Bengaluru-Coorg-Bengaluru: Das gelobte Land

Seit meiner Kindheit in Bangalore fasziniert mich die Region Kodagu. Damals führten uns unsere Schulausflüge in engen Bussen zu Picknickplätzen in der Nähe der Stadt, aber merkwürdigerweise nie zu den Hügeln von Coorg. Die Idee, mich auf eine Fahrt durch die Region zu begeben, die mich seit meiner Kindheit verlockend anzog, war daher äußerst reizvoll.

Coorg (Foto von Rameshng)

Wir starteten unsere Fahrt an einem schönen, bewölkten Tag voller vielversprechender Wetterbedingungen, die uns während der gesamten Reise begleiten würden. Wir bogen vor dem Rathaus in der Stadt ab und fuhren auf die Überführung über dem immer vollgestopften KR Market, wo wir bald die neuen Schnellstraßen von Bengaluru-Mysore Expressway (SH17) erreichten, die sanft gepflügt und neben Zuckerrohrfeldern und Schrägen abgelenkt waren Reisfelder und Kokospalmen, die gelegentlich ihre kleineren Zuflüsse auf die Parkflächen riesiger IT-Parks leiten. Autos und Busse sausten mit Höchstgeschwindigkeit an uns vorbei, als wir auf halbem Wege zum Frühstück in Kadu Mane anhielten.

Nach ein paar leckeren Titte (Teller) Idlis und Filterkaffee traten wir wieder Gas und genossen den Anblick von Dorfbewohnern, die mit offenen Autos und Familien unterwegs waren, um in protzigen Geländewagen zum Wochenendausflug zu fahren. Kleine, farbenprächtige Schreine, die typisch für Südindien sind, tauchten auf beiden Seiten der Straße auf, als sie unter den gewaltigen Felsen von Ramanagaram hindurchgingen und wir in Channapatna eintraten, berühmt für seine Handwerkskunst. Irgendwo auf diesem Highway, wo auf jeder Meile Landleben auf Urbanität traf, bemerkten wir Bauern in Chevrolets vor zwei gigantischen Coffeeshops. Nach einem kurzen Spaziergang im großen Palast von Mysore und Mittagessen, verlagerten wir langsam die Ausrüstung nach Mysore und die breite SH88 (Mysore-Hunsur Road) brachte uns nach Siddapur, unserem ersten Halt in Coorg.

Mysore Palast (Foto von Alin Dev)

Die Straße nach Hunsur führte durch Elivala, Bilikere und andere Weiler, die gegen die blutrote Kulisse der sanften Hügel standen. All dies verschwand plötzlich etwa 70 km voraus, als wir auf einer schmalen, holprigen Straße fuhren, die von großen Hainen aus knarrendem Bambus und dichten Wäldern gesäumt war. Die kühle, feuchte Luft und der Mangel an Verkehr ließen darauf schließen, dass wir Mysores Schwüle und Stauung hinter uns gelassen hatten. Ein Schild gab bekannt, dass wir über den Rajiv Gandhi Nationalpark (auch bekannt als Nagarhole) die Grenze von Coorg erreicht hatten. Unser Eingang wurde gleichgültig von einer Truppe gewöhnlicher indischer Affen notiert, die am Straßenrand herumlungerten. Das üppige Grün, das uns umgibt, die Kaffeehäuser, die langsam in Sicht kamen, und die kurvigen Straßen gaben uns einen Hinweis darauf, was kommen würde.

Bald erreichten wir das malerische Dorf Titimati, wo Jungs eine frisch weiß getünchte Kapelle für eine Zeremonie aufdeckten. Wir hielten in Virajet, der zweitgrößten Stadt in Coorg, mit Mangalore-Ziegeldächern, die aus dem hügeligen Gelände ragten, für einen frischen Kaffee, der uns ehrlich enttäuschte. Wir entdeckten hier, dass wir den etwas längeren Weg nach Siddapur genommen hatten, von Hunsur über Nagarhole und Gonikoppal nach Virajpet. Aber es ist eine Fahrt, die für diejenigen sehr empfehlenswert ist, die Freude daran haben, mitten in der Natur zu sein, diejenigen, die es nicht eilig haben. Wir schalteten die Klimaanlage aus und unsere Indica schmiedete sich mit neuen Kräften durch die gewundenen grünen Straßen und begrüßte die gelegentlichen Willys und stotternden Yezdis zum Alath-Cad-Anwesen im Dorf Ammatti, wo wir uns für zwei entspannte Nächte niederließen.

Ein Großteil der Coorg-Region ist entweder mit dichten, unberührten Wäldern oder großen Kaffeeplantagen und Gewürzplantagen bedeckt. Hinzu kommt die Möglichkeit von zufälligen Regenschauer und was man bekommt, ist ein Land, das das ganze Jahr über mit Begeisterung blüht, glüht, quäkelt und pfeift. Dies ist das Dubare Elephant Camp, 17 km vor Siddapur, am Ufer des Cauvery River.

