Chennai-Dhanushkodi-Chennai: Coromandel Berufung

An einem typisch flammenden Tag in Chennai starteten wir unsere etwas weniger typische Fahrt auf der East Coast Road (ECR). Unsere Reiseroute war ambitioniert: Sie führte entlang der Coromandel - Küste, vorbei an den Strandtempeln von Mammallapuram und den stillen Gassen von Puducherry, machte einen Abstecher zu den prächtigen Thanjavur - Tempeln und den Herrenhäusern von Chettinadbevor wir wieder an die Küste des menschenleeren Dhanushkodi stoßen.

Unsere zweiwöchige Fahrt erwies sich als alles, was es sein sollte: Das strahlende Blau des Meeres hielt uns zusammen, ebenso wie die Architektur der Tempel, von denen einige zum Weltkulturerbe gehörten. Gigantische Plakate von Filmstars und Politikern sahen uns auf Schritt und Tritt. Aber wie es sich gehört, gab es einen Haken, der in Form von Sprache kam. Wir sprechen beide nicht Tamilisch, und das machte es uns schwer, nach dem Weg zu fragen, eine Schwierigkeit, die wir in diesem Ausmaß anderswo nicht hatten. Dennoch würden wir diesen nicht-tamilischen Sprechern diese Kampagne empfehlen, aus Gründen, die so allgemein sind: Man braucht keine Worte, um eine neue Region zu erleben oder erstaunliche Sehenswürdigkeiten zu feiern.

Chennai Strand (Foto von sjdunphy)

Wir begannen mit der Fahrt vom Egmore Railway Station und konnten nicht umhin, das Argument der Bewohner von Chennai zu wiederholen, dass man schnell aus der Stadt flüchten kann. In kürzester Zeit segelten wir durch die bemerkenswert sanfte ECR, die auch eher bescheiden als SH49 bekannt ist und die Vergnügungsparks entlang des Weges und die menschenleeren Strecken der Coromandel Coast besichtigte. Das ECR zeichnet sich nicht nur durch seine hochwertige Bauweise aus, sondern auch durch die hervorragende Aussicht, die es zu bieten hat: den Golf von Bengalen links und grüne Reisfelder und Dörfer auf der rechten Seite.

Kulturelles Medley

Die Sonne stand hoch, als wir wieder Gas gaben, nachdem wir Mammallapurams berühmten Shore Temple und Granitskulpturen besucht hatten, und fuhren weiter nach Puducherry, wo wir in einem französischen Herrenhaus übernachteten. Von Pondy, wie es liebevoll heißt, fuhren wir nach Chidambaram. Hunderte von dunkelgrünen Reisfeldern ersetzten die Symmetrie der französischen Viertel, große Plakate erschienen an der Dorfkreuzung und schwankende private Videokutschen, die Pilger beförderten, weigerten sich nachzugeben. Zu dieser Zeit sahen wir eine Prozession.

Ein paar Jungen halfen dabei, zwei Girlanden-Idole zu ihren jeweiligen Vahanas oder Fahrzeugen außerhalb eines Tempels am Straßenrand zu verlegen. Als unsere Kameras herauskamen, fischten die aufgeregten Jungs ihre Sonnenbrille und stellten sich neben den schillernden Gottheiten in eine dramatische Pose. Wir wussten sofort, dass frechen Stil und Göttlichkeit hier nahtlos existierten.

Pondicherry (Foto von kkalyan)

Tamil Nadu hat ein starkes Straßennetz, das jede Stadt mit Städten und Dörfern verbindet. Vor ein paar Jahren wurden einige der überlasteten Autobahnen in National Highways umgewandelt, was den Straßen ein besseres Finish verlieh, aber ihre nicht so beeindruckenden Breiten beibehielt. Die Straße nach Nagapattinam von Chidambaram war zweifellos eine der renovierten, teilweise von Bananen- und Jackfruitverkäufern bewohnten Straßen. Irgendwo auf dem Weg wurde alles organisiert, eine schöne Promenade entstand, ebenso wie Namen wie "Duplex Street".

In Karaikkal kündigten die Wolken gutes Wetter für den Tag an, und dann kam Nagapattinam an und sah besser aus als erwartet. Aber die Karte sagte, dass wir weiter gehen könnten, jenseits der Nationalstraße. Was folgte, war ein unvergesslicher Tag der Entdeckungen, mit einem Halt in der Vailankanni Kirche und eine Fahrt nach Point Calimere Wildlife Sanctuary, wo es unzählige Blackbucks und keine Touristen gab. Am nächsten Tag verließen wir die Küste, um nach Thanjavur zu fahren, wo wir uns an Tempeln gafften. Am nächsten Tag fuhren wir vorbei an Sonnenblumen- und Lotusfeldern, Lastwagen, Traktoren und barfuß spielenden Kindern zu einem Ziel, auf das wir uns sehr freuten: Chettinad.

