Kambodschas Schmerz zuerst Sie haben meinen Vater getötet

Zuerst haben sie meinen Vater getötet von Loung Ung, einem Buch, das so ausgefranst und zerfetzt ist und sich an den Ecken kräuselt; Ich habe es überallhin mitgenommen. Ich konnte es einfach nicht ablegen. Was für eine Person könnte die Worte nicht wenden? Ich musste nur wissen, was neben Loung Ung's Familie während der brutalen Hinrichtungen der Roten Khmer passierte.

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Zuerst haben sie meinen Vater getötet

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Während ich in die verstörenden Seiten weinte, die die Wahrheit über die menschliche Natur (oder den Wahnsinn) enthüllten, lächelte die Welt um mich herum. Ein kleines Mädchen namens Mei zeigte einem Polizisten in der Nähe ihr neuestes Spielzeug vom Phnom Penh Markt, und das Gesicht ihres Vaters strahlte, als wir alle ungeschickt auf die Karte zeigten. Er war unser Tuk-Tuk-Fahrer und würde es die nächsten drei Tage sein. Wie es in der Etikette üblich war, war Ihr Tuk-Tuk-Fahrer bis zu Ihrer Abreise Ihr ausgewiesener Fahrer, denn in Kambodscha konnten es sich die Menschen einfach nicht leisten, sich zu fragen, wie sie den hungrigen Mund ihrer Familien füttern sollten, wenn sie keine Geschäfte hatten. Das war so, wie es war, niemand stellte es in Frage, und die Welt um mich herum lächelte immer noch.

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Als Mei und ihr Vater uns durch die verrückten Straßen von Phnom Penh fuhren, sah ich, wie sich das alltägliche Leben von Hunderten von Kambodschanern vor mir abspielte, während ich mich fest an mein Buch klammerte. Trotz des Schmerzes von Loung Ung, als sie sah, wie Khmer-Soldaten vor 40 Jahren das Leben ihres Vaters nahmen, verlief das heutige Leben für Mei normal. Ich konnte es nicht glauben.

Loung Ung, Überlebender der Killing Fields

Die Worte in Loung Ung's Buch und das Bild, das die tapferen Menschen des Landes gemalt hatten, schienen mir Welten zu trennen. Von Millionen lächelnder Gesichter wie dem von Mei und ihrem Vater maskiert, konnte ich ihrer Vergangenheit nicht glauben. Aber was mich innerlich zerrissen hat, war, dass dies vor weniger als 40 Jahren geschah. Vor weniger als 40 Jahren warfen Menschen kambodschanische Babys in die Luft und sahen zu, wie ihre Schädel knackten, als ihre Köpfe mit dem Boden kollidierten. Vor weniger als 40 Jahren wurden Menschen lebendig begraben, weil die Regierung Pol Pot nicht die Kosten für Kugeln verschwenden wollte. Vor weniger als 40 Jahren erhielten Kinder unter 12 Jahren Waffen und wurden einer Gehirnwäsche unterzogen, um ihre eigenen Familien zu erschießen.

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Als ich mich weiter mit dem Buch befasste und mehr über die schrecklichen Dinge erfuhr, die Loung Ung's Familie widerfahren waren, wurde mir klar, dass dies nur die Geschichte eines Mädchens war. Trotz ihrer vier Jahre des Leidens war Loung eine der Glücklichen, die keine Waffe an den Kopf einer geliebten Person packen musste, und als unser Tuk-Tuk uns durch die bescheidene Stadt führte, fragte ich mich, wie viele Gesichter es waren Ich hatte die Gesichter eines Kindersoldaten gesehen.