Fluss Cauvery (Foto von harikrish.h)

Irgendwann nachdem wir das Lager erreicht hatten, wurden wir in einen Jeep geeilt und in den angrenzenden Wald geleitet, wo wir eine gute Anzahl von Elefanten, Pfauen, ein paar Rehe und einen riesigen Gaur sahen. Wir verließen Dubare am nächsten Tag für Coorgs erste Stadt, Madikeri. Trotz der plötzlichen Explosion von Verkehr und Gebäuden entdeckten wir, dass Madikeri seine Reize hatte. Das Beste lag jedoch jenseits der Pilgerstätten von Bhagamandala und weiter nach Talacauvery, wo der Fluss Cauvery entstand. Wir fuhren an grünen Feldern vorbei, Meilensteine, die die Höhe von Dörfern trugen, und eine Gruppe von lebhaft bemalten Schreinen für alle Hindu-Götter und eine für Mutter Kavery.

Auf der letzten Etappe unserer Fahrt fuhren wir nach Kakkabe. Dort angekommen, entschieden wir uns, auf Thadiyendamol, dem höchsten Gipfel in Coorg auf 5.741 ft, zu wandern, ohne zu merken, dass dies auch der höchste Punkt unserer Reise werden würde. Wir machten uns auf den Weg, um es kurz nach Sonnenaufgang am nächsten Tag zu erkunden, bis zum Ende der Straße zu fahren und von dort aus mit unseren Wagenbeinen zu wandern. Bäche durchbrachen unseren Weg, hohe Bäume ragten über ihnen auf, und der Weg verschwand oft wie eine Katze im dichten Laubwerk. Ganz oben standen ringsum Hügel, die Pilaster nachahmen. Wolken verliehen dieser herrlichen Landschaft, die mit Shola-Wäldern übersät war, ein geheimnisvolles Gefühl. Während ich all diese Schönheit um mich herum beobachtete, fühlte ich, dass ich den Kreis schließen würde, von meinen "Wunderjahren" als ein mulmiges Kind, das sich widerwillig einer Studienreise anschließt, bis zu einem Tag mit himmlischen Berghängen zu meinen Füßen.Kodagu hatte sich als alles erwiesen, was ich mir vorgestellt hatte und noch mehr.

UNTERWEGS

Nachdem man zunächst auf dem vierspurigen Bengaluru-Mysore Expressway (SH17) gefahren ist, muss man in Coorg langsamer fahren, denn das Fahren ist ein wenig kompliziert, da die Straßen immer kurvig sind und es regnet ohne Vorwarnung. Die Autobahn hat mehrere Dhabas, Cafés und gute Restaurants. Von Mysore nach Hunsur folgen Sie der SH88, einer beliebten, zweispurigen Autobahn, die zur Zeit dieser Fahrt um Elivala und Piriyapatna gebaut wurde und manchmal von Schlaglöchern übersät war. Biegen Sie links ab auf den SH88A von Hunsur nach Virajpet und Siddapur. Die anfängliche Strecke ist holprig, aber es wird angenehm, wenn man in die Nationalparkgrenzen eintaucht.

Coorg Kaffeeplantagen (Foto von Philip Larson)

Tragen Sie Snacks und reichlich Wasser für diese Strecke. Die Straße nach Talacauvery bleibt die ganze Zeit beschäftigt und die scharfen Haarnadelkurven hier, gepaart mit schnellem Verkehr, können eine Gefahr darstellen. Es ist ratsam, langsam auf dieser Route zu fahren. Die Rückreise durch Suntikoppa und Bylakuppe auf SH88 wird anstrengend, da die Popularität dieser Straße zu ihrem Verfall und schweren Staus geführt hat. Es ist am besten, in den größeren Städten wie Bengaluru, Mysore und Madikeri mit Benzin zu tanken, obwohl in größeren Städten entlang der gesamten Strecke regelmäßig Zapfsäulen, Reifenreparaturwerkstätten, kleine Garagen und unscheinbare Lokale zu finden sind. Es gibt ein paar Auto-Service-Stationen, sobald Sie Gonikoppal erreichen. Nur der Bengaluru-Mysore Expressway ist an bestimmten bewohnten Abschnitten beleuchtet; Es gibt keine Straßenbeleuchtung auf Coorgs Landstraßen. Es ist am besten, Bengaluru früh am Morgen zu verlassen, so dass Sie Mysore vor Mittag durchqueren und vielleicht am späten Nachmittag in Coorg ankommen. Wenn Sie nachts in Coorg fahren, denken Sie daran, dass Sie in einem plötzlichen Regenschauer festsitzen oder von wilden Elefanten umgeben sein könnten.

Über den Autor:

Parikshit Rao ist ein gebürtiger Bangalore, der Himachal Pradesh sein Zuhause nennt. Wenn er nicht die Welt bereist, ist er ein begeisterter Fotograf.

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