Der einzige amerikanische Friedhof in den Niederlanden

Wenn Sie im Frühjahr östlich von Maastricht auf der N278 in Richtung Aachen fahren, stoßen Sie schnell auf das flache Ackerland, das typisch für die Niederlande ist.

Felder erscheinen als grüne und braune Flecken; Kühe und Pferde grasen am Straßenrand. Scheunen und Bauernhäuser prägen die Landschaft.

Kleine Weinberge durchbrechen die Eintönigkeit des Ackerlandes und grüne Flecken läuten das Ende des Winters ein.

Der einzige amerikanische Friedhof in den Niederlanden: niederlanden

Der einzige amerikanische Friedhof in den Niederlanden

Der einzige amerikanische Friedhof in den Niederlanden

Wie eine Szene aus einem Film

Cadier en Keer erscheint, aber wenn Sie noch fünf Minuten nach Osten fahren, erscheint eine lange Weißdornhecke auf der Südseite der Autobahn.

Biegen Sie rechts ab, wo sich die Hecke teilt, um einen Eingang zu schaffen, und folgen Sie der hübschen kurvenreichen Straße, die auf beiden Seiten von gut bewässertem Gras und stattlichen Bäumen umgeben ist.

Irgendwie fühlt sich die Straße vertraut an, wie eine Szene aus einem Hollywood-Film.

Ein schwarzer Studebaker Champion fährt langsam eine Landstraße entlang in Richtung eines großen weißen Hauses. Ein Offizier in Uniform steigt aus dem Auto, eine amerikanische Flagge ordentlich in den Händen gefaltet. Er läutet und bringt die Nachricht: Ein geliebter Mensch wird nicht aus dem Krieg nach Hause kommen. Die Mutter / der Vater / die Frau bricht vor Trauer hinter einer Fliegengittertür zusammen, als der Soldat die Flagge übergibt.

Wie in den Filmen liegen auch hier die Geschichten gefallener amerikanischer Soldaten am Ende dieser Straße. Auf dem einzigen amerikanischen Friedhof in den Niederlanden.

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Der einzige amerikanische Friedhof in den Niederlanden: niederlanden

Ehrenmauer und Kirschblüten auf dem amerikanischen Friedhof in den Niederlanden

Bekanntschaft in einem fremden Land

Es ist seltsam, an einem Ort zu sein, der so weit von Amerika entfernt ist, dass er sich tatsächlich so amerikanisch anfühlt.

So wie die Straße vertraut ist, ist auch der Rest bekannt: Die monumentale Säule und der reflektierende Pool erinnern an das Washington Monument. die Reihen über Reihen von Kreuzen, Arlington. Travertin, Kalkstein und weißer Marmor; Japanische Kirschbäume in voller Blüte.

Hier, in der niederländischen Provinz Limburg, habe ich das gleiche Gefühl, als ich auf den Familienausflügen meiner Kindheit um den Arlington National Cemetery und Washington DC herumgelaufen bin, und alles kommt mir irgendwie bekannt vor, wie eine Reise über den Ozean in die USA.

Amerikanischer Patriotismus und Opferbereitschaft auf höchstem Niveau. Eine Erinnerung daran, dass Amerika GROSS ist und niemals etwas Kleineres tut.

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Der einzige amerikanische Friedhof in den Niederlanden: Friedhof

Monumentale Säule auf dem Friedhof

Ankunft auf dem Friedhof

Jenseits des Museumsraums und des Besuchergebäudes, das die Besucher begrüßt, enthüllt sich der lange, rechteckige Ehrenhof den Besuchern: zwei Wände aus Portlandkalkstein, in die die Namen von 1.722 eingraviert sind, die noch fehlen; 6 japanische Kirschen in perfekten Quadraten aus grünem Gras auf jeder Seite; eine monumentale Säule mit einem reflektierenden Pool davor.

All dies liegt auf einer Ebene unter den Gräbern und ist ein Wachposten für diejenigen, die sich dahinter ausruhen und ein Gefühl düsterer Reflexion vermitteln, bevor Sie die Grabsteine ​​erreichen.

Drei Schritte zu einer Plattform, eine Kurve und dann noch acht. Und du bist da.

Der einzige amerikanische Friedhof in den Niederlanden: niederlanden

Grabsteine ​​auf dem amerikanischen Friedhof des Zweiten Weltkriegs

Durch die Grabsteine ​​wandern

Unter den Toten ist der Frühlingswind bitter, er kühlt die Finger und rötet die Wangen derer, die hier sind, um sich an die 8.301 zu erinnern.

Und die Größe fühlt sich unvorstellbar an, bis Sie feststellen, dass diese Grabsteine ​​nur 43% der Soldaten ausmachen, die ursprünglich in dieser Region beerdigt wurden. Der Rest kehrte nach Amerika zurück, um in der Nähe ihrer Familien zu liegen.

Schauen Sie sich die Grabsteine ​​an, verdoppeln Sie sie und fügen Sie ein wenig hinzu. Und dann stellen Sie sich weitere 12 dieser Friedhöfe in ganz Europa vor, nur für diesen Krieg und nur für Amerika.

Es ist eine Zerstörungsskala, die sich nur schwer um den Kopf legen lässt.

