Auf der Suche nach Wildtieren und der chinesischen Bergkatze auf dem tibetischen Plateau

Margarita Steinhardt von The Wildlife Diaries bringt uns auf die Suche nach der schwer fassbaren chinesischen Bergkatze und anderen faszinierenden Wildtieren auf das tibetische Plateau.

Der Bezirk Zoige am östlichen Rand des tibetischen Plateaus im Nordwesten der chinesischen Provinz Sichuan war historisch gesehen Teil der tibetischen Region Amdo.

Wenn Sie nach Abenteuern suchen, ist diese letzte Grenze das Paradies für Entdecker.

Auf der Suche nach Wildtieren und der chinesischen Bergkatze auf dem tibetischen Plateau

Auf Google Maps finden Sie kein Ruoergai-Grasland. Ruoergai, die Hauptstadt des Landkreises, wird auch nicht auf der Suche sein.

Sowohl die Stadt als auch das Grasland sind vollständig in der Übersetzung verloren.

Für Google ist das Gebiet unter dem traditionellen tibetischen Namen Zoige bekannt, während chinesische Verkehrszeichen Sie nach einer 10-stündigen Fahrt von Chengdu in Ruoergai begrüßen.

Auf der Suche nach Wildtieren und der chinesischen Bergkatze auf dem tibetischen Plateau: wildtieren

Die chinesische Bergkatze und Pallas 'Katze

Das Ruoergai-Grasland ist eine riesige Fläche dünn besiedelter hochgelegener Prärie, in der einzigartige und seltene Wildtiere leben, darunter zwei Arten schwer fassbarer Wildkatzen: die chinesische Bergkatze und die Pallas-Katze.

Es waren die wilden Katzen, die mich nach Ruoergai brachten. Vor einigen Jahren habe ich mich auf die ehrgeizige Suche gemacht, alle Arten von Wildkatzen in ihrem natürlichen Lebensraum zu sehen. Das sind 40 Fälle von Glück, zur richtigen Zeit am richtigen Ort zu sein. Und mit Katzen, die so schwer zu fassen sind wie die chinesische Bergkatze, würde ich alles Glück brauchen, das ich bekommen könnte.

Auf der Suche nach Wildtieren und der chinesischen Bergkatze auf dem tibetischen Plateau: suche

Einer der Gründe für den Überfluss an Wildkatzen auf dem Ruoergai-Grasland ist die hohe Dichte ihrer Beute - der Grassland-Pika

Unter der Leitung von Sid Francis aus Sichuan Birding verbrachte ich vier Nächte auf der Suche nach seltenen Wildtieren und erkundete die Welt der tibetischen Nomaden

In der ersten Nacht brachte mich Sid zu einem verlassenen Steinbruch etwa 40 Kilometer außerhalb der Stadt. Als wir ankamen, stieg ich aus dem Auto in völlige Dunkelheit und spürte sofort die Kälte des tibetischen Plateaus.

Wir suchten den Bereich mit einem starken Scheinwerfer ab und entdeckten sofort zwei hellgrüne Punkte - die Augen eines Tieres, die sich auf halber Höhe des Gesichtes des Steinbruchs zu uns spiegelten. Sid nannte es sofort - eine Pallas-Katze, die in einem kleinen Spalt in der Felswand schlief.

Vorsichtig näherten wir uns dem Steinbruch und erhielten einen fantastischen Blick auf die Katze. Es war kuschelig in der Spalte zusammengerollt, und sein Fell war gegen die Kälte der Nacht aufgewühlt.

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Es schien uns nicht zu stören, dass wir alle paar Minuten in unsere Richtung schauten. Pallas 'Katzen sind Meister der Tarnung. Sie verlassen sich auf ihre Fähigkeit, bewegungslos zu bleiben, um nicht entdeckt zu werden. Vielleicht dachte es, wir könnten es nicht sehen.

Wir haben die Katze eine Weile bewundert und sind dann nach ein paar Fotos langsam zum Auto zurückgekehrt, um es nicht weiter zu stören.