Point Calimere Naturschutzgebiet (Foto von Wikimedia)

Wir besuchten die Dörfer in der Nähe, erkundeten die berühmten Chettiar-Villen und beendeten den Aufenthalt mit einem Chettinad-Hühnchen-Leckerli in einem Restaurant. Jetzt war es an der Zeit, dass wir buchstäblich von der Landkarte fielen. In Pudukottai luden uns die breiten, offenen Gassen des NH210 dazu ein, unseren Plan weiterzuführen: Wir fuhren zu dem letzten Stück Land, das sich Indien im Süden nennt. Wir bestaunten noch einige Überbleibsel der Chettiar-Architektur um Devakottai und prallten von schlechten Stellen dazwischen ab, vorbei an Meilensteinen, die die Ankunft von Ramanathapuram ankündigten. Eine halbe Stunde später trafen wir eine Kreuzung. Nach mehreren Beratungen und Beratungen mit dem Manager des lokalen Restaurants, dem Reifenreparaturmann und dem allgegenwärtigen freundlichen Zuschauer, entschieden wir uns, nach links zu gehen, um eine Straße zu erkunden, die jeder zu ignorieren schien. Die Straße erstreckte sich bis zum Tondi-Dorf und darüber hinaus und bot uns die sanfteste Fahrt, die wir auf dieser ganzen Autoreise erlebten.

Die Bucht von Bengal spielte Versteck zu unserer Linken, als wir die polierten Schultern von SH33 umkreisten, schnell an Fischerdörfern vorbei zur NH210 in der staubigen Stadt Devipattinam fuhren und über NH49 zum beliebten Wallfahrtsort Rameswaram stürzten.Sumos und Innovas aus Gujarat, Maharashtra, Madhya Pradesh und anderen Staaten gingen in die gleiche Richtung und hielten auf der prächtigen Indira Pamban Brücke an, von der aus Indien in den riesigen Zusammenfluss der Meere verschwand. Die Sonne schlug tiefer und eine Pfeife brachte alle Reisenden an die Brückenmauer. Der Zug um 17.30 Uhr aus Rameswaram rollte langsam die Eisenbahnbrücke hinunter, umringt von dem riesigen blauen Ozean, in das indische Festland und rief laute Gesichter von lächelnden Gesichtern hervor. Der Moment verging und wir fuhren hinunter nach Rameswaram, von wo wir am nächsten Tag über raue, von Kasuarinen gesäumte Straßen fuhren, um Zeuge der beeindruckenden Trostlosigkeit von Dhanushkodi zu werden.

Göttliche Momente

Ein paar Tage später machten wir uns auf den Weg nach Madurai, Tamil Nadus zweitgrößter Stadt und Heimat des beeindruckenden Meenakshi-Tempels. Pilgerfahrzeuge begleiteten uns entlang NH49, vorbei an wogenden Kaminen aus Ziegelfabriken und Dattelpalmen, in eine der ältesten Städte Indiens, deren Ehrenbürger Lord Shivas Familie einschließen sollen! Mit solch illustren Bewohnern war es schwer, sich nicht von dem magischen Sonnenaufgang der Stadt verzaubern zu lassen, als sich die vier gopurams des baronischen Meenakshi-Tempels nach und nach in den Farben des Kosmos malten.

Meenakshi Tempel (Foto von Kumar Appaiah)

Wir mussten uns noch mit Tiruchirapalli verabreden und machten uns auf den Weg zum NH45B, vorbei an den Städten Melur und Viralimalai. Die schnittige Landstraße erstreckte sich weit und umkreiste üppiges Grün, das auf roter Erde blühte, mit den fernen Hügeln und nahen Felsbrocken, die wie Titanen standen, die eine Pilgerprozession bewachten. Nach 12 Tagen Fahrt durch die Tempelstädte von Tamil Nadu (die auch die wichtigsten Touristenattraktionen des Landes sind) fühlten wir uns, als ob wir unsere Seele zumindest teilweise gereinigt hätten. Aber der Zyklus blieb unvollständig, ohne die "Stadt des Himmlischen Topfes" oder Kumbakonam zu sehen.