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Der einzige amerikanische Friedhof in den Niederlanden: niederlanden

Stille auf dem Friedhof

Die Grabsteine ​​- meistens Kreuze, aber auch Davidsterne - sind in sanften Bögen angeordnet, die in alle Richtungen Symmetrie erzeugen.

Jedes ist aus einem schönen, matten weißen Marmor mit leichten Streifen gefertigt. Wenn Sie Ihre Hand auf eine legen, fühlen Sie sich glatt und kalt an, als würden Sie an einem Wintermorgen eine Küchentheke oder einen Kaminsims berühren.

Lassen Sie Ihren Blick nach unten fallen, und Sie finden die Seriennummer des Servicemitglieds unten auf dem Grabstein auf der Rückseite. Eine Seriennummer, die mit einer Null beginnt, bedeutet, dass er ein Offizier war. eine ist die nationale Reserve; zwei Mittel er meldete sich freiwillig für den Krieg.

Es gibt hier fast keine Zweien, zumindest die, die wir gesehen haben.

Die Mehrheit der Grabsteine ​​hat Seriennummern, die mit drei oder vier beginnen und sich auf den dritten Gesetzesentwurf beziehen - als junge, alleinstehende Männer wurden die einzigen Entwürfe erstellt - und auf den vierten Gesetzesentwurf, der die Definition des Entwurfs für verheiratete Männer erweitert und Väter.

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Der einzige amerikanische Friedhof in den Niederlanden: niederlanden

Noch heute kümmern sich die Einheimischen um diesen Friedhof

Pflege dieses amerikanischen Friedhofs in den Niederlanden

Wenn es Zeit ist zu gehen, machen Sie nicht den Fehler zu denken, die Amerikaner, die hier liegen, seien einsam, unversorgt oder werden nicht geschätzt.

Das wäre ein Fehler in dieser südwestlichen Ecke der Niederlande, einem Land, an das man sich eindrucksvoll erinnert. Die Niederlande litten immens unter den Nazis, und die Einheimischen haben einen praktischen Ansatz zur Erinnerung an diejenigen weitergegeben, die seit dem Ende des letzten Weltkrieges geboren wurden: die schwerwiegende Adoption.

Die Praxis begann 1945, als die Niederländer vor Ort erkannten, dass die gefallenen Amerikaner keine Familien hatten, um die einfachen, routinemäßigen Erinnerungshandlungen durchzuführen, die den Angehörigen Trost bringen: sie besuchten ihre Gräber, bringt frische Blumen zum Dank.

Bis 1946 wurden alle Gräber auf diesem Friedhof adoptiert und die Einheimischen übernahmen die Rolle von Ersatzfamilien und besuchten regelmäßig „ihre“ Soldatengräber, um sich zu bedanken und sich zu erinnern.

Heutzutage ist es üblich, niederländische Familien auf dem Friedhof zu sehen, und Sie werden bei einem Friedhofsbesuch so viel Niederländisch hören, wie Sie in amerikanischem Englisch sprechen. Familien haben den Akt der Erinnerung von Generation zu Generation weitergegeben.

Lassen Sie uns am diesjährigen US-Gedenktag (29. Mai) daran denken, dasselbe zu tun.

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Der einzige amerikanische Friedhof in den Niederlanden: amerikanische

Kirschblüten auf dem amerikanischen Friedhof

Gut zu wissen

Der Friedhof ist täglich von 9 bis 17 Uhr geöffnet, außer an Weihnachten (25. Dezember) und Neujahr (1. Januar). Sie können den Friedhof mit dem Auto oder dem Bus von Maastricht aus erreichen. Eine Wegbeschreibung finden Sie auf der Friedhofswebsite.

Der Friedhof wird von der American Battle Monuments Commission (einer Behörde der US-Bundesregierung) verwaltet. Die Mitarbeiter stehen zur Verfügung, um Fragen zu beantworten und Besucher auf Anfrage zu bestimmten Grabsteinen zu geleiten. Vielleicht möchten Sie auch die Liberation Route Europe-Website und kostenlose Apps während der Reiseplanung und auf Reisen lesen. Liberation Route, eine gemeinnützige Organisation, hat an relevanten Orten Abhörpunkte eingerichtet, die die Geschichte der Befreiung Europas durch die Alliierten erzählen.

Ihre beste Wahl für eine Unterkunft ist entweder Maastricht, eine sehr hübsche Universitätsstadt mit viel Charme, oder die Region Heuvelland in Süd-Limburg, die ein praktisches Dreieck für den Erinnerungstourismus darstellt, der Teile von Deutschland, Belgien und den Niederlanden umfasst.

Der einzige amerikanische Friedhof in den Niederlanden: einzige

Über den Autor: 2013 verfolgte Katie Matthews eine vertraute Geschichte mit ihrem Ehemann Geoff: Sie kündigten ihre Arbeit, verkauften den größten Teil ihrer Sachen und machten sich auf unbestimmte Zeit auf den Weg, um lange Aufenthalte in Prag und Mexiko zu verbringen. Jetzt haben sie ihren Sitz in Budapest und verbringen ihre Zeit damit, die besten Ruinenkneipen aufzuspüren, an ihrem Reiseblog Wandertooth zu arbeiten und natürlich zu reisen, wo und wann immer sie können. Sie besuchten diesen Friedhof als Gäste der Liberation Route Europe.

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