Den Geist jagen - Die chinesische Bergkatze

Unsere nächste Herausforderung war es, den Geist zu finden. Zumindest fühlte es sich so an. Die chinesischen Bergkatzen sind so selten zu sehen, dass auch ihr exakter Verbreitungsbereich nicht richtig verstanden wird. Aber trotz aller Widrigkeiten hatte Sid nicht nur die Pallas-Katzen, sondern auch die Bergkatzen an seinen Vogelbeobachtungsplätzen hier auf der Ruoergai-Wiese gefunden.

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Die schwer fassbare chinesische Bergkatze - Ein Foto, bevor es verschwand

Wir drehten das Auto um und fuhren zurück auf die Straße, während wir im Scheinwerferlicht vorbeifuhren. Innerhalb von ungefähr fünf Minuten haben wir einen entfernten Glanz auf der Wiese entdeckt. Als ich das Tier mit einem Fernglas untersuchte, stellte ich fassungslos fest, dass ich eine chinesische Bergkatze ansah.

Wir verließen das Auto und folgten der Katze tiefer ins Grasland. Er jagte eine unsichtbare Beute im Gras und blieb am Rande unseres Scheinwerfers. Ich habe es geschafft, ein einziges Foto davon zu machen, bevor es vollständig verschwunden ist, nur um mich daran zu erinnern, dass es kein Traum war. Zwei schwer fassbare Katzen in einer einzigen Nacht - zur richtigen Zeit am richtigen Ort.

Die Welt der tibetischen Nomaden

Am nächsten Morgen beschlossen Sid und ich, das Grasland bei Tageslicht zu erkunden. Wir reisten über gelb getönte Wiesen und schroffe Hügel, die von grüneren, feuchteren Flecken von Sümpfen und Mooren durchsetzt waren.

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Weiße Nomadenzelte mit rauchigen Kaminen zierten die Landschaft am Straßenrand, umgeben von den obligatorischen Herden einheimischer Yaks und geschützt von den bedrohlichen tibetischen Mastiffs. Der Geruch von brennendem Yakdung hing in der Luft, vermischt mit dem stechenden Geruch der Tiere.

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Bald wurde klar, dass nicht nur der Name der Stadt in der Übersetzung auf Ruoergai (Zoige) Grassland verloren ging. Wir fuhren an einer Reihe von Verkehrsschildern vorbei, die uns davor warnten, die Zoologiekanäle (Tiere überqueren) und später ein Werkzeugtor (Mautstelle) zu erreichen.

Auf der Suche nach Wildtieren und der chinesischen Bergkatze auf dem tibetischen Plateau: bergkatze

Das nächste Straßenschild verkündete stolz, dass wir in einem "müllfreien Demonstrationsgebiet" angekommen waren - auch bekannt als Ruoergai Wetland National Nature Reserve - eine der letzten verbliebenen Brutstätten des Schwarzhalskrans.

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Und wieder schien das Konzept eines Schutzgebiets eine andere Sache zu sein, die bei der Übersetzung auf dem tibetischen Plateau verloren ging. Die Kraniche teilten das Feuchtgebiet mit den allgegenwärtigen Herden von Yaks und gelegentlichen Nomadenhaushalten. Das Plateau ist jedoch so dünn besiedelt, dass sich die gesamte Fläche des Grünlandes wie ein Nationalpark anfühlt.

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Die letzte Überraschung des Tages war ein Basketballkorb, der an einer abgelegenen Straße stand und kilometerweit von Menschen besiedelt war. Ich war froh, dies als ungelöstes Rätsel zu hinterlassen - eines von vielen, mit denen ich auf dem tibetischen Plateau konfrontiert war.

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Autor Bio:

Margarita Steinhardt ist Reiseautorin, Bloggerin und Fotografin. Sie ist die Stimme hinter "The Wildlife Diaries", einer Sammlung von Geschichten, Bildern und Feldnotizen, die sie bei ihren Streifzügen auf der Suche nach Wildtieren und wilden Orten auf der ganzen Welt gesammelt hat.

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