Ostindien: Teeplantagen

Wenn Goscinny und Uderzo geglaubt werden, brachte Getafix Tee in die westliche Welt. Am Ende von Asterix in Großbritannien fügt Asterix den Kräutern, die ihm der Druide gegeben hat, heißes Wasser und eine Prise Milch hinzu, und, voilä, ergibt sich eine Tasse dampfenden Tees. Und woher kamen die Kräuter von Getafix?

Hierüber stimmen Geschichte und Comic überein: das alte China, wo der Legende nach der Wind versehentlich um 2737 v. Chr. Teeblätter in die Heißwasserschale des Kaisers Shennong blies. Andere sagen, dass es tatsächlich die heiße Wasserschale von Gautam Buddha war. Kein schlechter Schöpfungsmythos wie auch immer. Aber was wir wissen, ist, dass ein gewisser Dr. Campbell, ein ziviler Chirurg des Indian Medical Service, 1841 den ersten Tee in Darjeeling pflanzte, mit Setzlingen, die aus China über den Botanischen Garten in Kolkata bezogen wurden. Sechs Jahre lang pflegte er die Pflanzen in seinem Garten und beschloss dann, in der Gegend Tee-Kindergärten zu eröffnen.

Hang (Foto von rajkumar1220)

Seine ersten Bekehrten waren seine Mitbrüder im öffentlichen Dienst: Captain Samler, Dr. Whitcombe, Mr. Grant und Dr. Hooker, die zuerst Tee im berühmten Lebong pflanzten. Man muss den Namen der legendären Maniram Dutta Baruah von Assam hinzufügen. Ursprünglich war er Berater des Titulars Ahom King und trat 1839 als Dewan in die Assam Company ein, die erste Teefirma in Indien.

Seine anfängliche Bonhomie mit den Briten, die 1833 den König von Ahom absetzten, dauerte nicht lange. 1845 trat er zurück, um seine eigenen Teegärten zu gründen und wurde damit der erste indische Teeplantagenbesitzer auf dem Subkontinent. 1857 wurde Maniram Dewan wegen seines Widerstands und seiner Teilnahme am Sepoy-Aufstand 1858 von den Briten erhängt. In Darjeeling war die britische Liebesaffäre mit Tee in voller Blüte. Plantagen entstanden in den 1850er und 60er Jahren mit Gärten in Tukvar, Steinthal, Alubari, Dhutaria, Ambutia, Phubsering, Badamtam, Makaibari .... Flüstere diese Namen: Sie machen eine seltsame Musik, wie Teeblätter in heißem Wasser tanzen. Um 1870 gab es 56 Teegärten mit einer Fläche von 4.400 Hektar und mehr als 70.000 kg Tee.

Teeplantage in Sontipur, Assam (Foto von Amlam Basumanti)

Weite Teile des Dschungels mussten für die Plantagen gerodet werden und Arbeiter mussten gezwungen oder gezwungen werden, in den Gärten zu arbeiten. Die meisten von ihnen wurden aus Nepal und Teilen von Sikkim rekrutiert, die oft unter gefährlichen, unhygienischen Bedingungen arbeiteten. Die Plantagen setzten sich im unabhängigen Indien fort, kleine Flecken uralter Tradition in einem sich verändernden Land. Die Tee Pflanzer hatten riesige Gehälter, mehrere Zimmer kolonial Bungalows und unzählige Günstlinge, gingen zu Kamjari (Arbeit) und genossen von bara hazri (Frühstück), genossen Golf, Tennis, Picknicks und hektische Drinks Partys in der Nebensaison ... Das zeitgenössische Phänomen des Teeplantagen-Tourismus basiert darauf, dass Sie diese diskreten Reize des Plantagenlebens kosten können, aber Sie lernen auch Ihren Tee, neue Landschaften und neue Lebensweisen kennen.

Auf langen Seewellen halluzinieren Seeleute manchmal, dass sie nicht von blauem Wasser, sondern von grünen Feldern umgeben sind. Dieser Zustand ist bekannt als Calentura und Crazed Seemänner sind dafür bekannt, aus dem Deck zu treten und leise in das bodenlose Blau gleiten. Aber in diesen Plantagen scheint es möglich, in einem echten grünen Meer zu liegen, um endlose Ausblicke auf die Vegetation zu sehen, die sich so weit erstrecken, wie das Auge reicht.

Bungalow Mancotta Chang

Wenig bereitet einen auf die waldige Gnade von Mancotta vor, wenn man in die unberührte Stadt Dibrugarh kommt. Die Stadt ist von vielleicht tausend anderen solchen kleinen Städten in Indien nicht zu unterscheiden. Aber zwei Dinge machen es einzigartig: Teegärten im Herzen der Stadt und der Fluss Brahmaputra, der sich die meiste Zeit gut benahm, aber in den Monsunmonaten ein tosender, tosender Strom.

