Siliguri-Gangtok-Cooch Behar-Siliguri: Ein regnerischer Tag

Auf Sikkim Straßen in Peak Monsoon zu fahren verlangt Ärger. Sintflutartige Regenfälle, von denen diese Region reichlich gesehen hat, verändern praktisch die Topographie der Autobahnen. Einige abenteuerlustige Touristen aus der Ebene trotzen diesen Bedingungen, aber Bergbewohner wie ich sind während des Monsuns nicht gern unterwegs. Diesmal hatte ich jedoch keine große Wahl. Ich hatte den Auftrag, von Siliguri nach Gangtok und auf Cooch Behar (Koch Bihar), ein Fahrurlaub, der schon vor dem ersten Tag dazu neigte, auf dem Boden zu bleiben, was mit schlechtem Wetter und politischen Turbulenzen meine Reisepläne verspottete.

Siliguri (Foto von timabbott)

Wir sollten in der zweiten Juniwoche anfangen, aber eine politische Truppe erklärte eine Bandh in Darjeeling und forderte Staatlichkeit für die Region. Wir konnten es endlich im Juli schaffen, nachdem die Regengötter scheinbar eine Pause gemacht hatten und die Bandh abgesagt wurde. Als wir Siliguri verließen und auf die Hügel zugingen, tauchten bedrohliche Zeichen auf. Dunkle Wolken lauerten in der Ferne und innerhalb weniger Minuten schlugen die ersten Regentropfen ein Tattoo auf der Motorhaube unseres Jeeps, ein Tata Spacio mit Allradantrieb. Der Regen ließ nach etwa 10 km über Rohini, einem Dorf in den Vorbergen, das von Teegärten umgeben war, nach. Wir hielten an, um eine Verschnaufpause einzulegen, und rangen nach den Ausblicken: die Teegärten von Rohini und Panighatta darunter und das schlammige Wasser des Balason in der Ferne.

Von dort aus fuhren wir mit gespannten Fingern in Richtung Kurseong, als wir gelegentlich einen Blick in den Himmel schlichen. In einer Höhe von 4.864 m gelegen, ist Kurseong die Heimat einer öffentlichen Schule, die von den Briten gegründet wurde, und ist heute eine eigene Bergstation. Als wir in die Stadt fuhren, eilten Schüler in verschiedenen Schuluniformen nach Hause. Dann kam der dampfbetriebene Darjeeling-Spielzeugzug, der mitten in der Stadt in den Bahnhof rollte. Als wir mit Ehrfurcht zuschauten, bemerkten wir, dass die Verkehrspolizisten nicht nur die Fahrzeuge auf der Straße, sondern auch den Zug lenkten! Unser Stop für die Nacht war der schöne Bungalow im Selim-Hügel-Tee-Zustandund es war Abenddämmerung als wir dort ankamen. Am nächsten Morgen erkundeten wir das Anwesen und nach einigen dampfenden Tassen Tee aus unserer schönen Umgebung fuhren wir nach Darjeeling, das wirklich im Griff des Monsuns war.

Darjeeling (Foto von Jay Seedy)

Nach einigen Besichtigungen fuhren wir zum nächsten Anlaufpunkt auf unserer Reiseroute: Pelling, in West Sikkim. Der Regen kam jetzt mit neuer Kraft herunter. Ein Nebel trieb unseren Jeep den ganzen Weg bis nach Lopchu, wo die Sonne durch die Wolken brach und ein dringend benötigter Verbündeter wurde. In Pelling wachte ich am nächsten Morgen auf zu dem jetzt widerwärtigen Geräusch von Regen, der auf die Dächer des Hotels in der Nähe fiel. Wir besuchten das Pemayangtse Kloster und fuhren dann auf einen Hügel auf der gegenüberliegenden Seite des Sanghak Choeling Kloster. Der Schlamm und der Matsch auf der Straße machten unserer Fahrt jedoch ein Ende, da das Fahrzeug nicht weiter fahren konnte. Wir hielten den Jeep an und wanderten die letzten paar Kilometer den Berg hinauf - eine 45-minütige Wanderung - zum Kloster. Sanghak Choeling ist das zweitälteste Kloster in Sikkim und liegt auf einem Hügelkamm oberhalb von Pelling. Erbaut im Jahr 1642, aber wegen der Renovierung 1965 ziemlich neu, ist dieses kleine Kloster nicht so berühmt wie sein Gegenstück auf der anderen Seite des Bergrückens. Aber abgesehen von der Antike ist ein guter Grund für einen Besuch die Aussicht. Eine einsame Dhaja (Gebetsfahne) flatterte neben einer Sang Poe (Weihrauchaltar) im Hof. An der Südflanke stand eine weiße Chörten (Pagode), als ein kleinerer Chörten am Westhang Wache hielt. Lungtas (kleinere Gebetsfahnen) wehten im Wind über einem Abhang, der in einem Mantel aus weißem Nebel verschwand.

