Der Phoenix Forest- Kaziranga Nationalpark

Ein feiner Nebel weht durch die Grasklumpen. Tautropfen glitzern wie Topas-Kristalle in der fahlen Morgendämmerung. Daybreak at Kaziranga ist ein atemberaubender Übergang von kaltem Grau zu brilliantem Gold. Sumpfhirsche, anmutige Silhouetten vor dem glühenden Horizont, trotten vorbei an wilden Büffeln, die sich in abgelegenen Schlammbädern wälzen. Vergoldetes Gras wird grün und der Nip in der Luft verebbt durch die aufgehende Sonne. Ein neuer Tag dämmert auf der Wiese.

Kaziranga Nationalpark (von spo0nman)

Unsere Elefanten schlendern schweigend weiter und rascheln durch die Frische. Es gibt gedämpfte Vorfreude, während wir tiefer in die grasige Ebene vordringen. "Wir werden sie sicher sehen", flüstert unser Mahout. Eine laute Familie auf einem der Elefanten wird von der missbilligenden Wache beruhigt, sehr zu unserer Erleichterung. Das Gras um uns herum wird größer, man kann jetzt sehen, warum dies "Elefantengras" genannt wird - wenn nicht die Menschen auf dem Rücken wären, würden wir den Elefanten vor uns kaum entdecken können. Ich widerstehe der Versuchung, mit den Fingern über die anmutigen, taufrischen Klingen zu fahren, die an mir vorbeirasen; Wenn Sie die Kante fangen, kann es ziemlich gemein in Ihren Finger schneiden. Wir quetschen uns durch einen sumpfigen Fleck und kippen unsicher, als unser Elefant einen Fuß herausreißt, um einen weiteren zu versenken. Wir kommen an ein dampfendes Wasserloch und zwei Nashörner tauchen in dem hohen Gras auf. Während wir aus der Ferne zusehen, greifen sie zu ihrem spielerischen Austausch zurück, wobei einer den anderen sanft auf den Kopf küsst, eine seltene Geste unter erwachsenen Nashörnern. Sie scheinen so friedlich zu sein; die intime Sicherheit des Nebels und die Stille der Wiese beruhigen den Voyeur in uns allen, 25 Touristen auf Elefantenrücken.

Elefanten Safari (von stupiddream)

Die Sonne ist höher und die Grünlandfarben sind lebendig geworden. Das nächste Nashorn, das uns begegnet, ist gerade aus einer Suhle auferstanden und grast auf zartem Gras, sein Fell ist sauber gewaschen. Ein Reiher landet auf seinem Rücken, um einen leichten Snack zu fangen. Auf der Suche nach Nahrung scheint dieses Nashorn von dem Ring aus Elefanten und Menschen um ihn herum unberührt zu sein. Dieses Mal verpflichten einige Mahouts Anfragen für eine etwas nähere Betrachtung und bald sind wir alle ganz nah dran; Kameras schwirren, kleine digitale Piepstöne gehen von jedem Elefanten zurück und der Moment ist sicher in digitalen Speicherkarten verstaut!

Später am Tag, am Ende unserer morgendlichen Jeep-Safari, warten wir ab, ob ein Nashorn, das wir im Grasland entdeckt haben, die Straße überqueren wird. Stattdessen beschließt es, auf die Straße zu klettern, den Kopf zu senken und uns eine Verfolgungsjagd zu geben. Es ist nur in diesen wenigen erschreckend aufregenden Momenten hinter dem fliehenden Jeep, dass ich tatsächlich die Kraft und Geschwindigkeit erkenne, die diese schwerfälligen Tiere aufbringen können. Und Kaziranga ist die letzte große Festung der Welt dieser großartigen Kreaturen.