Die Jalan Teegärten sind überall in Dibrugarh Stadt verteilt - die Jalans sind eine der ältesten Teeanbaufamilien in Assam, deren Geschäfte bis Mitte des 19. Jahrhunderts zurückreichen und immer noch stark sind - und wir fahren durch sie auf unserem Weg nach das Hauptbüro. Die Sträucher sind etwa 2 Meter hoch und man sagt uns, dass die Hauptsaison für die Teeernte von April bis Oktober ist. Im Gegensatz zu ihren Darjeeling-Pendants liegen die Assam-Teegärten in den Ebenen und erhalten den ganzen Tag die direkte Sonnenstrahlung. Da dies für die Pflanzen nicht gut ist, wurden in regelmäßigen Abständen Akazien- oder Schwarzpfefferbäume gepflanzt, um das Sonnenlicht zu filtern und den nötigen Schatten zu spenden. Citronella Grenzen entlang des Umfangs der Gärten halten unerwünschte Insekten fern.

Dibrugarh (Foto von Akarsh Simha)

Als wir weiterfahren, rutscht ein schmaler Feldweg von der Hauptstraße ab und führt zum Haupttor des Managers. Im Inneren befindet sich ein herrschaftlicher Bungalow, der über 150 Jahre alt ist und scheinbar ohne sichtbare Unterstützung über eine sanft abrollende Aussicht auf Teebüsche schwimmt. Der Rasen und die Kieswege sind tadellos und ein Gärtner arbeitet hart an Blumenbeeten. Erst wenn wir uns nähern, sehen wir die etwa ein Dutzend hölzernen Stelzen, auf denen der Bungalow steht.

Überall im Bundesstaat Assam sind solche Bungalows als Chang-Bungalows bekannt. Der ursprüngliche Grund für die Stelzen war, das Wasser draußen zu halten und Angriffe von wilden Tieren abzuwehren - schon jetzt sind gelegentliche Streifzüge durch Leoparden in die Teegärten nicht unbekannt.Wir betrachten wahrscheinlich das beste von allen, das Mancotta Chang, das am Stadtrand von Dibrugarh liegt. Der Bungalow Mancotta gehört ebenfalls den Jalans. Sie haben zwei ihrer "Manager-Bungalows" in Gästehäuser umgewandelt, aber nicht von der üblichen touristischen Art. Sie sind nicht einmal breit ausgeschrieben.

Die Jalans haben einen Stall von über einem Dutzend hervorragender Vollblutpferde und bieten in Zusammenarbeit mit der internationalen Reitagentur "In the Saddle" Reitferien mit Mancotta als Basis an. Unser Schlafzimmer befindet sich im ersten Stock (sechs Zimmer sind im Angebot von Mancotta Chang) und wir müssen eine halb überdachte Treppe mit einem bezaubernden Schirm- und Hutständer in einer Ecke besteigen. Oben angekommen, überqueren wir, was aussieht wie Morgen und Morgen, um zu unserem Zimmer zu kommen.

Traditionelles Stelzenhaus (Foto von rajkumar1220)

Die Pflanzer glaubten offensichtlich nicht daran, irgendetwas in halben Schritten zu tun. Das Schlafzimmer scheint groß genug für eine Armee zu sein, mit riesigen Kastenfenstern mit Blick auf den Rasen. An der Wand gegenüber dem Bett steht ein Schreibtisch, ein Sessel, ein Schuhregal, ein Spiegel und eine Kommode. Der Raum führt zu einem kleinen Ankleideraum, der wiederum mit dem Badezimmer kommuniziert. Als ob das nicht genug wäre, gibt es draußen ein riesiges Wohnzimmer. Wir verbringen die meiste Zeit auf der rechtwinkeligen Veranda, die entlang der Vorderseite und der Seite des Bungalows verläuft.

Das meiste davon ist von dem allgegenwärtigen Moskito-Draht bedeckt, der vom Raj so geliebt wird. Es gibt Karten an den Wänden und verblassende Gruppenfotos des Gartenpersonals. In dem schläfrigen Nachmittagsdunst fühle ich mich vor über einem Jahrhundert zurückgebildet. Ich rechne damit, dass schreiende Kinder aus den Zimmern explodieren werden, verfolgt von einer mahnenden Ayah oder einem älteren Geschwister oder einem rotgesichtigen, lautstarken Oberst der Armee, der seine Nachmittagskuppel verlangt. Das tägliche Leben im Bungalow ist zeremoniell, wie eine langsame Pavane zu einem unsichtbaren Orchester getanzt wird.