Wir nahmen NH67 nach Thanjavur von Tiruchirapalli für KumbakonamSie fuhren vorbei an kleinen, farbenfrohen Schreinen, die der Gottheit Aiyanar gewidmet waren, schüchternen Blumenverkäufern mit Jasminstrümpfen in den Haaren, Reisfeldern, auf denen Arbeiter in knöcheltiefem Wasser standen, Männer, die versuchten, Fische in allen Wasserquellen zu fangen wie die gelegentlichen Strecken von nervenzerreißenden Straßen wie die in der Nähe von Thiruverambur, wo vierspurige Arbeiten im Gange waren. Wir versteckten uns in einem unserer letzten Bananenblattmahlzeiten in einem Hotel in Thanjavur und gingen die NH45C hinauf, eine schmale aber glatte Straße, um Kumbakonams berühmten Adi Kumbeswarar Tempel zu erreichen. Diese Stadt war buchstäblich überfüllt mit dem Glauben einer Million Menschen, Hochzeiten wurden verheißungsvoll durchgeführt, Babys bekamen ihre Namen und Pilger, die mit gefalteten Händen und geschlossenen Augen um das Heiligtum gingen.

Zwei Tage vergingen mit der Erkundung von Kumbakonam und den nahe gelegenen Stätten von Gangaikondacholapuram und Darasuram, zusammen mit Lord Murugans angenehmem Bergheiligtum von Swamimalai. Bald war es an der Zeit, unsere Reise durch Tamil Nadu zu beenden. Als wir die Straße nach Chennai nahmen, von wo wir unsere Reise begonnen hatten, wussten wir, dass wir den Kreis geschlossen hatten.

Gangaikondacholapuram Tempel (Foto von Kannank22)

UNTERWEGS

Obwohl ECR eine ausgezeichnete Autobahn ist, seien Sie vorsichtig auf dieser Straße, da Leute dazu neigen, aus Chennai vorschnell zu fahren. Es gibt Straßenlampen auf ECR ​​bis Puducherry, von wo es in eine nationale Autobahn (NH45A) endet, die bei Nagapattinam endet. Es ist sicher, nachts wenigstens bis Puducherry auf dieser Straße zu fahren. Auf dieser Route gibt es zahlreiche Restaurants und Hotels sowie medizinische Noteinrichtungen. NH45A von Puducherry nach Chidambaram und Nagapattinam ist eine zweispurige Autobahn mit ein paar Schlaglöchern und wird von Lastwagen überfahren. Von Nagapattinam kommen Sie auf das breite NH67 nach Thanjavur, von wo Sie das NH226 nach Pudukottai bringt. Von Pudukottai nehmen Sie die NH210 nach Ramanathapuram über Karaikkudi und Devakottai. Rameswaram und Dhanushkodi erreicht man mit NH49 von Ramanathapuram aus. Eine interessante alternative Route nach Ramanathapuram ist vom Dorf Tondi, auf der neuen SH33, die NH210 in Devipattinam trifft. Dies ist eine ausgezeichnete Straße mit wenig Verkehr und toller Aussicht auf den Strand. Um auf die SH33 zu gelangen, fahren Sie 22 km die NH210 von Devakottai ab und biegen Sie an der Kreuzung links in die Stadt Thiruvudanai ab. Es gibt keine Restaurants oder Geschäfte auf dieser Route, also trage Wasser und Snacks. Die Straße von Rameswaram nach Madurai (NH49) ist sehr beliebt, und Sie können viele Busse und Lastwagen erwarten. Seien Sie vorsichtig beim Fahren, da Touristenbusse auch in Kurven und Kurven schnell fahren.

Tiruchirapalli kann von Madurai über NH45B angefahren werden. Von Kumbakonam aus ist die Anreise nach Chennai einfach über das NH45C möglich, das in die herrliche vierspurige NH45 in Vikravandi mündet. Auf dem Weg dorthin finden Sie regelmäßig Benzinpumpen, Reifenwerkstätten, kleine Restaurants und Restaurants. In vielen kleinen Städten finden Sie Geldautomaten und Apotheken. Es gibt sehr wenige Tankstellen und nur Zweirad-Mechaniker entlang der Route, die wir für Rameswaram genommen haben, also müssen Sie vielleicht nach zuverlässigen Autoreparaturdiensten fragen. Einige Autobahnnummern haben zwei Versionen - Staat und National - auf ihren Meilensteinen, aber lassen Sie sich davon nicht stören. Dies ist ein verwirrender Aspekt der großen Überholung des Straßennetzes von Tamil Nadu.

Kathedrale der Unbefleckten Empfängnis (Foto von BischkekRocks)

Über den Autor:

Parikshit Rao ist ein gebürtiger Bangalore, der Himachal Pradesh sein Zuhause nennt. Wenn er nicht die Welt bereist, ist er ein begeisterter Fotograf.

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