Ruinen einer ehemaligen Hauptstadt

Unser nächster Halt war die zweite Hauptstadt von Sikkim bei Rabdentse, eine 10-minütige Fahrt von Pelling entfernt. Um zu den Ruinen der einstigen Hauptstadt zu gelangen, mussten wir auf einem Kopfsteinpflasterweg durch Kiefernwälder gehen. An manchen Stellen reichten die Zweige des dichten Unterholzes über und bildeten einen Überhang von Arten. Hin und wieder tauchte ein Schild neben dem Pfad auf und trieb uns an. Als wir endlich die Stelle erreichten, sahen wir, dass die Ruinen makellos gepflegt worden waren. Das Gras war gut geschnitten, die Blumenbeete waren von Unkraut befreit, und die Wälle des Forts und die inneren labyrinthartigen Gebilde sahen alles andere als ruiniert aus. Am nächsten Morgen machten wir uns auf den Weg nach Yuksom. Die Straße schlängelte sich bergab und eine halbe Stunde später passierte das malerische Dorf Darap.

Maisfelder wichen Reisfeldern in den terrassierten Feldern um uns herum. Ein Wasserfall neben der Straße suggerierte uns. Als wir weiterfuhren, wurden die Straßen eng, aber das schien andere Autofahrer nicht davon abzuhalten, zu beschleunigen. Wir hatten beinahe einen Frontalzusammenstoß mit einem Lastwagen, der mit halsbrecherischer Geschwindigkeit bergab kam. Ich sah mit Entsetzen zu, wie die Hinterräder des entgegenkommenden Lastwagens zum Stillstand kamen und uns knapp verfehlten. Der Fahrer, ein kaum jüngerer Junge, lächelte uns zu, als sein Wagen an uns vorbeiging. Missgeschick abgewendet, hatten wir eine gemütliche einstündige Fahrt zum See Khecheopalri, der in Sikkim als "Wunscherfüllungssee" heilig gehalten wurde.Obwohl der See von Wäldern umgeben ist, ist auf dem Wasser kein einziges Blatt zu sehen. Die Legende besagt, dass die Vögel im See, besonders die Enten, fleißig die Blätter entfernen. Als wir uns im stillen, sauberen Wasser des Sees umsahen, kam Nebel vom anderen Ende herein. Der Regen setzte sich unaufhörlich fort.

Khecheopalri See (Foto von spaceppl)

Wir fuhren weiter nach Yuksom, hielten an, um die Wasserfälle auf der Strecke zu bestaunen, eine Reise in den Monsun. Während der trockeneren Jahreszeiten sind diese Wasserfälle nirgends am prächtigsten. Wir rollten in etwas verschlafenes Yuksom, auch der Ausgangspunkt von wo Trekker starten Tsokha-Dzongri- Göcha La Treck in der Saison von Oktober bis April. Aber für jetzt hatten Einheimische den Platz für sich. Sie gaben uns fragende Blicke und wunderten uns wahrscheinlich, was wir dort im Regen gemacht hatten, als sie selbst fast von Erdrutschen eingeholt worden waren, wie wir später herausfinden würden.