Das Frühstück ist auf der sonnigen Veranda in seiner ganzen englischen Pracht angelegt - es gibt Honig und Marmelade und Rührei und Koteletts und gebratene Tomaten zum Toast und Tee. Das Abendessen war ebenso feierlich und ausführlich, beginnend mit einer ausgezeichneten Tomatensuppe und endend mit einem kleinen Pudding. Wir sind überwältigt von den Aufmerksamkeiten des Küchenpersonals, die lautlos zwischen den Gängen hin und her huschen. Und natürlich gibt es die meisten englischen Einrichtungen, Betttee (Palangchai), die mit der Jeevesschen Präzision und Diskretion zur gewünschten Stunde geliefert werden. Vom Charme Mancottas in eine fast lotusartige Trance eingelullt, ist es manchmal leicht zu vergessen, dass man mitten in einem funktionierenden Tee-Landgut ist.

Mancotta ist kein durchschnittliches Erbe, das in seiner eigenen, von seiner Vergangenheit abgeschnittenen, großartigen Isolation verstreut ist. Das Leben verläuft wie gewohnt inmitten der geradlinigen Sauberkeit der Teehecken. Kinder gehen zur Schule, während ihre Mütter Teeblätter pflücken und die Fabriken summen mit dem Rollen, Feuern und Sortieren. Der Tee wird verpackt und etikettiert und an die Auktionshäuser in Guwahati geschickt, von wo aus er in alle Ecken der Welt gelangt. Bei all diesen Aktivitäten hat die Mancotta Chang seit über anderthalb Jahrhunderten Wache gehalten, ein Fixpunkt in einer Welt des Wandels.

Sonnenuntergang am Fluss Brahmaputra (Foto von Donvikro)

Damm Dim

Und nachdem wir auf dem Dam Dim Tea Estate in der Stadt waren, träumen wir noch immer von grünen Feldern und einer Tasse Gold. Wir fahren mitten am Nachmittag in das Anwesen von Tata Tea, wobei die schwache Wintersonne von golden zu grau wechselt. Gelegen in der Chel Range des Jalpaiguri Distrikts, war das Anwesen in den 1920er Jahren als Barrons Tea Estate bekannt und erstreckt sich über fast 1.400 Hektar. Der cremefarbene Bungalow schmiegt sich in das Herz der Plantage, alles strahlend und neu gestrichen. Im Bungalow leben wir das gute Leben, in zwei der drei neu renovierten Suiten einquartiert.

Die Mahlzeiten sind üppig und werden mit Gemüse und Gewürzen, die frisch aus dem Gemüsegarten gepflückt werden, gekocht. Wir verbringen die Stunden im Tageslicht auf einem der Miniatur-Machan im Bungalowgarten und lesen ein Buch. Die Landschaft rundherum hat sanft geschwungene Teebüsche, so weit das Auge reicht. Nach Sonnenuntergang werden wir von den jungen Leuten, die in den Gärten leben, zu einer kleinen Ablenkung von Gesang und Tanz eingeladen. Was wie eine einfache Routine von Trommelschlägen und einer Congalinie aussieht, wird immens komplex, sobald wir uns dem Tanz anschließen, wobei unsere ungeschickte Beinarbeit für eine komische Erleichterung sorgt. Unweit des Bungalows befindet sich das Gorumara Forest Reserve, berühmt für seine Elefanten und nur durch das Wasserband des Flusses Chel vom Anwesen getrennt.

Üppiges Grüntee-Feld (Foto von Akarsh Simha)

Alle, die wir treffen, sprechen aufgeregt über die Elefantenherde, die im vergangenen Monat zugunsten eines BBC-Teams zusammengeschlagen worden war. Elefanten sind etwas peinliche Nachbarn; Gut für den Tourismus, nehmen sie es auch gelegentlich in den Sinn, tagelang in der Plantage zu picknicken, Getreide zu ernten und Teebüsche zu beschädigen. Wenn wir am nächsten Morgen den Fluss entlang fahren, sehen wir sofort verräterische Anzeichen von Dickhäuter - Anwesenheit durch einen einsamen Baum - Mist und Haare.

Am Flussufer gibt es einen Pucca-Wachturm, von dem aus man nach wilden Elefanten Ausschau halten kann. Uns wird gesagt, dass es möglich ist, eine Herde zu riechen, noch bevor Sie sie sehen können. Wir blicken über den Fluss auf die dunklen Umrisse des Waldreservats und schnüffeln vergeblich an der Luft - aber die Elefanten von Gorumara sind nicht bereit, uns mit einem Foto zu zwingen. Wir leben in der Hoffnung und in dem Wissen, dass wir nach Dam Dim zurückkommen, einen Tag mit goldenen Teesorten.

Von Abhijit Gupta

Abhijit Gupta unterrichtet Englisch an der Jadavpur Universität in Kolkata. Zu seinen weiteren Interessen gehören Graphic Novels und Science Fiction.

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