Der Kaziranga National Park ist viel mehr als nur ein Reiseziel für Wildtiere, es ist ein Stück Geschichte. Diese UNESCO-Welterbestätte wurde im Jahr 2005 100 Jahre alt. Flankiert von Teeplantagen, mit NH31 entlang seiner südlichen Grenze mit einer riesigen Raffinerie an einem Ende, ist Kaziranga eine zerbrechliche Insel der Wildnis, die durch zunehmende menschliche Entwicklung gefährlich eingeengt wird. Aber dank der strengen Kontrolle durch die Behörden, die Wachen auf dem Boden und die Unterstützung der Menschen vor Ort ist Kaziranga ein sicheres Zuhause für Tiere.

Nashorn (von Gozef)

Kaziranga bedeutet in der Sprache des Karbi-Stammes "wo die Bergziege Wasser hat". Es war ein sumpfiges, fast unzugängliches Feuchtgebiet, das bis 1905 von lokalen Stämmen und Shikaris als Jagdrevier genutzt wurde, als die britische Regierung unter Lord Curzon vorschlug, es zu einem Reservewald zu erklären. Diese Erklärung wurde abgeschlossen und das Gebiet offiziell für die Erschießung im Jahr 1908 geschlossen. Im Jahr 1950 wurde es zum Naturschutzgebiet erklärt und im Jahr 1974 erhielt Kaziranga seinen aktuellen Status als Nationalpark.

Flache Grasländer mit Bächen und große, Binnengewässer (Beels) bilden das Terrain von Kaziranga. Hoher Elefantengras bedeckt den größten Teil des Landes und öffnet sich manchmal zu Futterplätzen mit kürzeren Gräsern, wenigen hohen Bäumen und Rohrdickicht. Das niedrig gelegene Gelände steigt natürlich südwärts in die Karbi Hills; Das Übergangshochland war früher ein wichtiger Teil dieses Waldes und bot den Tieren während des jährlichen Hochwassers sicheren Boden. Dieses strategische Waldgebiet wurde im letzten Jahrhundert fast vollständig von Teeplantagen übernommen.

Teeplantage (von hermesmarana)

Fast jedes Jahr im Monsun wird Kaziranga durch den Rückstau des Brahmaputra im Überschwemmungsgebiet überschwemmt - diese Flut hilft, den Wald zu verjüngen, die Feuchtgebiete mit Fischbeständen aufzufüllen, Hyazinthen und andere Trümmer zu beseitigen und Schlamm in das Grünland zu bringen. In einigen Jahren (wie 1998 und auch 2004), wenn das Hochwasser drastisch ansteigt, kommt es jedoch zu einem weitgehenden Verlust von Wildtieren, da die Tiere nicht schnell genug auf den Boden kommen können. Die Flut ist jedoch ein natürlicher Zyklus, aus dem Kaziranga jedes Jahr phoenixartig widerstandsfähig wird.

Kaziranga wurde 1985 von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt und ist international anerkannt für seine Bedeutung als einer der letzten unberührten Lebensräume des großen indischen Nashorns. Dank Naturschutzmaßnahmen gibt es heute in Kaziranga über 1.500 Nashörner. Es ist auch die Heimat von über 70 Prozent der weltweiten Sumpf- oder Wildbüffelpopulation.Der seltene Sumpfhirsch ist auch hier reichlich vorhanden. Laut einer aktuellen Volkszählung hat Kaziranga mehr als 1.000 wilde Elefanten und 450 Arten von Feuchtgebieten, Grasland und Waldvögeln, von denen 18 weltweit bedroht sind. Die große Anzahl von Nashörnern in Kaziranga beunruhigt die Naturschützer, die glauben, dass eine Epidemie die gesamte Bevölkerung auslöschen könnte. Sie schlagen vor, dass einige der Nashörner in andere Teile von Assam gebracht werden.

Über den Autor:

Shibani Chaudhury ist Filmemacher, Reiseschriftsteller und Fotograf mit Sitz in Assam. Sie gehört zu Indiens ersten Filmemacherinnen für Wildtiere und ist seit 14 Jahren in diesem Bereich tätig. Sie schrieb Drehbuch und war eine von drei Schlüsselfiguren, die an den Filmen "The Last Migration and Shores of Scilence", die später den Green Oscar in Großbritannien gewannen, arbeitete. Sie hat Kurzfilme über Assam's Wildlife produziert.

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