Die Strasse nach Gangtok über Tashiding war im Regen abgewischt worden. Es war eine unerwartete Straßensperre, die wir nur überwinden konnten, indem wir uns auf den Weg nach Pelling machten und von dort aus nach Gangtok fuhren. Wir beschlossen, Yuksom in der Zwischenzeit zu erkunden, wanderten zu Dubdi KlosterEs liegt auf einem Hügel, der Sikkims ältestes Kloster sein soll. Als wir durch den Wald oberhalb von Yuksom gingen, wurde uns klar, dass wir eine unappetitliche Gesellschaft in Form von Blutegeln haben würden. Auf dem Weg nach unten hielten wir an, um zum Kloster hinaufzusehen: Dunkle Regenwolken näherten sich den Berggipfeln und die Aussicht war spektakulär. Die Enttäuschung, einen Teil der Fahrt von Yuksom zurückzuverfolgen, wurde an diesem Abend fast gemildert, als unsere Gastgeber im Hotel uns das örtliche Hirsebier (Chhang) in Bambusbechern servierten. Das Abendessen war eine üppige Auswahl an Reis, Curries, Gurken und Maku, lokaler Käse in Butter mit einer Prise Salz gekocht. So verwöhnt, waren wir alle für den Rest der Fahrt bereit. Am nächsten Morgen fuhren wir zurück nach Pelling und dann nach Melli, einem Basar neben der Autobahn mit einigen Restaurants. Jetzt hatten wir den geschwollenen Teesta River für die nächste Stunde oder so. Nach einem kurzen Zwischenstopp in der Grenzstadt Rangpo erreichten wir Gangtok am Abend.

Gangtok (Foto von Drmarath)

Auf einer alten Handelsroute

Am nächsten Tag fuhren wir nach Nathu La (14.140 ft), nachdem wir einen Jeep mit einem lokalen Fahrer für den Tag gemietet hatten. Das Gangtok-Nathu La Die Autobahn ist Teil einer alten Handelsroute von Indien nach China. Bis in die 1960er Jahre pflegten Maultierkarawanen diesen Weg mit Vorräten zu führen. Es ist eine steile Strecke unterhalb Karponang, 15 km von Gangtok entfernt, und viele Maultiere und manchmal sogar Händler sollen ausgerutscht und mehrere tausend Fuß tief in die Schlucht gefallen sein. Wir schienen der Reise der alten Zeiten nachzueifern, ein bisschen zutrauisch zu einigen der unangenehmen Details für unser eigenes Wohl. Gerade als wir unsere Fahrt zur Grenze zwischen Indien und China antraten, verpasste uns ein Jeep, der bergab fuhr, um Haaresbreite. Der Seitenspiegel wurde jedoch getroffen, und Scherben aus zerbrochenem Glas flogen über den Fahrersitz. Glücklicherweise hat niemand irgendwelche Schnitte erlitten. Als wir uns auf den Weg machten, hielten wir in Kyongnosla an, um Tee zu trinken, wo unser Fahrer für den Tag seine Erlaubnis beim Polizeikontrollposten zeigen musste. Als wir den Tsomgo Lake erreichten, der auf dem Weg nach Nathu La liegt, fing es an zu regnen.

Nach mehreren Checkpoints erreichten wir den Parkplatz bei Nathu La, von wo aus wir Treppen bis zur Grenze erklimmen mussten. Hin und wieder hielten wir an, um wieder zu Atem zu kommen. Ein zweistöckiges Gebäude in Ziegelrot kam in den Nebel und plötzlich waren wir dort - an der Grenze. Als wir herunterkletterten, hörte man fernes Donnern, und der Regen rammte den Jeep bis nach Gangtok. Am nächsten Morgen hörten wir, dass in Darjeeling und Kalimpong erneut Gewalt ausgebrochen war. Obwohl uns gesagt wurde, dass die Situation unter Kontrolle sei, war sich niemand sicher, was passieren würde. Wir gingen weiter nach Kalimpong, das normal aussah, aber unheimlich still war. Am nächsten Morgen machten wir einen frühen Start für Lava, wurden aber von einem platten Reifen abgeladen. Wir machten eine Pause, um in einem Restaurant zu frühstücken, wo uns der Hotelier erzählte, dass Lava wegen seiner Nähe zum Neoratal Nationalpark und den Aussichten auf Jelep La (14.390 ft) und Rechi La (10.370 ft ) bot es an. Aber alles, was wir sahen, war ein dicker Nebelvorhang, in den Lava eingewickelt war. Der Nebel wurde dichter, als wir weiter nach Dam Dim fuhren und als sich die Sichtweite auf wenige Meter verringerte, fiel unsere Geschwindigkeit auf 20 Stundenkilometer. Der Nebel fiel schließlich etwa 15 km bergab.

