Kotagiri-Green zum Tee

Umgeben von nebelverhangenen Blue Mountains und drapiert von üppigen Teeplantagen, Kotagiri, das unverschmutzte grüne Mosaik der Nilgiris, ist ein Ort, an den man ohne feste Agenda gehen kann, nur um die reine Frische in der Luft zu spüren. Eine ausgelassene Menschenmenge wartet auf den blauen Pfeifer, den Stolz der Nilgiri Bergbahnen, auf der Plattform Nummer 2 des Bahnhofs Mettupalayam. Der in der Schweiz hergestellte kohlebefeuerte Motor zusammen mit den hölzernen Trolley-ähnlichen Bogeys tuckert mit einem großen Atemzug und einem angenehmen Horn aus, um endlose Ausblicke auf die hohen Bereiche zu eröffnen. Die euphorischen Gäste, die den Komfort von im Voraus gebuchten Sitzen zu den tiefen Sechs schleudern, drücken ihre Hälse durch die schmalen Fenster hinaus und gönnen sich hohe Dezibel Krähenschreie mit jeder Kurve, die erstaunliche Ansichten wirft.

Kotagiri Stadt (Foto von earnest.edison9)

Während die blassgrünen, ausgedehnten Reisfelder Stöcke mit jadegrünen Terrassen-Teepflanzen austauschen, sind wir acht Kilometer nach Kallar, einer geschlossenen Station, gereist. Während eines trödelnden Aufstiegs hält die Reise in Coonoor an, wo mein ernannter Taxifahrer mich zum Nahar Retreat und Wellness Spa in Kotagiri bringt. Die kurvenreiche Straße nach Kotagiri, etwa 23 km vor Coonoor, wird von weiten Teegärten flankiert, so weit die Augen reichen. Umgeben von Kuschelkuppen, KotagiriDie Stadt mit ihren Pferden, die über 1800 Meter Höhe liegt, wird glücklicherweise von touristischem Tohuwabohu verschont. Kotagiri, das seinen Namen von den indigenen Kota-Stämmen ableitet, ist im Vergleich zu seinen Geschwistern Ooty und Coonoor etwas kleiner und bietet eine unübertroffene Frische mit einem endlosen grünen Mosaik, das an der Grenze zum azurblauen Himmel endet Ende. Ein zufälliger Besuch von zwei englischen Beamten des Madras Regiments vor fast 200 Jahren, kaufte dieses wundervolle Tafelland mit "europäischem Klima" nahe dem Herzen des damaligen Sammlers von Coimbatore, John Sullivan. So entstand hier im Dorf Dimbatti der allererste Bungalow im europäischen Stil, buchstäblich weich und kissenartig. Auf Sullivans Vorschlag ging das Madras-Regiment weiter nach oben und entdeckte den magischen Ooty, der zur Sommerhauptstadt der Engländer wurde. Bald darauf folgten Kartoffel, Kaffee und Teeplantagen auf den Terrassenlandschaften.

Kotagiri (Foto von ganuullu)

Der Berg Don Bosco, nur einen Steinwurf von der Stadt Kotagiri entfernt, bietet eine wunderschöne Landschaft und das Nahar Resort, ein Steinhaus, liegt elegant auf einem angrenzenden Hügel, umgeben von aromatischen Eukalyptus- und jadegrünen Teepflanzen in einer ruhigen Umgebung. Ich sah die Schönheit der heiteren Atmosphäre wie ein Kind in einem Wunderland an, völlig unachtsam von der Kälte und den zeitweiligen, nebligen Ausbrüchen, die meine Zehen taub machten. Nach den üblichen Check-in-Formalitäten wurde ich in das oberste Stockwerk mit Blick auf die riesigen Teegärten geführt. Der Executive-Raum mit sauberem Teppich hat eine Öffnung im hinteren Bereich, die zu einem offenen Balkon führt, der von silbrigem Nebel umgeben ist. Ich nippte an heißem Tee und war fasziniert von dem Anblick der Sonne, die vor dem dichten Nebel um den Platz kämpfte, nur um dann jedes Mal gezähmt zu werden.

