlager in der Nähe von Ghoom und Darjeeling. Nach der Unabhängigkeit wurde DHR in der Indische Eisenbahnund wurde 1958 Teil der Northeast Frontier Railway Zone.

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