Nathula Peak (Foto von Vinay.vaars)

Beim Phaparkheti Dorf, die Hügel weichen den sanften Hängen des Ambiok Tea Estate und Gorubathans Sombaray Bazaar. Wir fuhren dann in die Dooars, die Überschwemmungsgebiete und die Ausläufer des östlichen Himalaya, das einst bhutanesisches Territorium war und 1865 von den Briten annektiert wurde. Heute sind diese Ebenen ein Teil Westbengalens und Assams und werden von den unzähligen Gebirgsbächen bewässert und Flüsse, die von Sikkim fließen, Bhutan und Arunachal Pradesh, was es zu einer der fruchtbarsten Regionen im Nordosten macht. Fahrt durch Tee, Paddy und Jute Als wir am Dam31 Dim NH vorbeifuhren, flankierten uns die Teegärten auf beiden Seiten der Autobahn. Malbazaar blitzte vorbei und andere unscheinbare kleine Basare und kleine Städte. Es dauerte den ganzen Tag bis zum Jaldapara Wildlife Sanctuary, unserem nächsten Halt, aber der Ort, an dem wir die Nacht verbrachten, lag weiter vorn. Nach ein paar Waldkontrollen und einem Feldweg erreichten wir das Chilapata Jungle Camp.

Nach dem Frühstück am nächsten Morgen, entschieden wir uns nach Süden in Richtung Cooch Behar, dem Sitz des Fürstentums Koch Bihar während der Herrschaft der Koch-Dynastie zu drehen. Die Straße war gut; Wir sind dort in 45 Minuten angekommen. Wir fuhren direkt zum Koch Bihar Palace, dessen helle, ziegelrote und weiße Fassade sogar von den massiven schmiedeeisernen Toren, die 300 m entfernt waren, sichtbar war. Unser nächster Halt sollte die Grenze zwischen Indien und Bhutan sein Phuntsholing Aber als wir uns Hasimara näherten, war es 16.30 Uhr, zu spät um weiterzufahren. Wir waren daher gezwungen zurückzugehen und versprachen uns, dass wir während unserer nächsten Fahrt zu diesen Teilen besuchen würden.

Phuentsholing (Foto von logjayge)

Am nächsten Tag fuhren wir zurück nach Siliguri auf NH31. Auf beiden Seiten der Autobahn erstreckten sich üppig grüne Felder mit Reisfeldern und Jute bis zum Horizont. Die Leute brachten Wagenladungen mit goldenen Jutefasern, von denen einige bereits geerntet worden waren, auf den Markt. Eine Juteauktion wurde neben der Autobahn in der Nähe von Falakata durchgeführt. Wie immer im Monsun war die Landschaft lebhaft. Reisfelder wurden gepflügt, Ochsen pflügten die Felder, Frauen und Kinder fischten in den Teichen. Ich war froh, dass ich diese Fahrt im Monsun gemacht hatte.

UNTERWEGS

Es ist keine spezielle Genehmigung für Reisen oder Trekking in Darjeeling erforderlich. Denken Sie jedoch daran, dass Reisedokumente wie Personalausweise und Führerscheine bei Bedarf angezeigt werden müssen. Zusätzlich zu einem indischen Visum müssen Ausländer eine Inner Line Permit (ILP) erhalten, um Sikkim zu besuchen. Abgesehen von Ausweispapieren wie Personalausweisen oder Führerscheinen und einem Führerschein sowie Fahrzeugpapieren benötigen indische Staatsbürger keine besondere Erlaubnis, um nach Darjeeling, Kalimpong, Gangtok und Nathu La zu reisen.