Kindersoldaten der Roten Khmer

Der alte Mann, der Aale auf dem russischen Markt in Süd-Phnom Pennh verkauft - er schien wie jeder andere alte Mann mit einer Familie, die ernährt werden sollte, aber könnte er in einem früheren Leben ein Kinderscharfrichter gewesen sein? Der Mönch, der aus dem Königspalast kam - er hatte einen ruhigen Gesichtsausdruck, aber hätte er ein kaltblütiger Mörder in den Roten Khmer sein können? Meis Vater strahlte in den Rückspiegel seines Tuk Tuk - sein Lächeln war so rein, aber hätte er vor 40 Jahren ein Kindersoldat sein können? Nicht jeder schrieb seine Gefühle auf und teilte sie mit der Welt wie Loung Ung, aber das bedeutete nur, dass das, was wir nicht wussten, uns nicht verletzen konnte. Die Soldaten und Henker des Pol-Pot-Regimes sowie die Opfer liefen heute um uns herum, und obwohl die hoffnungsvollen Gesichter, die an unserem Tuk-Tuk vorbeizogen, eine optimistische Geschichte erzählten, konnten die meisten Außenseiter wie ich die Wahrheit nie vergessen. Weil wir uns als Außenstehende nicht zwingen mussten, zu vergessen.

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Unser Tuk Tuk brachte uns schließlich zum Choeung Ek Genocidal Center, wo es sich fast sicherer anfühlte, im Herzen einer schmerzhaften Realität zu sein. Das Choeung Ek Genocidal Center ist nur eines der vielen Killing Fields im ganzen Land, und dieses Denkmal zeichnete ein offenes Bild von Ereignissen, erschreckender als jedes andere Geschichtsbuch, das uns jemals gelehrt hat. Knochen zerstreuten den Boden, zerrissene Kleidung lag im Staub und über 9.000 Schädel überragten mich. Dies war ein Massengrab, das die Risse der Brutalität nicht überdeckte.

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Als ich dort stand, fühlte ich mich unkontrolliert traurig, als ich an der sterbenden Stelle von 20.000 Khmer-Opfern war, von denen viele nur Kinder waren. Unser Führer sagte uns, dass, obwohl hier in der Gedenkstätte nichts verborgen war, die Regierungszeit von Pol Pot immer noch nicht Teil des kambodschanischen Schullehrplans war. Ich hatte recht - Kambodscha wollte nur vergessen.

Beenden Sie das Buch und verabschieden Sie sich von Mei

Als wir zum Hotel zurückfuhren, hörte ich auf, die dicken Seiten von zu blättern Zuerst haben sie meinen Vater getötet

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. Ich wollte nicht vor Mei weinen, nicht, wenn sie so glücklich aussah, ohne etwas von der jüngsten Vergangenheit ihres Landes zu ahnen. Ich fragte mich, ob ihr Vater, der sie so sehr zu verehren schien, ihr in den kommenden Jahren von ihm erzählen würde.

Zurück im Hotel stecke ich das Buch wieder in meinen Koffer. Ich wollte nicht gesehen werden, wie ich genau das trug, was alle anderen zu vergessen versuchten, und ich wollte nicht, dass Mei ihren Vater fragte, warum das Buch mich so traurig machte. Ein paar Tage später war es Zeit, nach Siem Reap zu ziehen und uns von Mei und ihrem Vater zu verabschieden, und ich konnte endlich den Rest von Loung Ung's Buch beenden. Aber ich schien eine falsche Hoffnung in die Vervollständigung ihrer Geschichte gesetzt zu haben, denn selbst am Ende gab es noch keine Schlussfolgerung; Ich habe immer noch nicht verstanden warum. Warum mussten all diese Leute sterben? Für was?

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Egal wohin ich gehe oder was ich im Leben tue, die Erinnerungen an Reisen in Kambodscha bleiben immer bei mir. Das Buch wird immer das Einzige sein, was mich dazu bringt, die Bedeutung der Zivilisation in Frage zu stellen. Und ich hoffe, dass mehr Menschen von den unverzeihlichen Kriegsverbrechen von Pol Pot und seinen Männern erfahren.

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Autor Bio:

Mags Yip ist die Autorin und Herausgeberin von The Smart Girls Budget Travel Guide, einem brandneuen Reiseblog für Frauen. Sie teilt all ihre neuesten Reisen aus Südostasien, Europa und Amerika und tauscht Reisegeschichten gerne mit anderen Nomaden auf Facebook und Twitter aus.