Als die Sonne schließlich hinter der Silhouette der Berge hervorrast, habe ich einen Einheimischen engagiert, um mir einen langen, gemächlichen Spaziergang durch die endlosen Reihen von Teegärten in Kotagiri (Sonst wirst du dich sicher in den rätselhaften Gassen verlieren). Mit nur dem Herzschlag, der die unheimliche Gelassenheit bricht, sieht das umherziehende Grün rundherum wie eine Plüschmatratze aus, die Sie einlädt, in den Schoß der Natur eingehüllt zu werden. Es scheint wie ein endloser Weg durch die sich kreuzenden, zerklüfteten Gassen, die durch Null-P (Verschmutzung) gekennzeichnet sind, und ich halte hartnäckig trotz der trägen Knie weiter. Vor einer Stunde erreichen wir ein ruhiges Dörfchen, Pudhu Kotagiri, in dem ungefähr 70 Kota-Stämme leben. Im Gegensatz zu den Todas von Ooty, deren Haupttätigkeit die Landwirtschaft ist, überleben die Kotas, ein schnell rückläufiger lokaler Stamm, der etwa 1000 Mitglieder zählt, auf Töpfern und Terracotta-Backen für ihren Lebensunterhalt. Einige besitzen kleine Teelands und andere haben verschiedene Jobs angenommen.

Kotagiri

Kamataraja, die präsidierende Gottheit der Kotas, wird in einem kleinen Tempel geweiht, der von Mauern umgeben ist, auf denen sich alle männlichen Mitglieder des Stammes einmal im Monat versammeln, um sich zu versammeln und zu diskutieren. In alten Gebräuchen gebannt, führen die Kotas ein zurückgezogenes Leben und erlauben nur innerhalb der Gemeinschaft Ehen - trotz dieser Regel fordert die Exkommunikation unabhängig von ihrer Position - was möglicherweise einer der Gründe für ihre rückläufigen Zahlen ist. Obwohl Frauen die gleichen Rechte an Eigentum und Familie genießen, ist ihr Eintritt in den Tempel nur einmal im Jahr im Dezember erlaubt, wenn die Kotas ein zweiwöchiges großes Fest namens Arudra Darshan feiern, wenn Mitglieder des Stammes, die sich weit und breit niedergelassen haben, unfehlbar zusammenlaufen in diesem Sanctorum.

Bekannt für ihre harte Arbeit und Hingabe, bewahren die Kotas, einst eine dominante Gemeinschaft, immer noch ihre ausgeprägte Identität mit steinzeitlichen Edikten. Die Gemeinde ist bekannt für ihre Eigenständigkeit - die Menschen schneidern ihre Kleidung aus einer Rinde und schnitzen Juwelen, bauen Häuser und kultivieren Getreide für ihre Nahrung. Wir kommen nach einer fesselnden Sitzung in das Resort zurück, wo das riesige Abendessen auf uns wartet. Es ist schwer zu glauben, dass Nahar nur vegetarische Kost serviert, aber die authentische südindische Verbreitung ist ziemlich leicht und köstlich.Die cremige Möhre Halwa ist gut geleckt und wird dank mehrfacher Hilfe von allen abgeschliffen. Die imposanten Hügelketten, die taufeuchten Silbereichen und die anmutige St. Antonius Kirche in Kotagiri in Sicht fallen. Die Melodien der Mission und die Melodien von Kandasashti (ein Shloka, der sich auf Lord Muruga bezieht) verschmelzen in perfekter Harmonie, und ein anderer Tag rollt mit einem weiteren Rendezvous mit der auffälligen Leinwand aus sanft wirbelnden Nebel, schlanken Eichen und schüchternen Teegärten den ganzen Weg bis zu Kotagiri.

Fakten: Kotagiri liegt 33 km von Mettupalayam und 23 km von Coonoor entfernt. Gut verbunden mit dem Flugzeug, der Bahn und der Straße bis nach Coimbatore ist die beste Möglichkeit, mit der Bahn nach Mettupalayam zu fahren. Busse und private Taxis stehen in Mettupalayam und Coimbatore zur Verfügung. Übernachten Sie im Nahar Retreat und Wellness Spa (Tel .: + 91-4266-273300, 274400; www.naharretreat.com).

Von Jigyasha

Über den Autor

Jigyasha ist eine begeisterte Wochenend-Reisende, die auch gerne ein oder zwei Bücher auf ihrem Weg liest. Zweite Liebe: Theater.

"