Angesichts der Unsicherheit der politischen Situation ist es ratsam, vor der Abreise aus Shiliguri Benzin zu kaufen. Streiks können Darjeeling lähmen. Es gibt Zapfsäulen, Reifenpannenreparaturen und Garagen in Sonada (45 Minuten von Kurseong) und Ghoom (30 Minuten von Sonada und 15 Minuten von Darjeeling). Eine Tankstelle kann nur in Darjeeling gefunden werden. In diesen Hügeln gibt es keine Dhaba. In Sonada und Ghoom finden Sie Restaurants, Teestände und Lebensmittelgeschäfte. Es gibt drei Straßen von Siliguri nach Kurseong, von denen die Straße durch Pankhabari jetzt eine Einbahnstraße ist, die nur für den Abwärtsverkehr geöffnet ist. Es ist auch sehr steil mit Haarnadelkurven. Die Straße über Rohini ist die Route der meisten leichten Fahrzeuge. Aber für einige Kilometer außerhalb von Siliguri finden Sie mehrere Abschnitte mit Schlaglöchern. Die ältere Autobahn über Tindharia mit ihren Eisenbahnhöfen aus der britischen Ära ist die Hill Cart Road (NH55), die hauptsächlich von Bussen und Lastwagen genutzt wird. Auf dieser Strecke gibt es kleine Basare mit Reifenwerkstätten, aber auf keiner der drei Routen gibt es Zapfsäulen.

Kurseong (Foto von timabbott)

Die Straße aus Kurseong ist voller Schlaglöcher bis nach Darjeeling. Abgesehen von ein paar ruppigen Abschnitten und einigen Schlaglöchern zwischen Darjeeling und Ghoom ist der Zustand der Straße bis nach Pelling im Allgemeinen gut. Aber wenn du während der Regenzeit reist, musst du auf Erdrutsche, Steine ​​und Straßensperren vorbereitet sein. Der Großteil der Straße verläuft durch bergiges Gelände, das sich in Haarnadelkurven befindet. Die Kreisstraßen sind ziemlich eng, also denken Sie daran, in jeder Kurve zu hupen und immer eine sichere Geschwindigkeit beizubehalten.

Reise Fakten

Wann zu gehen: Zwischen März und Mai und September und November. Die Teegärten werden am besten im Sommer in der Rupfzeit besucht. Wir haben diese Fahrt in den Regen, aber es ist überhaupt nicht zu empfehlen. Alles ist mit Nebel oder Nebel bedeckt und Sie werden nicht viel von der Landschaft genießen können. Wenn Sie im Winter fahren, denken Sie daran, dass die Tage viel kürzer und die Berge nach Sonnenuntergang extrem kalt sind. Die Armee sorgt dafür, dass die Straßen ganzjährig geöffnet sind. Die Jaldapara und Buxa Wildschutzgebiete Saison für Touristen ist vom 15. September bis 15. Juni. Beste Zeit für den Besuch der Heiligtümer ist von Oktober bis April.

Was man anziehen soll:Tragen Sie warme Kleidung und tragen Sie feste Schuhe; Du wirst wandern müssen.

Fahrtipps:Erdrutsche sind ein häufiges Merkmal in den Regenfällen. Die am schlimmsten betroffenen Gebiete werden Warnschilder tragen, und die General Reserve Engineering Force (GREF) personalisiert diese Gebiete und räumt die Trümmer auf. An einigen Orten in Sikkim hilft die Polizei auch bei der Verkehrslenkung. Achten Sie auf herabfallende Trümmer und beachten Sie die Warnschilder und folgen Sie den Anweisungen des GREF-Personals. Immer wenn Sie fahren, tragen Sie mehr als ein Ersatzrad und passen Sie Ihr Fahrzeug mit Nebellampen an.

Darjeeling Spielzeugeisenbahn (Foto von SupernovaExplosion)

Höhenkrankheit ist eine starke Möglichkeit, also sei vorbereitet. Beachten Sie, dass, während Gangtok bei 5.500 ft ist, Nathu La bei 14.140 ft steht; Es ist also besser, nicht einen Tag nach Gangtok zum Pass zu gehen. Versuchen Sie, sich nicht viel Mühe zu geben, während Sie nach Nathu La fahren.

STD-Codes:Darjeeling 0354, Gangtok 03592, Kalimpong 03552, Pelling 03595, Yuksom 03595

Über den Autor:

Suraj Gurung ist ein Reiseschriftsteller und Fotograf aus Gangtok, der nichts mehr liebt, als auf seinem Royal Enfield auf einsamen Highways zu fahren.

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